Ένας Ναυτικός των ΗΠΑ στον Νείλο



Μετά από μια πορεία ενός μήνα στην άμμο Μέσα στα ερείπια και τους φοίνικες που ευθυγραμμίζουν τον Νείλο του Νείλου, ένας εισβολέας από αιγυπτιακό στρατό μαχαιριών και μισθοφόρων από όλη την οθωμανική αυτοκρατορία αντιμετώπισε την πρώτη πραγματική αντίστασή του στην πόλη Kurti στις 4 Νοεμβρίου 1820. Οι τρομεροί ιππείς της Σουδανικής φυλής Shaigiya ήταν αποφασισμένοι οι Αιγύπτιοι να μην καταλάβουν ποτέ τα εδάφη τους.

Ουρλιάζοντας, έπεσαν στους προσκόπους του στρατού με σπαθί και λόγχη, σκουπίζοντας τους. Ήταν μια κακή αρχή για τον Αιγύπτιο διοικητή, τον 25χρονο Ισμαήλ Πασά, του οποίου το πυροβολικό εξακολουθούσε να μεταφέρεται νότια με βάρκα.



Μωάμεθ Αλί Πασά / Πύργος των Βερσαλλιών

Ο Ισμαήλ έστρεψε τα στρατεύματά του εναντίον του Shaigiya, που καθοδηγούταν από ένα νεαρό κορίτσι σε μια πλούσια διακοσμημένη καμήλα. Ήταν εκείνη που έδωσε την εντολή να επιτεθεί, σε μια παράδοση που γιορτάζει τα κατορθώματα μιας ατρόμητης γυναικείας πολεμιστής Shaigiya του 17ου αιώνα.

Τα άλογα των Αράβων χτυπούσαν σε όλη την πεδιάδα, έσπασαν στο αιγυπτιακό πεζικό με τέτοια βία που άρχισε να καταρρέει η γραμμή του. Καθώς καταστράφηκε η καταστροφή, ο τρομερός δεύτερος διοικητής των Αιγυπτίων, ο Αλβανός Αμπντίν Μπέη, οδήγησε τους ιππείς του σε μια σειρά απεγνωσμένων αντεπιθέσεων. Ράλλυ, το αιγυπτιακό πεζικό έριξε φωτιά στις τάξεις Shaigiya. Οι εισβολείς επικράτησαν, μόνο για να ξεκινήσουν αυτό που ένας από τον αριθμό τους περιέγραψε αργότερα ως 12 μήνες δυστυχίας και πείνας.



Συμμετέχοντας στην αιγυπτιακή αποστολή στο Σουδανέζικο Νουβία ήταν τρεις αμερικανοί μισθοφόροι, συμπεριλαμβανομένου του πρώην αμερικανικού ναυτικού σώματος, υπολοχαγός George Bethune English, αν και η ασθένεια τον κράτησε από το πεδίο της μάχης εκείνη την ημέρα. Ο ντόπιος της Μασαχουσέτης, που μετατράπηκε σε Ισλάμ, μίλησε για τις εμπειρίες του ως διοικητής πυροβολικού στο Σουδάν στα απομνημονεύματα του 1822, Μια αφήγηση της αποστολής στο Ντόγκολα και το Σέννααρ .

Ωστόσο, σχεδόν δύο αιώνες μετά το θάνατό του, τα αγγλικά παραμένουν αίνιγμα - ήταν μισθοφόρος, κατάσκοπος ή ειλικρινής μουσουλμάνος που μετατράπηκε;

Γεννημένος στις 7 Μαρτίου 1787, σε μια ευημερούσα οικογένεια στο Κέιμπριτζ, απέναντι από τον ποταμό Τσαρλς από τη Βοστώνη, τα Αγγλικά σπούδασαν το πρώτο δίκαιο και μετά τη θεότητα στο Harvard College. Το 1813, μετά την έκθεση τόσο στο Κοράνι όσο και σε μια συλλογή εγγράφων του 17ου αιώνα που αμφισβητούσαν τις αρχές του Χριστιανισμού, τα Αγγλικά έγραψαν το The Grounds of Christianity Examined, στο οποίο επέκρινε βασικά δόγματα της πίστης. Το έργο προκάλεσε οργή στην Προτεσταντική Νέα Αγγλία.



Η επιλογή των αγγλικών να ανταλλάξουν τη στολή ενός αξιωματικού της Αμερικανικής Ναυτιλίας (εμφανίζεται εδώ) για ρόμπες στην έρημο φαίνεται στην καλύτερη περίπτωση κιξωτική. / Grainger

Τα Αγγλικά αφομοιώθηκαν από την εκκλησία του. Η δηλωμένη πεποίθησή του ότι το Ισλάμ ήταν ένα ηθικό σύστημα που αντλήθηκε από τις Παλαιές και τις Νέες Διαθήκες, τροποποιήθηκε λίγο και εκφράστηκε στα Αραβικά, αποδείχθηκε τοξικό για την επιστημονική του φήμη. Φεύγοντας από το Χάρβαρντ, αποχώρησε στα σύνορα του Allegheny, όπου συνέταξε σύντομα μια εφημερίδα. Το 1808, πριν εισέλθει στο σχολείο θεότητας, είχε ζητήσει στρατιωτικό ραντεβού, αναφέροντας ως γερουσιαστής των ΗΠΑ John Quincy Adams, ο οποίος δίδαξε ρητορική και ρητορική στο Χάρβαρντ. Το 1815, αντιμετωπίζοντας περιορισμένες προοπτικές και εν μέσω νέας σύγκρουσης με τη Βρετανία, τα Αγγλικά υπέβαλαν εκ νέου αίτηση για προμήθεια, με την υποστήριξη του τότε πρέσβη των ΗΠΑ στη Ρωσία Adams.

