Δεύτερος πόλεμος Boer



Όταν άρχισε ο πόλεμος Boer στις 12 Οκτωβρίου 1899, η Αυστραλία ήταν ακόμα μια συλλογή ξεχωριστών βρετανικών αποικιών με συνολικό πληθυσμό μικρότερο από 4 εκατομμύρια σε μια μάζα γης σχεδόν τόσο μεγάλη όσο οι Ηνωμένες Πολιτείες. Όταν κάθε αποικία προσέφερε αμέσως στρατεύματα για τον πόλεμο, το Πολεμικό Γραφείο στο Λονδίνο δεν ήθελε ανειδίκευτους, πιθανώς αναξιόπιστους αποικιακούς εθελοντές. Ωστόσο, η βρετανική κυβέρνηση, αντιμετωπίζοντας κριτική για τις πολιτικές και τις ενέργειές της στη Νότια Αφρική από την Αμερική και τις περισσότερες ευρωπαϊκές χώρες, επέλεξε να θεωρήσει τις προσφορές από τις αποικίες της Αυστραλίας ως ένδειξη αλληλεγγύης της Αυτοκρατορίας, υπερέβη το Πολεμικό Γραφείο και αποδέχτηκε τις προσφορές. Τα πλοία των στρατιωτών και των αλόγων ξεκινούν από την Αυστραλία για το Ακρωτήριο της Καλής Ελπίδας.

Τα πρώτα στρατεύματα έφτασαν στη Νότια Αφρική το Νοέμβριο του 1899. συνέχισαν να φθάνουν καθ 'όλη τη διάρκεια του πολέμου μέχρι που περισσότεροι από 16.000 στρατιώτες είχαν μεταφερθεί στο Ακρωτήριο. Δεν ήταν όμως τακτικοί στρατιώτες. Ήταν πολιτοφυλακή, στρατιώτες μερικών δεκάτων με οτιδήποτε από 36 έως 80 ώρες εκπαίδευσης ή ασκήσεις ετησίως, ανάλογα με την αποικία από την οποία προέρχονταν.

Έφτασαν σε μικρές μονάδες, αφού η βρετανική κυβέρνηση όριζε ότι οι μονάδες θα πρέπει να αποτελούνται από περίπου 125 τότε, με όχι μόνο έναν καπετάνιο και τρία subalterns σε κάθε μία. Εάν περισσότερες από μία μονάδες carne από μια απλή αποικιακή δύναμη, αυτές θα μπορούσαν να διοικούνται από έναν ταγματάρχη. Οι Αυστραλοί ήρθαν με ονόματα όπως η Νέα Νότια Ουαλία Lancers, η Νέα Νότια Ουαλία Mounted Rifles, Queensland Mounted Infantry, Queensland Bushmen, South Australia Mounted Rifles, South Australia Imperial Bushmen, Victorian Bushmen, Western Australia Mounted Infantry, Tasmanian Bushmen και Australian Commonwealth Αλογο. Κακώς εκπαιδευμένοι ως στρατιώτες, πιθανότατα δεν θα είχαν διαρκέσει πολύ σε έναν συμβατικό πόλεμο εναντίον τακτικών, πειθαρχημένων στρατευμάτων.



Οι Boers, ωστόσο, πολεμούσαν έναν μη συμβατικό πόλεμο, στον οποίο οι Αυστραλοί προσαρμόστηκαν εύκολα και στον οποίο κατάφεραν να συνεισφέρουν αρκετά αναλογικά με τον αριθμό τους. Όπως και οι ίδιοι οι αποικιακοί Boers, οι Αυστραλοί ήταν ως επί το πλείστον συμπατριώτες, συνηθίζονταν στο θάμνο, ζούσαν τραχιά και ζούσαν έξω από τη γη όταν ήταν απαραίτητο, μπορούσαν να βρουν τον δρόμο τους μέρα ή νύχτα σε οποιοδήποτε είδος χώρας, και εξοικειωμένοι με άλογα και όπλα από μικρή ηλικία.

Άλλοι εθελοντές για τον πόλεμο προέρχονταν από Αυστραλούς που ζούσαν και εργάζονταν στη νότια Αφρική. Μερικοί εντάχθηκαν σε μονάδες όπως το νοτιοαφρικανικό Constabulary, του οποίου ο Αυστραλός Τζέιμς Ρότζερς απονεμήθηκε το Victoria Cross για γενναία. Άλλοι προσχώρησαν σε ακανόνιστες μονάδες όπως αυτές που σχηματίστηκαν από τον Αυστραλό Walter D. ‘Karri’ Davis, το αυτοκρατορικό ελαφρύ άλογο της Νότιας Αφρικής. Όλες οι μονάδες, από όπου και αν προέρχονταν, διασκορπίστηκαν μεταξύ βρετανικών μονάδων, υπό βρετανική διοίκηση.

