Messerschmitt Me-163: Bat Out of Hell



Ο αναστολέας Me-163 Komet με πυραύλους ξεπέρασε κάθε άλλο πολεμικό αεροσκάφος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου… εάν οι πιλότοι του ζούσαν να πολεμήσουν.

Στα τέλη Ιουλίου 1944, οι πιλότοι του P-51 Mustang που πίστευαν ότι πέταξαν τα καλύτερα μαχητικά αεροσκάφη πάνω από τη Γερμανία, έλαβαν μια αγενή έκπληξη.



Ο συνταγματάρχης Avelin P. Tacon Jr. του 359th Fighter Group ανέφερε: Το τμήμα των οκτώ πλοίων μου έδινε στενή υποστήριξη σε ένα Combat Wing των B-17 που είχε μόλις βομβαρδίσει το Merseburg…. Κάποιος κάλεσε σε αντίθεση υψηλά στις έξι το πρωί. Από πάνω από ένα μίλι πάνω από τους Αμερικανούς, δύο μονόδρομοι μονόδρομοι έκαναν ρουκέτα στην επίθεση. Καθώς περνούσαν τον σχηματισμό του, ο Tacon υπενθύμισε, εκτιμώ, συντηρητικά, ότι έκαναν μεταξύ 500 και 600 mph. Ένας βουτήθηκε μακριά. ο άλλος ανέβηκε στον ήλιο, όπως το έθεσε άλλος 359ος πιλότος, σαν ρόπαλο έξω από την κόλαση. Όσο γρήγορα, είχαν φύγει. Αν και τους είδα να ξεκινούν την κατάδυση τους και να τους παρακολουθώ καθ 'όλη τη διάρκεια της επίθεσής τους, ο Tacon παραδέχθηκε, δεν είχα χρόνο να βρω τα αξιοθέατα μου οπουδήποτε κοντά τους.

Ένα κενό στη Συνθήκη των Βερσαλλιών που έληξε τον Α΄ Παγκόσμιο Πόλεμο είχε απαγορεύσει στη Γερμανία να κατασκευάζει μαχητές, αλλά όχι ιστιοφόρα ή πυραύλους. Τη δεκαετία του 1920 και του 30, ο σχεδιαστής Alexander Lippisch τελειοποίησε τα πίσω, τα ανεμόπτερα με πτερύγια δέλτα και ο μηχανικός Helmuth Walter ανέπτυξαν πυραύλους που καίνε 80% καθαρό υπεροξείδιο του υδρογόνου. Αυτό το T-Stoff αναφλέγει αυθόρμητα οτιδήποτε οργανικό και διαλύει την ανθρώπινη σάρκα. Εάν κολλήσετε το δάχτυλό σας σε αυτό, προειδοποίησε ο Λίπσις, τότε θα βγείτε μόνο το κόκαλο.

Το Lippisch’s Messerschmitt Me-163A Κομήτης ήταν μέρος πυραύλων, μέρος ανεμόπτερο. Τα φτερά της από κόντρα πλακέ δεν σάρωσαν προς τα πίσω όχι τόσο για τον εξορθολογισμό (η διανονική ροή αέρα εξακολουθεί να είναι ελάχιστα κατανοητή), αλλά για να βάλουν τις επιφάνειες ελέγχου τους αρκετά πίσω, όπως τα πτερύγια σε ένα βελάκι. Δεν θα περιστραφεί, δήλωσε ο πιλότος δοκιμών Heinrich Dittmar. Ένα παιδί μπορεί να το πετάξει.



Ένα από τα πέντε δοκιμαστικά αεροσκάφη Me-163 της σειράς V πραγματοποιεί πτήση χαμηλού επιπέδου στο πεδίο Peenemünde-West κοντά στις ακτές της Βαλτικής Θάλασσας της Γερμανίας. (Εθνικά Αρχεία)
Ένα από τα πέντε δοκιμαστικά αεροσκάφη Me-163 της σειράς V πραγματοποιεί πτήση χαμηλού επιπέδου στο πεδίο Peenemünde-West κοντά στις ακτές της Βαλτικής Θάλασσας της Γερμανίας. (Εθνικά Αρχεία)