Αυτή τη φορά χρειάστηκε. Ο Πρόεδρος Τζέιμς Μάντισον όρισε τα αγγλικά για διορισμό στο Marine Corps, και ο 27χρονος ανέλαβε τη θέση του δευτέρου υπολοχαγού την 1η Μαρτίου, δύο εβδομάδες αφότου η Γερουσία επικύρωσε τη Συνθήκη της Γάνδης. Οι Άγγλοι υπηρέτησαν στη Μεσογειακή Μοίρα, μετά τους πολέμους των Βαρβαρίων, και προήχθη σε πρώτο υπολοχαγό τον Απρίλιο του 1817. Λίγο μετά παραιτήθηκε από την επιτροπή του και μετακόμισε στην Κωνσταντινούπολη, αν και παρέμεινε στο Ναυτικό Μητρώο μέχρι το 1820. Ο Πρόεδρος Τζέιμς Μονρόε από τότε που άγγιξε τον Adams ως υπουργό Εξωτερικών του. Ήταν η αγγλική ως ο κρυφός πράκτορας του Adams στη Μέση Ανατολή;

Το 1820, σύμφωνα με πληροφορίες, οι Άγγλοι είχαν μετατραπεί σε Ισλάμ, αλλάζοντας το όνομά του σε Μωάμεθ Έφεντι. Μετακόμισε στο Κάιρο, ανέτρεψε την επιρροή του Βρετανού Προξένου στρατηγού Χένρι Σαλτ για να εξασφαλίσει ραντεβού στον αιγυπτιακό στρατό ως αρχηγός πυροβολικού. Συμμετέχοντάς του ήταν δύο Αμερικανοί ναυτικοί που φαινομενικά εγκαταλείφθηκαν από τη Μεσογειακή Μοίρα. Θυμημένος μόνο από τα υιοθετημένα ονόματά τους, ο New Yorker Khalil Aga και ο γεννημένος στην Ελβετία Achmed Aga μετατράπηκαν σε Ισλάμ και ενήργησαν ως υπηρέτες της Αγγλίας.

Ο Αιγύπτιος ηγέτης Μωάμεθ Αλί Πασά σχεδίαζε μια εκστρατεία νότια προς το Σουδάν Νουβία, ελπίζοντας να χτίσει μια δυναστεία για να ανταγωνιστεί τους Οθωμανούς στην Κωνσταντινούπολη. (Αυτός και οι γιοι του θα καταλάβουν τελικά το Σουδάν, τη Συρία, την Παλαιστίνη, τμήματα της ακτής της Ερυθράς Θάλασσας και τις ιερές πόλεις της Αραβίας.)

Ο δεύτερος σκοπός της αποστολής του ήταν να εξοντώσει τους Mamluks, μια στρατιωτική σκλάβα κάστα που είχε κυριαρχήσει στην Αίγυπτο προτού δολοφονήσει ύπουλα τον Μωάμεθ Αλί μια δεκαετία νωρίτερα. Οι επιζώντες είχαν φύγει στη Νουβία, όπου ασκούσαν δουλεία σκλάβων και ανάγκασαν τους αγρότες να καλλιεργήσουν το φαγητό τους στην απέραντη πεδιάδα του ποταμού, ενώ βασίζονταν σε τεράστιες σχεδίες αγκυροβολημένες στη μέση του Νείλου.

Ο τρίτος στόχος του Μωάμεθ Αλί ήταν να δημιουργήσει έναν νέο αιγυπτιακό στρατό αποτελούμενο από μαύρους σκλάβους, κάτι που είχε δοκιμάσει ο Ναπολέων Μποναπάρτε κατά την περιφερειακή του εκστρατεία. Αποφάσισε να καταλάβει χιλιάδες Σουδανέζους για να πολεμήσει τους δικούς του πολέμους κατάκτησης και εκείνους που ήταν υποχρεωμένος να συμμετάσχει εξ ονόματος του Σουζέρου του, του Οθωμανού Σουλτάνου Μαχμούντ Β '.

