Zephaniah Kingsley: Πρωταθλητής Ελεύθερων Μαύρων



Ο μετακινούμενος έμπορος και ο σκλάβος έμπορος ενέκριναν το σύστημα δουλείας, αλλά έβλεπαν τους ελεύθερους ως linchpin

Σε μια ιστορία του 1770 των Ινδιών, ο Γάλλος Ιησουίτης Guillaime Raynal έγραψε, Τα ταξίδια μεγάλων αποστάσεων έχουν δημιουργήσει ένα νέο είδος νομάδας. Αναφέρομαι σε εκείνους τους άντρες που ταξιδεύουν σε τόσες χώρες που καταλήγουν να μην ανήκουν σε κανέναν, που παίρνουν συζύγους όπου τις βρίσκουν και τις παίρνουν μόνο για να ικανοποιήσουν τις ωμή ανάγκες τους. Ο Ρέιναλ είχε στο μυαλό φιλόδοξους νέους που αναζητούσαν τύχη όπως η Ζεφενιά Κίνγκσλεϊ. Πριν από τα 40 του, ο Kingsley, ένας έμπορος και σκλάβος έμπορος, είχε ορκιστεί πιστά στις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Δανία και την Ισπανία, εν τω μεταξύ μερικές φορές εκπροσωπούσε τον εαυτό του ως ιθαγενής του Μισισιπή ή της Λουιζιάνας. Πατέρας 9 παιδιών από τέσσερις σκλαβωμένες αφρικανικές γυναίκες, μία εκ των οποίων ήταν 13χρονη από τη Σενεγάλη που αγόρασε στην Αβάνα το 1806. Ο Kingsley αργότερα θα απελευθέρωσε και θα αναγνώριζε δημοσίως την Anta Majigeen Ndaiye ως γυναίκα του με το όνομα Anna Kingsley, αν δύο δεν παντρεύτηκαν ποτέ. Στην Ισπανική Φλόριντα, όπου διέθετε τεράστιες φυτείες που εξαρτώνται από τους σκλαβωμένους εργάτες, ο Κίνγκσλι αναγνώρισε και υπερασπίστηκε έναν ρόλο για τους ελεύθερους μαύρους ως μια μετριοπαθής δύναμη που μοιράζεται τη δύναμη για τη διατήρηση της σταθερότητας της δουλείας. Ξετυλίγοντας στα βίαια σύνορα της Φλόριντα, η ιστορία του ανήκει σε ένα παράδοξο, βασικό κεφάλαιο στην ιστορία της δουλείας στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Γεννημένος στο Μπρίστολ της Αγγλίας, το 1765 από έμπορο υφασμάτων, ο Ζεφενίας ήταν πέντε ετών όταν η οικογένειά του μετανάστευσε στη Νότια Καρολίνα. Είδε την Αμερικανική Επανάσταση να έχει ως αποτέλεσμα την εξορία του πατέρα του από τον Τόρι και τις απότομες οικονομικές απώλειες. Το 1793, ο Zephaniah, 28 ετών, ορκίστηκε πίστη στις Ηνωμένες Πολιτείες στη Νότια Καρολίνα. Έγινε οπορτουνιστής που στρέφεται στον κόσμο, από τη Ζανζιβάρη και τη Μοζαμβίκη για να ασχοληθεί με τον καφέ, τη ζάχαρη, το ρούμι και άλλα αγαθά, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπου. Επιστρέφοντας από την Αφρική σταμάτησε στον Άγιο Τόμας, μια δανική εκμετάλλευση στην Καραϊβική, όπου υποσχέθηκε πίστη στη Δανία. Ο Κίνγκσλι αγόρασε ένα σκαλοπάτι - ίσως έλκοντας περίπου 250 νέους νέγρους - και κατευθύνθηκε στην Αβάνα της Κούβας για να κάνει επιχειρήσεις. Μέχρι το 1803, εμφανίστηκε ενώπιον των αρχών του Αγίου Αυγουστίνου, ενός εδάφους της Φλόριντα υπό ισπανική κυριαρχία, να ορκιστεί όρκος για υπεράσπιση της επαρχίας και να υπακούσει στους νόμους του Καθολικού βασιλιά της Ισπανίας. Μεταξύ των σκλάβων που έφερε αργότερα στην ιδιοκτησία του στη Φλόριντα ήταν η Άντα, κόρη ενός αιχμάλωτου αρχηγού των φυλών της Σενεγάλης.