Ο πόλεμος ξεκίνησε άσχημα για τους Βρετανούς. Πριν από τον πόλεμο ήταν ένα μήνα, ο Στρατηγός του Μπόερ Πίτερ Α. «Piet» Cronjé είχε οδηγήσει μια μεγάλη δύναμη ιππών από το Transvaal και πολιορκία στο Mafeking. Οι δυνάμεις του Orange Free State είχαν πολιορκήσει την πλούσια σε διαμάντια Kimberley. και ο στρατηγός Petrus Jacobus «Piet» Joubert και οι 15.000 ιππείς του είχαν νικήσει τον Νατ Άμυνας του στρατηγού Sir George White στο Laing's Nek, τον νίκησαν πάλι μια εβδομάδα αργότερα στο Talana Hill, και μέχρι τις 2 Νοεμβρίου είχαν πολιορκήσει τον Ladysmith. Και μετά ήρθε η Μαύρη Εβδομάδα, όταν μεταξύ 10 και 17 Δεκεμβρίου οι Boers νίκησαν τους Βρετανούς στο Magersfontein, όπου οι Βρετανοί υπέστησαν 1.000 θύματα. στο Stormberg, όπου έχασαν 100 θύματα και 600 φυλακισμένους. και στο Colenso, όπου η δύναμη του στρατηγού Buller πήρε 1.200 θύματα σε μια αποτυχημένη προσπάθεια ανακούφισης του Ladysmith. Buller - στρατηγός Sir Redvers Buller - ήταν αρχηγός όλων των δυνάμεων, αλλά τώρα η βρετανική κυβέρνηση αποφάσισε ότι έπρεπε να φύγει.



Την πρώτη ημέρα του Ιανουαρίου του 1900, εν τω μεταξύ, 200 Αυστραλοί του Πεζικού Mounted Queensland, με μια υποστηρικτική ομάδα Καναδών και Βρετανών, επιτέθηκαν σε επίθεση σε στρατόπεδο Boer στο Sunnyside Kopje, έναν από τους χαμηλούς λόφους κοντά στον ποταμό Vaal δυτικά του Kimberley . Ενώ οι Καναδοί και οι Βρετανοί κράτησαν την προσοχή των Boers με μετωπική επίθεση, οι Queenslanders μετακόμισαν από το πλευρό, χρησιμοποιώντας το κάλυμμα καθώς μετακινήθηκαν από την κορυφογραμμή στην κορυφογραμμή, έως ότου ήταν σε θέση να ξεκινήσουν μια αιφνιδιαστική επίθεση στους Boers. Οι Boers υποχώρησαν, αφήνοντας 30 νεκρούς και 41 κρατούμενους και μια μεγάλη προμήθεια τροφίμων και όπλων. Τα θύματα του Κουίνσλαντ ήταν δύο νεκροί και δύο τραυματίες. Σε μια άλλη δράση, στις 16 Ιανουαρίου στο Slingersfontein, ένα κομάντο Boer (ομάδα) 400 επιτέθηκε σε έναν μικρό λόφο όπου τοποθετήθηκαν 20 άντρες του Δυτικού Αυστραλιανού Στρατού Πεζικού. Οι Αυστραλοί, που συνεχώς κινούνται στο θάμνο και τα βράχια, χτύπησαν την επίθεση μετά από επίθεση από την ανατολή έως το ηλιοβασίλεμα, οπότε ο Boers αποσύρθηκε τελικά. Σε αυτές τις μικρές επιτυχίες δόθηκε μεγάλη δημοσιότητα, εφιστώντας την προσοχή στις ανορθόδοξες τακτικές μάχης των αποικιακών ιππέων.

Ο αντικαταστάτης του Στρατηγού Buller έφτασε στα μέσα Ιανουαρίου του 1900. Ήταν ο Λόρδος του Στρατηγού Frederick Sleigh Roberts, 1ος βαρόνος της Κανταχάρ. Έφερε μαζί του τον στρατηγό Λόρδο Horatio Herbert Kitchener ως προϊστάμενο του προσωπικού του.

Ο Ρόμπερτς συνειδητοποίησε αμέσως ότι αυτός δεν ήταν συμβατικός πόλεμος και ότι θα έπρεπε να γίνουν τεράστιες αλλαγές αν θέλησε να νικήσει τους Μπόερ. Χρειάστηκε πολύ περισσότερος κινητός στρατός και διαφορετικές τακτικές. Οι Αυστραλοί στρατιώτες αλόγων ήδη εργάζονταν με επιτυχία ενάντια στους Boers, ένα παράδειγμα αυτού που χρειαζόταν. Ο Ρόμπερτς άρχισε να βάζει κάθε άνθρωπο με άλογο και να συγκεντρώνει τις δυνάμεις του στο Enslin κοντά στον ποταμό Modder για μια εισβολή στο Orange Free State.



Εν τω μεταξύ, ο στρατηγός Buller ήταν ακόμα στο πεδίο. Ανυπομονησία για τον αρχηγό του για να παραμείνει, διέσχισε τον ποταμό Τούγκελα στο Νατάλ - και εκεί χτυπήθηκε άσχημα από τους Boers στο Spion Kop και στο Vaal Kranz. Έπεσε βαθύτερα στον Νατάλ.

Ενώ συγκεντρώνει τις δικές του δυνάμεις στο Enslin, ο Ρόμπερτς έστειλε τον στρατηγό Τζον Γάλλος σε μια ευρεία, πλάγια κίνηση προς την Κίμπερλι, σαν να προτίθεται να ανακουφίσει την πόλη των διαμαντιών. Οι γαλλικές δυνάμεις, εκτός από τα βρετανικά ιππικά σχήματα, όπως τα Inniskilling Fusiliers και τα Scots Grays, περιελάμβαναν τα New South Wales Lancers, Queensland Mounted Infantry και New South Wales Mounted Rifles. Τότε ο ίδιος ο Ρόμπερτς κινήθηκε με τεράστια δύναμη στο Modder λαμβάνοντας 30.000 πεζικά, 7.500 ιππικό, 3.600 τοποθετημένα πεζικά και 120 όπλα, και μια μονάδα μεταφοράς 4.000 οδηγών, 11.000 μουλάρια και 9.600 βόδια.