Με επικεφαλής τον τρίτο γιο του Μωάμεθ Αλί, τον Ismail Kamil Pasha, η αιγυπτιακή δύναμη εισβολής ήταν 4.000 ισχυρή, με 10 τεμάχια, δύο μικρά γουίτ και ένα κονίαμα. Στο πεζικό περιλαμβάνονται Τούρκοι, Κούρδοι, Αλβανοί, Circassians, Έλληνες, Σύροι και 700 Μαγκρέμπι (μισθοφόροι από την Τυνησία, την Αλγερία και το Μαρόκο). Το τουρκικό ιππικό και περίπου 700 Βεδουίνοι που ήταν τοποθετημένοι σε καμήλες ολοκλήρωσαν τη δύναμη.

Έξι καταρράκτες βρίσκονται μεταξύ του Aswan (από όπου ξεκινά η Nubia) και της συμβολής των ποταμών Λευκού και Μπλε Νείλου. Καθένα περιλαμβάνει μια σειρά από λευκά ορμητικά σημεία ποταμού και καταρράκτες πάνω από το βράχο από γρανίτη. Ο Ισμαήλ θα υποχρέωνε χιλιάδες Νουβούς να μεταφέρουν τα σκάφη της αποστολής πέρα ​​από αυτούς τους καταρράκτες.

Φεύγοντας από το Κάιρο τον Ιούλιο, ο αιγυπτιακός στρατός βάδισε τον Νείλο, με 120 βάρκες που μεταφέρουν προμήθειες και πυρομαχικά. Μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου είχαν δημιουργήσει στρατόπεδο στη Nubia στο δεύτερο καταρράκτη. Ενώ τα Αγγλικά χτυπήθηκαν με σοβαρή οφθαλμία, μια οφθαλμική διαταραχή που του προκάλεσε τόσο πόνο που δεν μπορούσε να κοιμηθεί χωρίς δόσεις οπίου. Ο στρατός του Ισμαήλ πίεσε χωρίς αυτόν.

Μόλις είχε υποχωρήσει ο πόνος στα μάτια του κάπως, οι Άγγλοι εντάχθηκαν σε μια ομάδα γαλλικών χειρουργών στρατού που κατευθύνθηκαν νότια για να ενταχθούν στο smail. Κατά τη διαδρομή υπέστησαν την απώλεια αρκετών σκαφών, κροκόδειλοι που μαζεύτηκαν για να γιορτάσουν τους πνιγμένους ναυτικούς.

Εν τω μεταξύ, η αποστολή είχε αντιμετωπίσει τον Shaigiya, τον οποίο οι Άγγλοι χαρακτήρισαν ως μια μοναδική αριστοκρατία των ταξιαρχικών. Είχαν κυριαρχήσει στην περιοχή Ντόγκολα από τα κάστρα του λόφου για περισσότερο από έναν αιώνα, αναγκάζοντας τους Νουβούς να καλλιεργήσουν το φαγητό τους και να χρησιμεύσουν ως πεζικό. Στη μάχη, κάθε πολεμιστής Shaigiya κουβαλούσε μια λόγχη, ένα δίκοπο ίσιο σπαθί ευρωπαϊκής προέλευσης και μια ασπίδα από δέρμα δέρματος ή κροκόδειλος ιπποπόταμου. Κρατώντας τον θάνατο περιφρόνηση, οι Shaigiya ακινητοποιήθηκαν όταν ο Ισμαήλ ζήτησε να εγκαταλείψουν τα σπαθιά τους και μέχρι το έδαφος.

Οι Mamluks (παραπάνω), τους οποίους ο Μωάμεθ Αλί επιδίωξε να εξοντώσει, εξασκούσε δουλεία σκλάβων και εκμεταλλεύτηκε αγρότες κατά μήκος του Νείλου για τη διαβίωσή τους. / Μουσείο Rumantsev, Μόσχα
Οι Mamluks (παραπάνω), τους οποίους ο Μωάμεθ Αλί επιδίωξε να εξοντώσει, εξασκούσε δουλεία σκλάβων και εκμεταλλεύτηκε αγρότες κατά μήκος του Νείλου για τη διαβίωσή τους. / Μουσείο Rumantsev, Μόσχα

Αφού τους σκούπισε από το γήπεδο στο Kurti, ο Ismail προσπάθησε να ευχαριστήσει τον πατέρα του προσφέροντας μια ανταμοιβή για κάθε ζευγάρι εχθρικών αυτιών που συλλέχθηκαν. Οι στρατιώτες του ακρωτηριάζουν τους νεκρούς και τους τραυματίες, έπειτα επιτέθηκαν σε γειτονικά χωριά, κόβοντας τα αυτιά από άντρες, γυναίκες και παιδιά. Ο Ισμαήλ έστειλε τα αυτιά στο Κάιρο, όπου ένας θυμωμένος Μωάμεθ Αλί του υπενθύμισε ότι αυτή η συμπεριφορά ήταν ασυμβίβαστη με τον σύγχρονο ευρωπαϊκό στρατό που ήθελε να χτίσει. Τα αγγλικά δεν είπαν τίποτα από αυτές τις ωμότητες. Αλλά άλλοι μαρτυρούν.