Και ήταν γρήγορο. Κατά τη διάρκεια μιας από τις πρώτες δοκιμές ολίσθησης χωρίς δύναμη, ο Dittmar έπληξε 528 mph σε μια κατάδυση. Στις 2 Οκτωβρίου 1941, είχε ρυμουλκηθεί πάνω από 13.000 πόδια, πέταξε και εκτοξεύτηκε στα 624 mph (περίπου Mach .84) σε επίπεδη πτήση. Και τότε, τα πράγματα άρχισαν να συμβαίνουν, θυμάται. … Το αεροπλάνο σπρώχτηκε κάτω από μια απίστευτη δύναμη. Χρειάστηκαν όλα όσα είχα για να κρατήσω το χέρι μου στο ραβδί…. Ο κινητήρας σταμάτησε! Τα κύματα συμπίεσης συμπίεσης (ροή αέρα πάνω από το φτερό που ξεπερνά το Mach 1) είχαν προκαλέσει αρνητική ανύψωση, σκοτώνοντας τη ροή καυσίμου και την ταχύτητα. Αλλά το ρεκόρ του Ντίτμαρ, αν και άκρως απόρρητο, διατηρήθηκε για σχεδόν έξι χρόνια.

Ο Lippisch είχε ήδη εργαστεί σε μια μαχητική έκδοση, το Me-163B, με περισσότερα πυροβόλα καύσιμα και φτερά. Ο Walter σχεδίασε ένα νέο κινητήρα T-Stoff με C-Stoff, διάλυμα 30% ένυδρης υδραζίνης σε μεθανόλη. Ενώ οι μεγάλοι, συμβατικοί μαχητές που στηρίζονται στη στήριξη έχουν περίπου 2.000 ίππους, σε χαμηλό επίπεδο, ο μικρός αναστολέας πυραύλων θα χρησιμοποιούσε το ισοδύναμο των 4.500 ίππων και σε λεπτό άνω αέρα, έως και 9.000 ίππους. Ωστόσο, οι ελλείψεις C-Stoff και ζητήματα αξιοπιστίας - φλόγες, εκρήξεις - θα καθυστερούσαν τις παραδόσεις του Hell Machine κατά ένα χρόνο.



Η προπόνηση για μαχητές πυραύλων ήταν διαφορετική από αυτήν για άλλα αεροσκάφη. Οι άνοδοι ήταν τόσο γρήγορες που οι πιλότοι, στα μη συμπιεσμένα πιλοτήρια τους, πήραν ένα άγγιγμα των στροφών καθώς σχηματίστηκαν φυσαλίδες αζώτου στην κυκλοφορία του αίματος τους. Η διατροφή περιορίστηκε για να μειώσει το εντερικό αέριο, μήπως ανατιναχτούν σαν μπαλόνια. Επειδή οι πιλότοι έριξαν τους κύριους τροχούς τους αμέσως μετά την απογείωση για να εξοικονομήσουν βάρος και οι πύραυλοι τους έκαψαν μέσα σε λίγα λεπτά, έμαθαν να γλιστρούν πίσω στη βάση και να προσγειώνονται σε μια κοιλιά. Σε μία πτήση, ο Ντίτμαρ κατέβηκε πολύ σκληρά, τραυματίστηκε στην πλάτη του και γείωσε για δύο χρόνια. Ήταν τυχερός. Εάν, σε μια συντριβή, η διαρροή T-Stoff άγγιξε το C-Stoff, η έκρηξη ήταν στιγμιαία και ολική. Οι πιλότοι Me-163 έγιναν γρήγορα εμπειρογνώμονες σε προσγειώσεις με νεκρούς ή πέθαναν.