Έστειλε το πρώτο τμήμα του Λόρδου Methuen κατά μήκος της σιδηροδρομικής γραμμής που οδηγούσε στην Kimberley για να πείσει τον στρατηγό Boer Piet Cronjé ότι αυτή ήταν η κύρια επίθεση και ότι πρέπει να κρατήσει τις δυνάμεις του στο Magersfontein για να αντιταχθεί σε αυτήν. Με τον Κρόντζε να παίρνει το δόλωμα, ο Ρόμπερτς διέταξε τους Βρετανούς και Αυστραλούς ιππείς του Στρατηγού Γάλλου να αποφύγουν τον Μαγκερφοντέιν και να ηγηθεί της οδήγησης στο Κίμπερλι.

Οι Γάλλοι οδήγησαν σκληρά για τον ποταμό Modder, όπου βρισκόταν μια μεγάλη δύναμη Boer. Σε μια από τις πιο ζεστές μέρες εκείνου του καλοκαιριού, οι Γάλλοι ιππείς και έβαλαν πεζικό έτρεξαν ασταμάτητα για το Modder. Ήταν τόσο ζεστό, άλογα που τραβούσαν τα όπλα πέθαναν στα ίχνη τους. Οι ιππείς και τα πεζικά έτρεχαν μαζί με τα άλογά τους για να τους δώσουν κάποια ανακούφιση, με τα νεκρά και τα πεθαμένα άλογα να πέφτουν στο πίσω μονοπάτι. Ακόμα και 21 από τους άνδρες πέθαναν κατά την πορεία. Όμως οι Boers εξεπλάγησαν εντελώς και έφυγαν βιαστικά, αφήνοντας πίσω τους τα βαγόνια προμήθειας.

Οι δυνάμεις του Ρόμπερτς πιάστηκαν με τους Γάλλους και προχώρησαν μαζί προς την Κίμπερλι. Ο Cronjé, ωστόσο, είχε μετακινήσει 1.000 Boers, με όπλα πεδίου, σε θέσεις στους λόφους με θέα το πέρασμα που οδήγησε στην Kimberley. Η μόνη εναλλακτική λύση για τους Βρετανούς ήταν μια μακρά πορεία γύρω από τους λόφους, μια πορεία που προκάλεσε παρενόχληση και επιθέσεις από ιππείς του Boer και φωτιά από τα όπλα στους λόφους. Ο Roberts έστειλε Γάλλους και Βρετανούς και Αυστραλούς ιππείς του στο πέρασμα.

Lances down, σπαθί που αιωρούνται, τοποθετημένα πυροβολισμό πεζικού από τη σέλα, φορτίστηκαν τόσο γρήγορα, οι βομβιστές Boer δεν μπορούσαν να αλλάξουν την εμβέλεια αρκετά γρήγορα για να συμβαδίσουν με αυτούς. Οι εκτοξευτές Boer χτυπήθηκαν επίσης από την ταχύτητα της χρέωσης και τα σύννεφα σκόνης ξεκίνησαν από τις οπλές των αλόγων. Οι ενισχύσεις ακολούθησαν τη χρέωση και οι Boers γλίστρησαν. Οι ιππείς οδήγησαν στην Κίμπερλι, αυξάνοντας μια πολιορκία που διήρκεσε 124 ημέρες.

Την επόμενη μέρα οι Γάλλοι μπορούσαν να βρουν μόνο 2.000 άλογα που θα μπορούσαν ενδεχομένως να ιππαστούν. Τοποθετώντας μερικούς από τους ιππείς του και τους Αυστραλούς του, ξεκίνησε μετά τον Κρόντζε, ο οποίος έφτιαχνε τον Μπλουμφοντέιν. Εμποδισμένος από τη βραδύτητα των φορταμαξών του και τις γυναίκες και τα παιδιά στη στήλη του, ο Cronjé έφτασε στον ποταμό Modder στο Paardeberg Drift, και εκεί Γαλλικά, ακολουθούμενο από κάποια δύναμη του Ρόμπερτς, τον έπιασαν. Οι Μπόερς έσκαψαν. Ο στρατηγός Christiaan de Wet και ο κομάντο του έφτασαν για να βοηθήσουν τον Κρόντζε, επιτιθέμενοι και αψιμαχώντας γύρω από τη βρετανική δύναμη. Οι Αυστραλοί στάλθηκαν για να τους συγκρατήσουν, ενώ η κύρια δύναμη επικεντρώθηκε στο Cronjé. Έμεινε επί οκτώ ημέρες και μετά παραδόθηκε με 4.000 μαχητές στις 27 Φεβρουαρίου.

Στο Νατάλ, ο στρατηγός Buller είχε καταλάβει τον Hlangwane, ένα κυρίαρχο ύψος νοτιοανατολικά του ποταμού Tugela, και προχώρησε στον Ladysmith. Οι Boers τον περίμεναν στο Pieter's Hill. Αληθινή στη φόρμα, ο Buller έστειλε τα στρατεύματά του σε μαζική επίθεση. Σώθηκαν από τους Natal Carbineers και το Imperial Light Horse, κάθε μονάδα συμπεριλαμβανομένων των Αυστραλών εθελοντών. Αυτοί οι διασώστες διέσχισαν τις γραμμές Boer - αλλά μόνο αφού 1.900 από τα στρατεύματα του Buller πέθαναν ή τραυματίστηκαν. Ο Ladysmith ανακουφίστηκε στις 28 Φεβρουαρίου και ο Buller τελικά στάλθηκε πίσω στην Αγγλία.