Ένα ζευγάρι Άγγλων, μελετητή του Cambridge, George Waddington και Rev. Barnard Hanbury, ταξίδευαν στο Νείλο του Σουδάν όταν συνάντησαν το νότιο στρατό στο Merowe στις 26 Νοεμβρίου. Ενώ τα αγγλικά τους είδαν με χαρά, ο Waddington έγραψε αργότερα ότι δεν είχε σεβασμός για έναν άνθρωπο που θα εγκατέλειπε τη θρησκεία του. Ο μελετητής σημείωσε επίσης τη θανάσιμη σιωπηλή ύπαιθρο πίσω από τον αιγυπτιακό στρατό, σκορπισμένο με τα σάπια σφάγια θηρίων και ακρωτηριασμένους άντρες, πολλά από τα πηγάδια του μολυσμένα από αποσυντεθειμένα πτώματα. Η μυρωδιά ήταν γεμάτη.

Ο δημοσιευμένος λογαριασμός του Waddington, Journal of a Visit to some Parts of Ethiopia, περιελάμβανε καταστροφικές κριτικές για τα αγγλικά και τις θρησκευτικές του προσδοκίες. Ο συγγραφέας περιέγραψε τον οικοδεσπότη του ως ένα χλωμό και ευαίσθητο άτομο που είχε πάρει τον τάφο και την ήρεμη συμπεριφορά των Τούρκων. Σημειώνοντας ότι τα Αγγλικά ήταν Προτεστάντες που είχαν υιοθετήσει διάφορα στελέχη του Χριστιανισμού προτού γίνουν Εβραίοι και ορθόδοξοι Μουσουλμάνοι διαδοχικά, πρότεινε ότι ο τυχοδιώκτης σύντομα θα έκανε Ινδουιστές στην περιοδεία του στον κόσμο και τις θρησκείες του και τελικά θα πέθανε άθεος. Οι Άγγλοι ισχυρίστηκαν ότι ο Waddington ζήτησε συγγνώμη αργότερα, αλλά οι παρατηρήσεις κολλήθηκαν.

Στις 2 Δεκεμβρίου το Shaigiya ξανά αμφισβήτησε τον Ισμαήλ, απέναντι από τον Νείλο στο Jabal Daiqa. Αν και το ανασυσταθέν πεζικό Nubian τους ήταν εντυπωσιακό, το Shaigiya είχε χάσει έμπειρους μαχητές στο Kurti. Για να ενθαρρύνουν τις αντικαταστάσεις, οι ιεροί άνδρες τους πλημμύρισαν με μαγική σκόνη, λέγοντας ότι τις καθιστούν αδιαπέραστες από σφαίρες. Αυτό που δεν γνώριζαν ήταν ότι το πυροβολικό του Ισμαήλ επιτέθηκε τελικά στο στρατό (τα Αγγλικά παρέμειναν απόντα). Καθώς οι Νουβίοι κατηγόρησαν την αιγυπτιακή γραμμή, πυροβολιστές άγγιξαν τα όπλα τους, ανατινάσσοντας τους στρατιώτες ποδιών σε κομμάτια σε κενή απόσταση. Καθώς η επίθεση έπαψε, οι Shaigiya έφυγαν από το πεδίο, αφήνοντας τους Nubians να σφάζονται από το ιππικό του Abdin Bey. (Ο ηττημένος Shaigiya πρότεινε αργότερα την είσοδο στην αιγυπτιακή υπηρεσία ως παράνομο ιππικό αντί να αναλάβει την επαίσχυντη κατοχή του αγρότη. Η προσφορά έγινε δεκτή.)

Οι Άγγλοι περιέγραψαν τον αρχηγό του Shaigiya Shouus, ο οποίος φημολογείται ότι είναι ο μεγαλύτερος πολεμιστής στον Άνω Νείλο, ως μεγάλος ανθεκτικός άνθρωπος μιας ευχάριστης φυσιογνωμίας, αν και μαύρου. Ο Αμερικανός εκπλήχθηκε από την ικανότητα του αρχηγού να κολυμπάει επανειλημμένα ολόκληρη τη δύναμη του ιππικού του στον Νείλο.

Οι Άγγλοι βασίστηκαν στον Henry Salt (παραπάνω), τον Βρετανό γενικό πρόξενο στο Κάιρο, για να αποκτήσει μια θέση με τον Muhammad Ali. Ένας γνωστός Αιγυπτιολόγος, ο Αλάτι ζήτησε από τους Άγγλους και άλλους να εντοπίσουν και να ασφαλίσουν αντικείμενα για αποστολή στη Βρετανία. / Bridgeman Εικόνες

Ακόμα και όταν ο Άγγλος ανέκαμψε από την οφθαλμία του, χτυπήθηκε από δυσεντερία που τον άφησε εξαιρετικά αδύναμο. Καθώς η κατάστασή του βελτιώθηκε, οι Άγγλοι επισκέφθηκαν τους ναούς, τα κάστρα και τις πυραμίδες που ευθυγραμμίζουν τον Νείλο. Σε πολλά τέτοια αρχαία μνημεία έγραψε το όνομα του Αλάτι, ενός διακεκριμένου Αιγυπτιολόγου - εκείνη την εποχή ένα κοινό μέσο για την απόδειξη της αρχαιότητας για ανάκτηση και αποστολή στην Ευρώπη. Εν τω μεταξύ, οι ναυτικοί στο κόμμα πέρασαν το χρόνο τους στην ξηρασία χωριών, ληστεύοντας και δολοφονώντας ντόπιους άντρες και βιάζοντας γυναίκες. Η αίσθηση των χωρικών που απαίτησαν αποζημίωση για κόκκους εξοργίστηκαν τους Άγγλους, οι οποίοι πρότειναν τη συμπεριφορά των στρατιωτών να μην κατηγορηθεί.