Η Ισπανία κάλεσε τον Kingsley και άλλους λευκούς εποίκους στη Φλόριντα για να ενισχύσει τον πληθυσμό και να βοηθήσει στην υπεράσπιση αυτής της ισπανικής εκμετάλλευσης ενάντια σε εισβολές από ιθαγενείς Αμερικανούς και Βρετανούς. Σε αυτήν τη βορειοανατολική γωνία της Φλόριντα, οι γιγαντιαίες φυτείες μεγάλωναν εσπεριδοειδή, λουλακί και ρύζι υπό διαχείριση από τους Kingsley και άλλους. Στο Fort George Island, ο Kingsley απέκτησε περισσότερα από 1.000 στρέμματα δικά του, που καλλιεργούσαν μερικές φορές από εκατοντάδες υποδουλωμένους Αφρικανούς. Οι απώλειες της επαναστατικής εποχής του πατέρα του τον στοιχειώνουν, πιθανόν να ενθαρρύνουν τη συμμετοχή του σε αυτό που κάποτε αποκαλούσε τη φρικτή κυκλοφορία σκλάβων. Το 1802, είχε γράψει: Οι ασφάλειες και άλλα χρέη έχουν γίνει σαν άγριες χήνες [:] όσο περισσότερο τους ακολουθείτε όσο πιο μακριά είναι. Για ένα διάστημα, εισήγαγε Αφρικανούς, είτε θα εργαζόταν στη γη του είτε για να τους πουλήσει.



Η σποραδική βία ξέσπασε σε όλα αυτά τα ισπανικά σύνορα, εντατικοποιήθηκε κατά τη διάρκεια του λεγόμενου Πατριωτικού Πολέμου του 1812-1814, ο οποίος ξέσπασε όταν Αμερικανοί από τη Γεωργία και τη Νότια Καρολίνα πυροδότησαν μια βίαιη εξέγερση στην Ισπανική Φλόριντα. Αυτή η σύγκρουση υποστηρίχθηκε κατά διαστήματα και κρυφά από τον Πρόεδρο Τζέιμς Μάντισον. Κάτω από τον εξαναγκασμό, ο Κίνγκσλι έριξε με τους Αμερικανούς. Προσπάθησαν από τον ισπανό κυβερνήτη της Ανατολικής Φλόριντα, οι πολεμιστές του Seminole επιτέθηκαν και κατέστρεψαν τις φυτείες του Kingsley, τραβώντας σχεδόν τη ζωή του:…. Αρχίζω να κρατώ το κεφάλι με λιγότερο φόβο και νομίζω ότι μπορεί να ξεφύγω από πολύ καλή τύχη…. έγραψε.

Σε αυτήν την παράνομη ενδοχώρα, οι μαύροι, υποδουλωμένοι και ελεύθεροι, απολάμβαναν ορισμένα δικαιώματα που είχαν παραχωρήσει οι Ισπανοί άρχοντες τους. Όχι μόνο οι σκλάβοι και οι ελεύθεροι μαύροι θα μπορούσαν να παντρευτούν, αλλά και οι ελεύθεροι μαύροι θα μπορούσαν να κατέχουν ιδιοκτησία και οι σκλάβοι θα μπορούσαν να αγοράσουν την ελευθερία τους. Στα ταξίδια του ο Kingsley είχε δει τα πλεονεκτήματα που προσφέρει αυτή η επιείκεια. Στα Ισπανιόλα και Μπαρμπάντος, καθώς και στη Γουιάνα και τη Βραζιλία, οι ελεύθεροι μαύροι βοήθησαν τους ιδιοκτήτες των λευκών φυτειών να καταστέλλουν τις εξεγέρσεις σκλάβων και η άμυνα της Ισπανικής Φλόριντα περιελάμβανε δωρεάν μαύρες πολιτοφυλακές. Κατά τη διάρκεια της Αμερικανικής Επανάστασης, οι ελεύθεροι μαύροι είχαν πολεμήσει από την πλευρά των ανταρτών, παρόλο που οι Βρετανοί υποσχέθηκαν την ελευθερία σε οποιονδήποτε σκλάβο που πολεμούσε για τον βασιλιά. Η φυτεία του Kingsley αντικατοπτρίζει αυτό το σύστημα τριών καστών. Απελευθέρωσε την Άντα και τα παιδιά της το 1811. απελευθέρωσε επίσης τους άλλους τρεις σεξουαλικούς συντρόφους του και τα παιδιά τους μικτής φυλής. Ενθάρρυνε τους σκλάβους του να αγοράσουν την ελευθερία τους, υπό τον όρο ότι πληρούσαν τους όρους του.