Προχωρώντας στη συνέχεια στο Μπλουμφοντέιν, ο Ρόμπερτς έφτασε με τον διοικητή του Μπόερ Κριστιανάν ντε Γουέτ, ο οποίος έκανε θέση στο Ντρέιφοντεϊν Κόπες (οι Λόφοι των Τριών Πηγών) Το Ist Australian Horse κατέβηκε και μπήκε στην επίθεση, διατηρώντας χαμηλά στο μακρύ γρασίδι και πυροβολώντας καθώς κινούνταν ενώ το πυροβολικό πυροβόλησε πάνω από το κεφάλι τους. Αντιμέτωποι με αυτήν την άψογη πρόοδο, οι Boers έφυγαν στα άλογά τους, αν και η σκηνή των όπλων τους συνέχισε να πυροβολεί έως ότου οι αναβάτες της Νέας Νότιας Ουαλίας Mounted Rifles και του Queensland Mounted Infantry χρεώθηκαν με άλογο και τους σιγήθηκαν. Οι Αυστραλοί στη συνέχεια ακολουθούσαν τον Ντε Βέτ, αλλά εξαφανίστηκε στους σκοτεινούς λόφους.

Ο στρατός του Ρόμπερτς προχώρησε στο Μπλουμφοντέιν, όπου οι λόφοι γύρω από την πόλη ήταν πυκνοί με όπλα Boer, πολυβόλους και πυροβολιστές, αλλά όταν άρχισε να ξεφλουδίζει τις θέσεις τους, ξεθώριασαν. Ο στρατός έμεινε στο Μπλουμφοντέιν για έξι εβδομάδες. Το ένα τέταρτο του στρατού ήταν αναποτελεσματικό λόγω επιδημίας εντερικού πυρετού, από τον οποίο πέθαναν περισσότεροι από χίλιοι. Τα άλογα ήταν σε τόσο τρομερή κατάσταση που οι στρατιώτες τους πυροβόλησαν σε παρτίδες των 100. Τα άλογα αντικαταστάθηκαν από την Αργεντινή, αλλά ήταν κυρίως κακής ποιότητας - και άγρια. Στους αυστραλιανούς bushmen δόθηκε η δουλειά να τους σπάσει και να εκπλήξει τους Βρετανούς με την εμπειρία τους.

Έξω από το veldt, οι κομάντο Boer εξακολουθούσαν να συντρίβονται και να επιτίθενται. Στο Sannah's Post, όχι μακριά από το Bloemfontein, τρεις μοίρες βρετανικού ιππικού, δύο μπαταρίες Royal Horse Artillery και μερικά πεζικά φρουρούσαν μια μεγάλη συνοδεία προμηθειών όταν ο de Wet χτύπησε με 2.000 άντρες και πυροβόλα όπλα. Σε έναν γρήγορο, άγριο αγώνα, 19 Βρετανοί αξιωματικοί και 136 από τους άντρες τους σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν και 426 συνελήφθησαν. Επτά όπλα χάθηκαν και ολόκληρη η συνοδεία.

Ο Ρόμπερτς πήρε ξανά το στρατό του, 45.000 άντρες, 11.000 άλογα, 120 όπλα και 2.500 βαγόνια. Επικεφαλής της ήταν η διαίρεση του στρατηγού Ian Hamilton, η οποία περιελάμβανε μια ταξιαρχία που διοικούσε ο στρατηγός «Curly» Hutton και ως επί το πλείστον απαρτίζονταν από αποικιακούς-Νέους Ζηλανδούς, Καναδούς και έβαλαν πεζικό από όλες τις αυστραλιανές αποικίες. Στις 5 Μαΐου, η ταξιαρχία αντιμετώπισε θέσεις Boer στο Coetzee's Drift στον ποταμό Vet. Οι Boers, που εκτιμάται σε 1.000, κατείχαν θέσεις κατά μήκος της όχθης του ποταμού, ενώ το πυροβολικό τους κάλυψε από έναν λόφο πίσω.

Το Royal Horse Artillery μαλάκωσε και τις δύο θέσεις, και στη συνέχεια η Νέα Νότια Ουαλία Mounted Rifles κατέρρευσε και πήγε στην επίθεση. Κάτω από έντονη φωτιά, έσπρωξαν τους Boers πίσω από την όχθη του ποταμού και, μετά από έναν άλλο βομβαρδισμό του λόφου, ένωσαν τους Queenslanders και τους New Zealanders στην εκκαθάριση του λόφου. Το τμήμα προχώρησε.

Ένας νεαρός δημοσιογράφος που οδηγούσε με το τμήμα, ο Ουίνστον Τσόρτσιλ (ο μελλοντικός Βρετανός πρωθυπουργός κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου), περιέγραψε πώς οι στρατιώτες ζούσαν από τα κοπάδια των προβάτων που οδήγησαν μαζί τους και από κοτόπουλα και οτιδήποτε άλλο μπορούσαν να βρουν για να φάνε στην έρημη Boer εκμεταλλεύσεις, ενώ σχεδόν κάθε μέρα υπήρχε πυροβόλο όπλο Boer από το μέτωπο, τα πλευρά ή από το πίσω μέρος. Αυτό, έγραψε, μας έκανε να συνειδητοποιήσουμε τις μεγάλες πολεμικές ιδιότητες αυτών των οπλισμένων ιππών της ερήμου.