Καθώς ο στρατός συνέχισε να πέφτει τον Φεβρουάριο του 1821, ο Μωάμεθ Αλί διέταξε τον Ισμαήλ να πραγματοποιήσει πορεία στο Σουλτάνο του Μπλε Νείλου του Σεννάρ και τα υπέροχα πλούτη του. Το πρώτο σκέλος του ταξιδιού οδήγησε σε μια αναγκαστική πορεία κατά μήκος της ερήμου Bayuda προς το Berber, παρακάμπτοντας τη Μεγάλη Στροφή του Νείλου. Μια καθυστέρηση αποσκευών έφτασε στα Αγγλικά για μερικές ημέρες. Όταν πέρασε την έρημο, η δοκιμασία έφυγε από τον New Englander με σοβαρό ηλιακό έγκαυμα και επανεμφάνιση της οφθαλμίας.

Τα σκάφη έμειναν για να επιστρέψουν στους δύο χειρότερους καταρράκτες - το τέταρτο και το πέμπτο - σε ένα τιμωρητικό ταξίδι 57 ημερών. Χωρισμένοι από τα αγγλικά λόγω καθυστέρησης αποσκευών, ο Khalil και ο Achmed αναγκάστηκαν να συνοδεύσουν τα πλοία. Και οι δύο υποπτεύονταν τις μηχανικές επιθέσεις του προσωπικού γιατρού του Ισμαήλ (ή του protomedico), ενός Έλληνα της Σμύρνης και έμπειρου δηλητηριώδους, αλλά οι ικανότητές τους ως ναυτικοί μπορεί να έχουν προκαλέσει την ανάθεση τους. Έτσι, χωρίς να το σκοπεύω, ο Χαλίλ έγινε ο πρώτος Δυτικός που ταξίδεψε προς τα πάνω μέχρι τον Σέναρ.

Ο Achmed πέθανε στον τέταρτο καταρράκτη, ο Khalil υποψιάστηκε ότι είχε δηλητηριαστεί από το protomedico μετά από διαμάχη. Ο πιο ικανός γιατρός της αποστολής, ο Γενουάτης Δρ. Andrea Gentile, είχε την ίδια τύχη όταν το protomedico αποφάσισε ότι ήταν ευκολότερο να δηλητηριάσει ο συνάδελφός του από την αποπληρωμή ενός δανείου. Το protomedico είχε πουλήσει τα περιεχόμενα του ιατρικού στήθους της αποστολής στο Κάιρο για να καλύψει τα χρέη και περιβάλλεται από ένα στελέχη κακοποιών. Άλλοι Ευρωπαίοι στην αποστολή φοβόντουσαν τη ζωή τους, συμπεριλαμβανομένου του Γάλλου γεωλόγου Frédéric Cailliaud, που συμμετείχε στην αποστολή για να ηχογραφήσει τις θρυλικές πυραμίδες της Meroe. Ο θάνατος, έγραψε, φάνηκε να θέλει να διεκδικήσει όλους τους κυρίους γύρω μου. Ο Ιταλός δάσκαλος και μεταφραστής του Ισμαήλ, Domenico Frediani, πέθανε ως αλυσοδεμένος μανιακός στο Sennar μετά από διαμάχη με το protomedico. Ο Ισμαήλ γνώριζε προφανώς τις παραβάσεις του γιατρού, αλλά τον βρήκε χρήσιμο ως κατάσκοπος και αντάρτης.

Τέσσερις ημέρες μετά την αναχώρηση απέναντι από την έρημο, ο στρατός έφτασε στο Berber, όπου φιλοξενούσαν 100 φυγάδες Mamluks. Ενώ οι περισσότεροι έφυγαν, το υπόλοιπο υπέβαλε, αποδέχοντας μια προσφορά είτε να επιστρέψει στο Κάιρο είτε να υπηρετήσει ως σωματοφύλακες του Ισμαήλ. Αυτό που παρατήρησαν οι Άγγλοι στην πόλη τον ενόχλησαν. Οι Μπερμπέρ προσέφεραν γυναίκες σκλάβους στους στρατιώτες για απλά νομίσματα, ενώ η σύζυγος ενός αρχηγού προσέφερε στην Αμερική την επιλογή να ξαπλώσει οποιαδήποτε από τις παντρεμένες κόρες της - επεισόδια που ηχογράφησε ως ασυμβίβαστη με τις αρχές του Κορανίου. Αργότερα ισχυρίστηκε ότι η ηλιοθεραπεία τον έσωσε από πειρασμό. Οι προσβεβλημένες κόρες τον απέρριψαν ως rajil batal (άντρας για τίποτα).