Μέχρι το 1821, αναγνωρίζοντας την αδύναμη παραμονή τους, η Ισπανία παραχώρησε τις περιουσίες της στη Φλόριντα στις Ηνωμένες Πολιτείες. Περισσότεροι λευκοί άποικοι χύθηκαν στην περιοχή, πολλοί έφεραν πολλούς σκλάβους. Η άνοδος των τιμών του βαμβακιού που τροφοδοτείται από μια αυξανόμενη βρετανική αγορά έστειλε την τιμή των σκλάβων - ζωτικής σημασίας για το βαμβάκι εργασίας - να αυξάνεται. Κατά την επόμενη δεκαετία, το εδαφικό συμβούλιο σχεδίασε μια ολοένα πιο περιοριστική χρωματική γραμμή. Οι ελεύθεροι μαύροι απαγορεύτηκαν να εισέλθουν στη Φλόριντα. Εκείνοι που ήταν ήδη παρόντες δεν μπορούσαν να συγκεντρώσουν, να φέρουν όπλα, να ψηφίσουν ή να υπηρετήσουν σε επιτροπές Το σεξ κάθε είδους μεταξύ λευκών και μαύρων απαγορεύτηκε. Τα διατάγματα το έκαναν απαγορευτικά δαπανηρό να ελευθερώσουν τους υποδουλωμένους και, μόλις ελευθερωθούν, έπρεπε να φύγουν από τη Φλόριντα εντός 30 ημερών.



Ο Kingsley αμφισβήτησε αυτήν την προσέγγιση, υποστηρίζοντας ότι το χρώμα δεν θα έπρεπε να είναι σήμα αποικοδόμησης. Αντ 'αυτού, είπε, το κρίσιμο χάσμα ήταν μεταξύ σκλαβωμένου και ελεύθερου. Ενέκρινε τη δουλεία, και επανειλημμένα υποστήριξε σε φυλλάδια που δημοσίευσε ότι για μέγιστη σταθερότητα το σύστημα χρειαζόταν τρεις κάστες: ελεύθερους μαύρους, σκλάβους και λευκούς. Με λίγα λόγια, θεωρήστε ότι η προσωπική μας ασφάλεια, καθώς και η μόνιμη κατάσταση της σκλάβης μας, είναι άμεσα συνδεδεμένη και εξαρτάται από την καλή μας πολιτική να κάνουμε το συμφέρον του ελεύθερου χρωματισμένου πληθυσμού μας να προσκολλάται στην καλή τάξη και να έχει ένα φιλικό συναίσθημα προς τον λευκό πληθυσμό, έγραψε.