Τον Μάιο του 1900, μια στήλη του Χούσαρ που διοικούσε ο συνταγματάρχης Μπράιαν Μαχόν και μια στήλη που διοικεί ο συνταγματάρχης Σερ Χέρμπερτ Πλούμερ (που περιελάμβανε Αυστραλούς) καλπάζονταν πέρα ​​από τα σύνορα από τη Ροδεσία και ανακούφισαν τον Μαφάκινγκ. Ο συνταγματάρχης Robert Stephenson Smyth Baden-Powell (αργότερα ο ιδρυτής των Boy Scouts και Girl Guides), ο οποίος είχε διοικήσει κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, εξέτασε τις ανακουφιστικές δυνάμεις. Στο Νατάλ, η τελευταία αντίσταση του Boer συντρίφθηκε στο Glencoe και στο Dundee, και στις 24 Μαΐου, το Orange Free State προσαρτήθηκε ως αποικία της Βρετανίας.

Με τους Αυστραλούς να ηγούνται του αιχμή του δόρατος, ο Ρόμπερτς προχώρησε τώρα στο Γιοχάνεσμπουργκ στο Transvaal. Και κρατώντας μια γραμμή στον ποταμό Klip νότια του Γιοχάνεσμπουργκ ήταν ο στρατηγός Boer Louis Louis.

Ενώ η Νέα Νότια Ουαλία Mounted Rifles επέστρεψε τη φωτιά της Boer ως εκτροπή, οι Queenslanders διέσχισαν τον ποταμό και κράτησαν σταθερά την άλλη πλευρά. Την επόμενη μέρα, το υπόλοιπο τμήμα του Ian Hamilton διέσχισε τον ποταμό κάτω από βαριά φωτιά και οι Αυστραλοί έτρεξαν στη συνέχεια στο Γιοχάνεσμπουργκ. Η πρώτη μονάδα που εισήλθε στην πόλη ήταν προφανώς ένα στρατό του πεζικού της Νότιας Αυστραλίας που διοικούσε ο υπολοχαγός Peter Rowell. Ήταν στις 30 Μαΐου.

Στη συνέχεια, ο Ρόμπερτς βάδισε στην Πραιτώρια, την πρωτεύουσα του Transvaal, την οποία κατέλαβε στις 4 Ιουνίου. Ο πρόεδρος του Πορτοκαλί Ελεύθερου Κράτους, Μάρτινους Στάιν, Διοικητής του Διοικητή Μάρθινος Πρίνσλο και ο αόριστος Christiaan de Wet ήταν όλοι στην πόλη, αλλά εγκαταλείφθηκαν με όλες τις δυνάμεις τους όταν ο στρατός του Ρόμπερτς πλησίασε.

Ο στρατός τους κυνηγούσε. Οι Νέοι Νότιοι Ουαλλοί και οι Δυτικοί Αυστραλοί έφτασαν με την πίσω φρουρά του Boer στα βουνά ανατολικά της πόλης στο Diamond Hill και επιτέθηκαν με μπαγιονέτ. Κατέλαβαν τις θέσεις της πίσω φρουράς, αλλά η κύρια δύναμη συνέχισε να κινείται και κατάφερε να ξεφύγει.

Ωστόσο, ήταν μόνο θέμα χρόνου. Οι Boers, για όλες τις δεξιότητές τους, δεν μπορούσαν πολύ να αποφύγουν τον τεράστιο αριθμό Βρετανών, Αυστραλών, Καναδών και άλλων στρατευμάτων που έψαχναν τα βουνά για αυτούς. Πριν από πολύ καιρό, ο Commando Commandant Prinsloo και 4.000 Boers συγκεντρώθηκαν.

Ακόμα κι έτσι, οι Boers δεν χτυπήθηκαν ακόμη. Οι κομάντο Boer περιπλανήθηκαν στο βέλντ επιτιθέμενο φυλάκιο και γραμμές τροφοδοσίας και εξαφανίστηκαν για να εμφανιστούν κάπου αλλού για να πολεμήσουν ξανά.

Στις αρχές Αυγούστου, μια δύναμη 150 πεζικού Mounted Queensland, 100 Bushmen της Νέας Νότιας Ουαλίας, μικρότερος αριθμός βικτωριανών και δυτικών αυστραλιανών Bushmen και 75 Rhodesians υπό τη διοίκηση ενός βρετανικού αξιωματούχου, ενός συνταγματάρχη Hore, στάλθηκαν για να φρουρήσουν μια τεράστια αποστολή καταστημάτων στο το Elands River Post. Έφτασαν στη θέση μετά από έναν τρέχοντα αγώνα με τον Μπόερς ένα κομάντο 2.500 έως 3.000, με εντολή τον Στρατηγό Ιακώβου «Koos» de la Rey, και αυτοσχεδιάζουν γρήγορα μια αμυντική θέση από βαγόνια βοοειδών και κουτιά και σακούλες καταστημάτων. Ο κομάντο περιβάλλει το στύλο και τις επόμενες δύο μέρες έριξε 2.500 κελύφη πυροβολικού σε αυτό από τους λόφους γύρω. Σχεδόν και τα 1.500 άλογα, μουλάρια και βόδια σκοτώθηκαν ή πέθαναν από τραύματα από το βομβαρδισμό, αλλά οι απώλειες των στρατευμάτων ήταν πολύ ελαφριές, καθώς οι άνδρες έσκαψαν στο βραχώδες έδαφος και έμειναν κάτω. Μετά τη δεύτερη μέρα, ο βομβαρδισμός μειώθηκε, πιθανώς επειδή οι Boers συνειδητοποίησαν ότι καταστρέφουν τα καταστήματα που χρειάζονται άσχημα, αλλά συνέχισαν την έντονη τουφέκι και το πυροβόλο όπλο.