Μια αιγυπτιακή σαρκοφάγος έφερε στην Αγγλία. / Βρετανικό Μουσείο

Ο στρατός ενώθηκε σύντομα από τον Νίμρ, τον Σουδαδό Άραβο Μαλίκ (βασιλιά) του Σέντι, πολύ αξιοπρεπές στην απέλαση του και πολύ σεβαστός για τα ήθη του, σύμφωνα με τα αγγλικά. Για να ελευθερώσει τα πυροβόλα άλογα για την επόμενη μάχη, οι Άγγλοι διέταξαν τα όπλα που τραβούν οι καμήλες. Η σκληρή θεραπεία θα οδηγούσε σε απώλεια σε μεγάλο αριθμό.

Μετά από τρείς εβδομάδες που έπεφταν στη δυτική όχθη του Λευκού Νείλου, ο Ισμαήλ πέρασε λίγο περισσότερο από δύο μέρες με το καράβι του στρατού του απέναντι από τον ποταμό. Μετά τη φόρμα, οι Shaigiya κολύμπησαν στα άλογά τους, όπως και οι Βεδουίνοι με τις καμήλες τους. Ένας Τούρκος αξιωματικός που αποφάσισε ότι μπορούσε να κάνει το ίδιο έχασε 70 άλογα και έναν αριθμό ανδρών. (Το Χαρτούμ, η σημερινή πρωτεύουσα του Σουδάν, σηματοδοτεί τον τόπο προσγείωσής τους.)

Η πορεία κάτω από τη νότια όχθη του Γαλάζιου Νείλου προς Sennar διήρκεσε 13 ημέρες, οι άνδρες κινούνται από τις 2 π.μ. έως τις 10 π.μ., οπότε η ζέστη έγινε πολύ έντονη. Η μόνη διατροφή τους ήταν το durra, ένα τοπικό σιτάρι που απαιτεί πολλή προετοιμασία.

Καθώς ο στρατός πλησίασε τον Σένναρ, ο Μπάδι VII, ο 26χρονος σουλτάνος, χαιρέτησε τον Ισμαήλ με ξεσπάσματα ειρήνης και συνόδευσε τον πασά στη θρυλική πόλη. Οι υπέροχες παγίδες και τα βουνά του βασιλικού περιπάτου φαινόταν πολλά υποσχόμενες, διαβεβαιώνοντας τα στρατεύματα ότι θα αποκομίσουν τα οφέλη μετά τη βάναυση πορεία τους 1.250 μιλίων από το Κάιρο. Πλησίασαν την πόλη με κραυγές χαράς και βολές από πυρκαγιά. Η απόλαυσή τους διακόπηκε όταν συνειδητοποίησαν ότι οι μέρες δόξας του Σένναρ είχαν περάσει από καιρό. Μετά από δεκαετίες παρακμής, η πόλη ήταν κάτι περισσότερο από ένα σωρό σπασμένων ερειπίων, ο πληθυσμός της κατοικούσε περίπου 400 άθικτες καλύβες. Τα μόνα κτίρια οποιασδήποτε ουσίας ήταν το μισό ερειπωμένο τούβλο παλάτι και το τζαμί. Δεν υπήρχε πλούτος, ούτε χρυσός.

Χωρίς αμοιβή για οκτώ μήνες και μόνο durra για φαγητό, οι στρατιώτες άρχισαν να πουλάνε τα ρούχα τους για να αγοράσουν φαγητό και να προμηθεύσουν προμήθειες στο γεράκι στην αγορά. Η επιδείνωση της διάθεσης του Ισμαήλ αντικατοπτριζόταν στον αυξανόμενο αριθμό ακέφαλων σωμάτων που πέταξαν στους δρόμους. Οι στρατιώτες μπήκαν σε όποιον έδειξε το παραμικρό σημάδι αντίστασης. Οι Άγγλοι άκουσαν σκάνδαλα γυναίκες παρατηρητές που δήλωσαν ότι τέτοιες ποινές ταιριάζουν μόνο σε Χριστιανούς. Όπως και οι στρατιώτες, είχε λίγη χρήση για τους κατοίκους, περιγράφοντάς τους ως πολύ απαίσια άτομα, τις γυναίκες τους ως το άσχημο που έχω δει ποτέ.

Πετώντας στήλες εισέβαλαν στην παρακμάζουσα ενδοχώρα, οι Αιγύπτιοι πυροβόλησαν εκατοντάδες θωρακισμένους πολεμιστές και μετέφεραν χιλιάδες άνδρες, γυναίκες και παιδιά βόρεια στις αγορές σκλάβων του Καΐρου. Αν και είναι κάτοικος της καταστολής της Νέας Αγγλίας, οι Άγγλοι απέκτησαν ένα δικό του μαύρο σκλάβος. Ο μοναδικός Ναυτικός κάθισε τις επιδρομές των σκλάβων. Αντ 'αυτού πέρασε το χρόνο του απαιτώντας από τον Ισμαήλ να του επιτρέψει να επιστρέψει στο Κάιρο για λόγους υγείας πριν από την έναρξη της άθλια τεσσάρων μηνών βροχών.