Στα τέλη του 1943, ο διοικητής της δοκιμαστικής μονάδας Captain Wolfgang Späte, ένας προπολεμικός πρωταθλητής και 80 άσσος νίκης, πέταξε την πρώτη παραγωγή Me-163B, σημειώνοντας, Τώρα έπρεπε να μάθω τι πραγματικά ήταν ο κινητήρας Walter και το μικρό μου Me-163 τους είχε. Σε 3½ λεπτά το Κομήτης θα μπορούσε να χτυπήσει 40.000 πόδια. Αυτό ήταν ένα ιδιαίτερο είδος αεροπλάνου, συνειδητοποίησε ο Späte,… ένα αεροσκάφος με πολύ καλή αίσθηση, ένα κομψό, γρήγορο αστραπές, εύκολα ελεγχόμενο βέλος…. Θα μπορούσατε πραγματικά να υποκλέψετε οποιοδήποτε άλλο αεροσκάφος με αυτό το πουλί.

Ωστόσο, ο κινητήρας του Walter δεν ήταν πουθενά σχεδόν τελειοποιημένος. Ο Späte σκοτώθηκε σχεδόν όταν έσπασε μια γραμμή καυσίμου κατά την απογείωση, έχασε τη δύναμη και εγκατέλειψε το πλοίο στα μέσα του ρολού, πέφτοντας από το φτερό του. Ήταν αδιανόητο, έγραψε, να σκεφτεί να στείλει ένα μόνο αεροπλάνο που είχε έναν τόσο αναξιόπιστο κινητήρα σε μάχη, πόσο μάλλον να αναπτύξει μια ολόκληρη μοίρα.

Παρ 'όλα αυτά, εκείνη την άνοιξη η μονάδα κατάρτισης επανασχεδιάστηκε Jagdgeschwader 400 (JG.400). Ο πιλότος δοκιμών Καπετάνιος Rudolf Rudi Opitz παρέδωσε ένα από τα πρώτα αεροσκάφη μάχης στην πτέρυγα μαχητών. Όταν μπήκα στο πεδίο για ένα χαμηλό πέρασμα υψηλής ταχύτητας, μου ήρθε μεγάλες σειρές από σφαίρες ιχνηλάτη από όλες τις πλευρές, είπε. Τοπικά πληρώματα flak δεν είχαν δει ποτέ κάτι τέτοιο Κομήτης και το βρήκαν δύσκολο στόχο. … Το πήραμε ως καλό οιωνό που δεν είχαν επιτύχει ούτε ένα χτύπημα στο αεροσκάφος.

Ο κινητήρας πυραύλων Walter ήταν εύκολα προσβάσιμος με την αφαίρεση του μονοκόμματου πίσω άξονα και του tailfin. (Bundesarchiv Bild I101-1965-011)
Ο κινητήρας πυραύλων Walter ήταν εύκολα προσβάσιμος με την αφαίρεση του μονοκόμματου πίσω άξονα και του tailfin. (Bundesarchiv Bild I101-1965-011)

Τον Μάιο, το επίγειο πλήρωμα του Späte του παρουσίασε έναν μαχητή πυραύλων ζωγραφισμένο εντελώς σε κόκκινο Richthofen. Δεν διασκεδάζει: Όταν προσπάθησα να το επιστρέψω στο αεροδρόμιο, γλιστρώντας χωρίς να πέσει σταγόνα καυσίμου, θα μπορούσα να το βλέπω εύκολα από μίλια μακριά. Όπως θα είχε η τύχη, νωρίς εκείνο το απόγευμα πλησίασαν τέσσερις συμμαχικοί μαχητές. Σε λίγα λεπτά ο Späte ανέβηκε κάτω από αυτά, αλλά καθώς προσαρμόζει τη γωνία ανόδου του, πρόσθεσε ένα άγγιγμα αρνητικού g. Ο πύραυλός του έκοψε αμέσως. Απαιτήθηκε ένα μεσαίο φορτίο δύο λεπτών. Καθώς το παρασυρόμενο αεροπλάνο πυραύλων επιβραδύνθηκε, οι Αμερικανοί, προφανώς δεν είχαν εντοπίσει τη μικρή κόκκινη πτέρυγα πίσω τους, έφυγαν. Μέχρι τη στιγμή που ο Späte πυροβόλησε ξανά τον καυστήρα, έπρεπε να βιαστεί να προλάβει, τόσο πολύ του Κομήτης ήρθε ενάντια στο ηχητικό φράγμα, αναγκάζοντάς τον να διακόψει την επίθεσή του. Είμαι περισσότερο από περίεργος να ξέρω, αργότερα σκέφτηκε, ό, τι συνέβη σε αυτούς τους πιλότους που ενδεχομένως χρωστάνε τη ζωή τους στο γεγονός ότι δεν υπήρχε συσκευή προειδοποίησης Mach [στο Me-163].