Κατά τη διάρκεια της ημέρας, οι υπερασπιστές βρισκόταν ακίνητοι στις τρύπες τους στο έδαφος, αλλά τη νύχτα βγήκαν. Κάποιοι έτρεξαν το γάντι της φωτιάς για να φέρουν νερό από το ποτάμι, ενώ άλλοι επισκευάστηκαν κατεστραμμένες άμυνες και έσκαψαν βαθύτερες τρύπες και άλλοι βγήκαν στο σκοτάδι ψάχνοντας για θέσεις Boer στο πεδίο και στο πολυβόλο, τις οποίες επιτέθηκαν δυνατά με χειροβομβίδες ή σιωπηλά με μαχαίρια και μπαγιονέτ. Πολλοί ύπνοι Boers και ακόμη και ξύπνιοι στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους σε αυτό το βράδυ καταδιώκοντας και επιτέθηκαν. Ένας Boer που ήταν στο Elands River έγραψε: Για πρώτη φορά στον πόλεμο, πολεμούσαμε άντρες που χρησιμοποιούσαν τις δικές μας τακτικές εναντίον μας. Ήταν Αυστραλοί εθελοντές και αν και μικρός σε αριθμό δεν μπορούσαμε να πάρουμε τη θέση τους. Ήταν τα μόνα στρατεύματα που μπορούσαν να ανιχνεύσουν τις γραμμές μας τη νύχτα και να σκοτώσουν τους φρουρούς μας, σκοτώνοντας και συλλαμβάνοντας τους προσκόπους μας. Οι άντρες μας παραδέχτηκαν ότι οι Αυστραλοί ήταν πιο τρομεροί αντίπαλοι και πολύ πιο επικίνδυνοι από οποιοδήποτε άλλο βρετανικό στρατό.

Στις 8 Αυγούστου, η ντε λα Ρέι, υπό σημαία ανακωχής, ενημέρωσε τους Αυστραλούς ότι ολόκληρη η περιοχή ήταν στα χέρια του Μπόερ και δεν υπήρχε ελπίδα ανακούφισης για τη θέση. Προσέφερε ασφαλή συμπεριφορά στην πλησιέστερη βρετανική φρουρά εάν θα παραδοθούν. Ήταν αυτό, ή καταστροφή από το πυροβολικό του. Η προσφορά απορρίφθηκε και ο βομβαρδισμός άρχισε ξανά. Στις 12, η ​​de la Rey έστειλε μια άλλη προσφορά τιμητικής παράδοσης, στην οποία ο συνταγματάρχης Χορ απάντησε: Ακόμα κι αν ήθελα να παραδοθώ σε σένα - και δεν το κάνω - διατάζω Αυστραλούς που θα έκοβαν το λαιμό μου αν αποδεχόμουν τους όρους σας.

Κατά τη διάρκεια της ανακωχής ένας αγγελιοφόρος πέρασε από τις γραμμές Boer και έφτασε στο Mafeking, όπου ανέφερε ότι η δύναμη εξακολουθούσε να αντέχει στον ποταμό Elands. δεν είχε παραδοθεί ή ληφθεί όπως πιστεύεται στα κεντρικά γραφεία. Ο ίδιος ο στρατηγός Λόρδος Κίτσενερ οδήγησε μια στήλη ανακούφιση. Όταν οι Boers το είδαν να πλησιάζουν, αποσύρθηκαν και η στήλη μπήκε στη θέση το απόγευμα της 16ης Αυγούστου. Αναζητώντας τον, ο Kitchener παρατήρησε: «Μόνο οι αποικιοκράτες θα μπορούσαν να αντέξουν και να επιζήσουν σε τέτοιες αδύνατες συνθήκες».

Το Transvaal είχε πλέον πέσει, και όπως το Orange Free State, προσαρτήθηκε ως αποικία της Βρετανίας.

Ο πόλεμος είχε περάσει από δύο φάσεις. Στην πρώτη φάση περίπου τριών μηνών, οι βρετανικές δυνάμεις, κυρίως πεζών στρατιωτών, με επικεφαλής ανίκανους στρατηγούς, πολιορκήθηκαν ή νικήθηκαν από πεζικό που ήταν πολύ κινητό. Ήταν μια περίοδος αιματηρών μαχών στην οποία συνέβησαν οι μόνες πραγματικές μάχες του πολέμου. Η δεύτερη φάση ήταν η βρετανική επίθεση, κατά τη διάρκεια της οποίας Βρετανικά και αποικιακά στρατεύματα, που ξεπέρασαν σε μεγάλο βαθμό τους Boers, έσπασαν και διασκόρπισαν τις δυνάμεις του Boer και προσάρτησαν τα δύο κράτη τους. Αλλά ο πόλεμος δεν τελείωσε καθόλου. Υπήρχαν ακόμη ισχυροί κομάντο Boer γενικά, με επικεφαλής έμπειρους και επιτυχημένους ηγέτες όπως ο Koos de le Rey, ο Jan Smuts, ο Danie Theron, ο Christiaan de Wet και άλλοι. Οι Βρετανοί κρατούσαν τις πόλεις, αλλά ένα μεγάλο μέρος εδάφους αφέθηκε στους κομάντο, οι οποίοι τώρα χωρίστηκαν σε μικρότερες ομάδες και ξεκίνησαν έναν αντάρτικο πόλεμο, αναχαιτίζοντας τηλεγραφικά μηνύματα για πληροφορίες, διείσδυση σε βάσεις, πραγματοποιώντας αστραπές επιδρομές σε θέσεις και συνοδεία, και σαμποτάρει τις σιδηροδρομικές και οδικές επικοινωνίες.