Εν τω μεταξύ, ο Ισμαήλ διέταξε να παγιδευτούν δύο αρχηγοί. Ο πρώτος περίμενε το τέλος του απαγγέλλοντας το μουσουλμανικό επάγγελμα της πίστης. Ο δεύτερος προσβάλλει και καταράστηκε τους εκτελεστές του. Όταν δεν μπορούσε πλέον να μιλήσει, τους φτύνει. Οι εκτελέσεις αηδίασαν τους Άγγλους, που ήταν σοκαρισμένος με τη σκοτεινή στροφή που είχε πάρει ο Ισμαήλ.

Μετά από ένα σκληρό ταξίδι επιστροφής στο Κάιρο, οι Άγγλοι πήγαν να δουν τον Μωάμεθ Αλί να συγκεντρώσει τα χρήματα που του οφείλονται για τη στρατιωτική του θητεία. Ο Αμερικανός τυχοδιώκτης βρήκε τον πασά σε μια κακή ψυχραιμία. Μόλις έλαβε τη λέξη ότι ο γιος Ισμαήλ είχε καίγεται ζωντανός στο Σέντι από τον Μαλίκ Νίμερ, τον οποίο ο Ισμαήλ είχε προσβάλει και χτύπησε. Έσπασε και απελπισμένος, οι Άγγλοι κάλεσαν τον Γενικό Πρόξενο Salt, ο οποίος του έδωσε τα χρήματα για να επιστρέψει στην πατρίδα του, σε αντάλλαγμα για το αφηγηματικό του χειρόγραφο και διάφορα αντικείμενα. Ο Αλάτ δημοσίευσε το έργο, το οποίο ο συγγραφέας αφιέρωσε σε αυτόν, τον πατέρα μου φίλο σε μια ξένη χώρα. Ο Khalil Aga συνέθεσε το δικό του αδημοσίευτο περιοδικό της αποστολής, το οποίο ανακαλύφθηκε πρόσφατα μεταξύ των εφημερίδων του Salt στη Βρετανική Βιβλιοθήκη. Έμεινε στην Αίγυπτο, έζησε ως μουσουλμάνος και συνέχισε να υπηρετεί τον Μωάμεθ Αλί.

Τον Ιανουάριο του 1822 ο Πλίνιος Φισκ, ένας Αμερικανός ευαγγελικός ιεραπόστολος που εργάζεται στην Αίγυπτο, έφτασε στα Αγγλικά αφού άκουσε ότι ο Αμερικανός ήταν έτοιμος να επιστρέψει στη χώρα του και τη θρησκεία των πατέρων του. Η ποινή για την εγκατάλειψη του Ισλάμ ή του στρατού ήταν ο θάνατος, αλλά οι Άγγλοι έφτασαν στο προξενείο του Αλάτι, όπου ένα δίκτυο ήταν έτοιμο να λαθραία μετανοημένους μεταναστών από την Αίγυπτο. Την 1η Απριλίου, τα Αγγλικά εντάχθηκαν στο Fisk σε πλοίο με προορισμό τη Μάλτα, παίζοντας το ρόλο του υπηρέτη του ιεραπόστολου. Ο Φισκ, ο οποίος κανονικά ηχογράφησε τα πάντα, δεν μοιράστηκε τίποτα από τις μακρές συζητήσεις του στο πλοίο με τα Αγγλικά, μόνο που ο τελευταίος επέδειξε πεισματική εχθρότητα προς την αλήθεια. Προφανώς ο χαμένος Χριστιανός δεν είχε εγκαταλείψει εντελώς το Ισλάμ.
Το μίσος του Μωάμεθ Αλί για τους Mamluks ήταν καλά τεκμηριωμένο ακόμη και πριν από την αποστολή του 1820 στην οποία τα Αγγλικά πήραν ένα ονομαστικό μέρος. Το 1811 ο πασάς διέταξε τη σφαγή όλων των Mamluks στο Κάιρο. / Royal Collection Trust

Ο λογαριασμός των Αγγλικών για τις περιπέτειες του στο Σουδάν πήγε σε μεγάλο βαθμό απαρατήρητη. Διαβάζοντας περισσότερο σαν μια αναφορά πληροφοριών, δεν αποκάλυψε τίποτα από τον συντάκτη του, ο οποίος παραδέχτηκε ελεύθερα ότι είχε χάσει τις κύριες δεσμεύσεις της εκστρατείας. Οι Άγγλοι διαβεβαίωσαν τους αναγνώστες για το υψηλό σεβασμό στον οποίο τον κρατούσε ο Ισμαήλ, αλλά το ρεκόρ υπηρεσίας του υποδηλώνει διαφορετικά - είχε χάσει τις δύο μεγάλες μάχες της εκστρατείας, συνήθως υστερούσε πίσω από το κύριο σώμα του στρατού, απέφυγε τα κόμματα που είχαν επιτεθεί στους σκλάβους του Σένναρ και ζήτησε την επιστροφή στο Κάιρο.