Δεν υπάρχει ρεκόρ για τη σχέση της Anta με τον Kingsley. Αλλά ο Kingsley δικαίως φοβόταν ότι, σύμφωνα με το νόμο της Φλόριντα, ο Anta και οι άλλοι σύντροφοι και τα παιδιά του μεικτής φυλής στάθηκαν σε κίνδυνο να υποδουλωθούν. Το 1837 αγόρασε ένα redoubt στην Αϊτή. τα 32.000 στρέμματα του βρίσκονταν σε αυτό που είναι τώρα η βορειοανατολική γωνία της Δομινικανής Δημοκρατίας. Έστειλε τους γιους του, 50 από τους σκλάβους του - που ελευθερώθηκαν και ταξινομήθηκαν ως υπηρέτες με ασφάλιση - και άλλους πρόθυμους εποίκους, για να ιδρύσουν μια φυτεία εκεί. Η Άντα και άλλα μέλη της οικογένειας μικτών φυλών, στα οποία με τη διαθήκη του το 1843 ο Kingsley άφησε περιουσιακά στοιχεία και 83 σκλάβους, αργότερα εντάχθηκαν στις πρώτες αφίξεις. Ο οικισμός στην Αϊτή τελικά απέτυχε.

Ο Κίνγκσλι είχε σχεδόν το δικαίωμα για την υποταγή των συγγενών του. Μετά το θάνατό του το 1843, η αδερφή του Martha Kingsley McNeill και άλλοι λευκοί συγγενείς αμφισβήτησαν τη διαθήκη του. Οι ενάγοντες ισχυρίστηκαν ότι οι κληρονόμοι, που ήταν μικτής φυλής, δεν είχαν κανένα δικαίωμα να κληρονομήσουν περιουσία. Ταξιδεύοντας από την Αϊτή στη Νέα Υόρκη για να προστατέψουμε τον ισχυρισμό των κληρονόμων, ο πότες του Kingsley, ο γιος της Anta, George πνίγηκε. Η Άντα συνέχισε τον αγώνα και το 1848, ένας δικαστής της Φλόριντα με μακροχρόνιους δεσμούς με τον Ζεφενιά Κίνγκσλεϋ αποφάσισε υπέρ της. Μέχρι τότε, ωστόσο, τα νομικά τέλη είχαν καταναλώσει μεγάλο μέρος της περιουσίας.



Όταν ξεκίνησε ο εμφύλιος πόλεμος, η Άντα, παρά το ότι είχε σκλάβους, συμπορεύτηκε με την Ένωση και τα ομοσπονδιακά στρατεύματα κατέλαβαν τη φυτεία της στη Φλόριντα. Αλλά ο πόλεμος κατέστρεψε τη γη και πήγε να ζήσει με μια κόρη κοντά. Το 1870 η Άντα θάφτηκε σε έναν χωρίς σήμανση τάφο. Το κτήμα Kingsley στην κομητεία Duval, με το σπίτι του Zephaniah και τα ερείπια 25 σκλάβων, είναι μέρος του οικολογικού και ιστορικού κονσέρβου Timucuan, το οποίο διαχειρίζεται η Υπηρεσία Εθνικού Πάρκου.

Το έπος Kingsley συνέχισε να συνυπάρχει με την αμερικανική ζωή. Η Μάρθα Κίνγκσλεϊ ΜακΝιλ, η οποία μήνυσε την περιουσία του αδελφού της, ήταν η γιαγιά του ζωγράφου Τζέιμς ΜακΝιλ Γουίστλερ. Η Mary Kingsley Sammis, εγγονή της Anta, παντρεύτηκε τον Abraham Lincoln Lewis, ο οποίος ίδρυσε την ασφαλιστική εταιρεία Afro-American Life. Η επιχείρηση του Lewis, η οποία τον έκανε έναν από τους πρώτους μαύρους εκατομμυριούχους, υπέγραψε επίσης υποθήκες για τους μαύρους. Η εταιρεία δημιούργησε το American Beach, ένα θέρετρο στο νησί Amelia της Φλόριντα, το οποίο καλωσόρισε τους Αφρικανούς Αμερικανούς και στη συνέχεια απαγορεύτηκαν από το κοινό.

Αυτή η στήλη Cameo εμφανίστηκε στο τεύχος Ιουνίου 2020 του Αμερικανική ιστορία.

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Αμερικανική Ιστορία

Κορωνοϊός

Παιχνίδια

Αυτο

Νομικός

Πολιτική

Διάφορα

Φάρμακα

Σκεύη, Εξαρτήματα

Μόδα & Ομορφιά

Συνιστάται