Φορώντας συλλήφθείσες βρετανικές στολές, οι Boers μιας διοίκησης μπήκαν σε βρετανικό ιππικό και άνοιξαν πυρ, σκοτώνοντας ή τραυματίζοντας περισσότερους από 70 στρατιώτες. Πήραν προμήθειες και όπλα και έδιωξαν όλα τα άλογα. Μετά από αυτήν την επιτυχία, φορούσαν συχνά βρετανικές στολές για να πλησιάσουν αρκετά για να σκοτώσουν. Για μεγαλύτερη δύναμη θανάτωσης, χρησιμοποίησαν dumdum και επεκτεινόμενες σφαίρες. Ο στρατιώτης του Boer έπρεπε μόνο να κρύψει το τουφέκι του για να γίνει πάλι αγρότης. Πολλές ήταν οι στιγμές που Βρετανοί στρατιώτες που έψαχναν αγροκτήματα για όπλα πυροβολήθηκαν στο πίσω μέρος από έναν αγρότη που είχε φτάσει για το κρυφό τουφέκι. Και πολλές ήταν οι φορές που τους απολύθηκαν κάτω από μια σημαία ανακωχής. Όταν οι Boers πήγαν σε δράση, σχεδόν κάθε πολίτης της περιοχής ήταν έτοιμος να τους παρέχει πληροφορίες, φαγητό, στέγη, ιατρική βοήθεια και κρυψώνες.

Ο Στρατηγός Ρόμπερτς έθεσε σε εφαρμογή το σχέδιό του για την καταπολέμηση αυτής της κατάστασης. Ο χάρτης της Νότιας Αφρικής σημειώθηκε σε τετράγωνα για να δείξει πού θα δημιουργούσαν «προστατευόμενες περιοχές». Στο έδαφος, χτίστηκαν μπλοκ στα τετράγωνα, το καθένα μέσα στο πυροβόλο τουφέκι του επόμενου, και συρματόπλεγμα δέθηκε μεταξύ τους, περικλείοντας το βέλντ σε ένα σύστημα αλληλοσύνδεσης οπλισμένων τετραγώνων. Έπειτα, ένα κάθε φορά, οι πλατείες καθαρίστηκαν από αντάρτες Boer, και οι κάτοικοι των αγροκτημάτων και των οικισμών συγκεντρώθηκαν σε στρατόπεδα, τα σπίτια και τις καλλιέργειες τους καταστράφηκαν, τα πηγάδια τους δηλητηριάστηκαν και τα ζώα τους σφαγιάστηκαν ή εκδιώχθηκαν. Εκτός αυτών των «προστατευόμενων περιοχών», ωστόσο, ο πόλεμος συνεχίστηκε πιο άγρια ​​από ποτέ.

Στα τέλη Νοεμβρίου, ο Ρόμπερτς έδωσε εντολή στον Κίτσενερ και επέστρεψε στην Αγγλία. Ο Κίτσενερ ενέτεινε την εκκαθάριση των «προστατευόμενων περιοχών» και μέχρι το τέλος του έτους περίπου 26.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα του Transvaal και του North Orange Free State και 10.000 τετραγωνικά χιλιόμετρα γύρω από το Bloemfontein είχαν κηρυχθεί απαλλαγμένοι από αγωνιστές Boer.

Πολλοί Αυστραλοί συμμετείχαν σε αυτήν την καύση της γης της Νότιας Αφρικής, και πολλοί άλλοι βρίσκονταν στις στήλες ψάχνοντας για τους αντάρτες Boer, ενώ άλλοι μάχονταν με παράτυπες μονάδες. Κάτω από μια ποικιλία ονομάτων, υπήρχαν παράτυπες μονάδες από την αρχή του πολέμου, και τώρα άρχισαν. Χρησιμοποιήθηκαν κυρίως στα εξωτερικά άκρα του πολέμου, όπου υπήρχε ελάχιστος έλεγχος. Οι παράτυποι πολέμησαν, όπως και οι ίδιοι οι Boers, δίνοντας και περιμένοντας ένα τέταρτο. Μία τέτοια μονάδα, που εργαζόταν στην τραχιά χώρα βόρεια του Pietersburg, που ονομάζεται Spelonken, ήταν η Bushveldt Carbineers. Ήταν μια μονάδα σκληρών Αυστραλών, Βρετανών και Νοτιοαφρικανών. Ένας από τους αξιωματικούς του ήταν ο υπολοχαγός Χάρι «The Breaker» Morant.

Ο Χάρι Μόραντ γεννήθηκε στην Αγγλία και έφτασε στην Αυστραλία το 1885. Το ιστορικό του στην Αγγλία παραμένει ένα μυστήριο, αλλά ήταν ένας καλομιλημένος, γοητευτικός νεαρός που εγκαταστάθηκε εύκολα στη ζωή ενός ζούγκλα, εργαζόμενος σε σταθμούς βοοειδών και προβάτων από το Κουίνσλαντ έως το Νότο Αυστραλία. Έγινε γνωστός για την αξιοσημείωτη ιππασία του και για το στίχο του. Οδήγησε σαν να ήταν ένας και ένα άλογο. μπορούσε να πάρει ένα άλογο για να κάνει οτιδήποτε ήταν δυνατό για ένα άλογο, και θα μπορούσε να σπάσει τα πιο άγρια ​​άλογα. Αυτή η ικανότητα του έδωσε το παρατσούκλι «The Breaker», το οποίο συνήθιζε να υπογράφει τους στίχους, τις μπαλάντες, τις σατιρικές οσμές και τα λυρικά ερωτικά ποιήματα που έγραψε για δημοσίευση σε περιφερειακές εφημερίδες και σε ολόκληρη την Αυστραλία στο περιοδικό Το Δελτίο .