Ο πατέρας και οι φίλοι του Άγγλου προσπάθησαν να διευκολύνουν την επιστροφή του, γράφοντας επιστολές σε εφημερίδες, επαινώντας τα επιτεύγματά του στο Σουδάν και αμφισβητώντας την ειλικρίνεια της μετατροπής του στο Ισλάμ.

Ο Άγγλος δεν άσκησε ανοιχτά το Ισλάμ κατά την επιστροφή του στις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά δημοσίευσε ένα ακόμη έργο κριτικό για τον Χριστιανισμό, ενάντια στις αντιρρήσεις των εναπομείναντων φίλων του. Ο υπουργός Εξωτερικών Adams συνέχισε να ενεργεί ως προστάτης του, στέλνοντας αγγλικά σε μια εμπορική αποστολή στην Κωνσταντινούπολη το 1822, όπου φαίνεται να έχει ξαναρχίσει τη ζωή ως μουσουλμάνος.

Ως πρόεδρος, ο Adams συνέχισε να βρει απασχόληση στα Αγγλικά. Στις 22 Ιουλίου 1828, τον προσέλαβε ως φορέα μυστικών αποστολών στον Commodore William Crane, διοικητή της Μεσογειακής Μοίρας. Δύο ημέρες αργότερα, ωστόσο, τα Αγγλικά απομακρύνθηκαν με ντροπή. Δεν υπάρχει καμία καταγραφή για το τι συνέβη, μόνο μια καταχώρηση στο περιοδικό του Adams που αναφέρεται σε θανάσιμο παράπτωμα από τα αγγλικά. Παρά την εκκεντρότητά του, πλησιάζοντας στην παραφροσύνη, συνέχισαν να τον ευνοούν μέχρι τώρα, έγραψε ο πρόεδρος. Δεν μπορώ πλέον να τον υποστηρίξω.

Είχαν εργαστεί τα Αγγλικά για τους Βρετανούς, τους Αμερικανούς, και τα δύο ή και τα δύο; Είχε ειλικρινά μετατραπεί στο Ισλάμ, ή ήταν αυτό μέσο για να διεισδύσει στην εκστρατεία του Μωάμεθ Αλί στο Σουδάν, μια περιοχή αυξανόμενου ενδιαφέροντος για τη Βρετανία; Ορισμένοι Ισλαμιστές που εδρεύουν στις ΗΠΑ υποστηρίζουν ότι τα Αγγλικά ήταν ο πρώτος Μουσουλμάνος της Αμερικής και έμειναν πιστοί στην υιοθετημένη πίστη του.

Ο θάνατος του Άγγλου στις 19 Σεπτεμβρίου 1828, μόλις δύο μήνες μετά την απόλυσή του, εμβαθύνει το μυστήριο. Η νεκρολογία του δεν παρέχει καμία ένδειξη για το πώς χάθηκε ο 41χρονος. Η αυτοκτονία ή η ασθένεια φαίνονται πιθανές. Το απομνημονεύμα του δεν ρίχνει φως στα κίνητρά του. Τα θρησκευτικά του έργα πέρασαν σε αφάνεια μαζί του. Κανένα πορτρέτο δεν φαίνεται να επιβιώνει από τον σκιώδη αμερικανικό μισθοφόρο - κατάλληλο για έναν άντρα που πήρε τόσα πολλά μυστικά μαζί του στον τάφο. ΜΗ

Ο Andrew McGregor είναι ο διευθυντής της Aberfoyle International Security που εδρεύει στο Τορόντο και ειδικεύεται σε θέματα ασφαλείας στον ισλαμικό κόσμο. Για περαιτέρω ανάγνωση προτείνει
Μια Ιστορία της Μετατροπής στο Ισλάμ στις Ηνωμένες Πολιτείες, Τομ. 1: Λευκοί Αμερικανοί Μουσουλμάνοι Πριν από το 1975, από τον Patrick D. Bowen. Αμερικανοί στην Αίγυπτο, 1770–1915, από την Κασσάνδρα Βίβιαν. και Αμερικανοί Ταξιδιώτες στο Νείλο: Πρώιμοι Αμερικανοί Επισκέπτες στην Αίγυπτο, 1774-1839, από τον Andrew Oliver.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε στο τεύχος Ιανουαρίου 2021 του Στρατιωτική ιστορία περιοδικό. Για περισσότερες ιστορίες, εγγραφείτε εδώ και επισκεφθείτε μας στο Facebook :

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Ψυχαγωγία

Η Φυσικη

Τριμηνιαία Στρατιωτική Ιστορία

Χρηματοδότηση

Μόδα Μόδα Μόδα

Ο Εμφύλιος Πόλεμος Της Αμερικής

Αυτο

Παιχνίδια

Ψώνια

Προϊόν & Υπηρεσίες

Συνιστάται