Προσγειώθηκε στο Ακρωτήριο τον Φεβρουάριο του 1900 με τα όπλα της Νότιας Αυστραλίας. Λέγεται ότι ήταν ένας αποτελεσματικός στρατιώτης, ικανός να κινηθεί και να πολεμήσει σε μια σκληρή χώρα. Όταν τελείωσε η μονοετής εγγραφή του, έφυγε στην Αγγλία, όπου έγινε φίλος με έναν αξιωματικό του Χουσάρ, τον καπετάνιο Φρέντερικ Χαντ. Και οι δύο επέστρεψαν στο Cape για να πάρουν προμήθειες στους νεοσυσταθέντες Bushveldt Carbineers. Λίγους μήνες αργότερα, στον θανατηφόρο αντάρτικο πόλεμο που έγινε στο Spelonken, ο Hunt σκοτώθηκε και προφανώς ακρωτηριάστηκε. Για τον Morant, ο πόλεμος έγινε βεντέτα.

Σε περιπολία, ο Morant σταμάτησε και ρώτησε έναν Δρ Heese, έναν Γερμανό ιεραπόστολο που αργότερα ανέφερε ότι σε ένα από τα βαγόνια με την περιπολία ήταν τα πτώματα οκτώ Boers. Λίγο αργότερα, ο Heese βρέθηκε νεκρός. Έξι αξιωματικοί του Bush Veldt Carbineers, συμπεριλαμβανομένου του Morant, συνελήφθησαν από τους Βρετανούς και κατηγορήθηκαν για λεηλασίες, ανθρωποκτονία και δολοφονία του ιεραποστόλου.

Από τους έξι, ο διοικητής των Carbineers επιπλήχθηκε και στάλθηκε πίσω στην Αυστραλία. Ο δεύτερος, ο αξιωματικός πληροφοριών της μονάδας, είχε τελειώσει τη στρατιωτική του θητεία και δεν υπόκεινται πλέον στο στρατιωτικό δίκαιο και ο τρίτος, ένας τακτικός Βρετανός αξιωματικός, χρηματοδοτήθηκε. Οι άλλοι τρεις, υπολοχαγοί Χάρι Μόραντ, Πίτερ Χάνκοκ και Τζορτζ Γουίτον, καταδικάστηκαν σε θάνατο, αν και κανένας δεν κρίθηκε ποτέ ένοχος για τη δολοφονία του ιεραποστόλου. Η ποινή του Witton μετατράπηκε στη συνέχεια σε ισόβια κάθειρξη. Πέρασε τέσσερα χρόνια σε αγγλικές φυλακές προτού μια αναφορά εξασφαλίσει την απελευθέρωσή του και επιστρέψει στην Αυστραλία.

Κατά τη διάρκεια του στρατοδικείου του, ο Μόραντ ισχυρίστηκε ότι η δολοφονία κρατουμένων και τραυματιών ήταν συνηθισμένη και στις δύο πλευρές και ότι, στην πραγματικότητα, έγινε με εντολές από ψηλά. Ο μόνος κανόνας στο Spelonken, είπε, ήταν ο «κανόνας 303» (.303 ήταν το διαμέτρημα του βρετανικού στρατιωτικού τουφέκι). Κανένα από τα επιχειρήματά του δεν έγινε δεκτό, και στις 27 Φεβρουαρίου 1902, αυτός και ο Χάντκοκ συνελήφθησαν πριν πυροβολήσουν ομάδες βρετανών στρατιωτών. Αρνούμενος ένα δεμένα μάτια, ο Morant κάλεσε την ομάδα του, «Πυροβολήστε ευθεία. μην το χάσεις. »Τότε τα τουφέκια ραγίστηκαν και ο Breaker Morant, ο Μπάσμαν, ο Μπαλίστα, ο ιππασίας, ο στρατιώτης, πέρασαν στον αυστραλιανό θρύλο.

Οι Boers εξακολουθούσαν να πραγματοποιούν επιτυχείς και αιματηρές επιδρομές, αλλά ο πόλεμος βρισκόταν εναντίον τους. Το σύστημα των μπλοκ και του συρματοπλέγματος είχε ένα εντυπωσιακό αποτέλεσμα, και δεν έπαιρνε βοήθεια από τις διάφορες χώρες που υποστήριξαν ονομαστικά την αιτία της Boer. Στη συνέχεια, τον Απρίλιο του 1902 στο Rooiwal (πρώην Roodewal), στην Ερυθρά Κοιλάδα, πραγματοποιήθηκε η τελευταία ενέργεια οποιασδήποτε συνέπειας του πολέμου, όταν 1.200 ιππείς Boer χρεώνουν 1.500 Βρετανούς στρατιώτες οπλισμένους με μπαγιονέτ, υποστηριζόμενοι από όπλα πεδίου. Η κατηγορία διακόπηκε, οι Boers υπέστησαν βαριά θύματα. Μια εβδομάδα αργότερα, εκπρόσωποι ειρήνης και από τις δύο πλευρές συναντήθηκαν στην Πρετόρια.


Αυτό το άρθρο γράφτηκε από τον John Brown και δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος Οκτωβρίου 2001 Στρατιωτική ιστορία περιοδικό. Για περισσότερα υπέροχα άρθρα, φροντίστε να εγγραφείτε Στρατιωτική ιστορία περιοδικό σήμερα!

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Times Civil War

Γεωγραφία

Η Φυσικη

Επικοινωνία

Περιοδικό

Ηγέτες

Δομή & Συστήματα

Διάφορα

Βιολογία

Φάρμακα

Συνιστάται