Για την προστασία κρίσιμων συνθετικών καυσίμων και καουτσούκ, ο JG.400 πέταξε έξω από τον Brandis, ένα βομβαρδιστικό πεδίο ανατολικά της Λειψίας. Σε εκείνο το σημείο του πολέμου, λίγες επιδρομές βομβαρδιστικών πίεσαν τόσο βαθιά στη Γερμανία. Όταν το έκαναν, Κομήτης οι πιλότοι έμαθαν γρήγορα έναν ελιγμό που δεν είχαν εξασκήσει επαρκώς: αεροπορικές αεροπορικές αναχαιτιστικές. Ακόμη και μια κυνηγητική ουρά σήμαινε ταχύτητες κλεισίματος σχεδόν 350 mph και μόλις ένα δευτερόλεπτο για να τραβήξει τη σκανδάλη. Δεν υπήρχε αρκετός χρόνος για να βγάλεις ένα καλά στοχευμένο σουτ, έμαθε ο Späte. Κάθε φορά που οι πιλότοι μας είχαν την ευκαιρία να πυροβολήσουν, είτε ήταν ακόμα εκτός εμβέλειας είτε ήταν ήδη πολύ κοντά.

Και ευκίνητος όπως ήταν, το Κομήτης ήταν πολύ γρήγορο για την καταπολέμηση των σκυλιών. Η καλύτερη τακτική ενός πιλότου πυραύλων ήταν να αρνείται τη μάχη. Την επόμενη μέρα μετά το αδιαμφισβήτητο μπλέξιμο του Ιούλιο του 1944 του Συνταγματάρχη Τάκον, ο καπετάνιος Άρθουρ Τζέφρι του 479ου Ομίλου Μαχητών, οδηγώντας τέσσερις P-38J Lightnings, εντόπισε ένα Κομήτης επιτίθεται σε ένα ανάπηρο B-17 στα 11.000 πόδια. Έκλεισα μαζί του και άνοιξα φωτιά, παρατηρώντας απεργίες στο Me 163, ανέφερε ο Τζέφρι. … Έπεσε και πήγε κατευθείαν προς τα κάτω, μαζί μου τείχος φωτιάς πίσω του.

Ο πτέρυγας του, υπολοχαγός Richard G. Simpson, επιβεβαίωσε: Το Me 163 πήγε στα σύννεφα, τα οποία ήταν περίπου 3.000 πόδια, ακόμα σε μια βουτιά 80 μοιρών ή καλύτερη. Πρέπει να έδειχνε 550-600 μίλια / ώρα, και δεν έδειξε σημάδια απόσυρσης. Δεν καταλαβαίνω πώς θα μπορούσε ο Γερμανός να βγει από αυτήν την κατάδυση.

Ο Τζέφρι διεκδίκησε ένα πιθανό, και βραβεύτηκε διάσημα με τον πρώτο πυραύλο μαχητή του πολέμου, αν και δεν υπάρχουν επιζήσαντες Γερμανοί αρχεία για Κομήτης χάθηκε εκείνη την ημέρα. Ακόμα και με τον κινητήρα εκτός λειτουργίας και τις δεξαμενές άδειες, το κομψό 163 θα μπορούσε να βυθίσει τους συμμαχικούς μαχητές να καταδύονται με πλήρη ισχύ και, με τα μεγάλα φτερά του νυχτερίδας, να τραβήξουν και αργότερα. Όπως το έθεσε ο υπολοχαγός Hartmut Ryll: Το πουλί μας κρέμεται εκεί, σταθερό σαν βράχος. Οι Αμερικανοί διακόπτουν την επίθεσή τους σχετικά νωρίς. Και τη στιγμή που η ταχύτητα του αέρα διαχέεται πίσω από την περιοχή των 900 km / h [560 mph], έχετε ήδη επιστρέψει στην τοπική περιοχή και κάτω από την προστασία της δικής μας φιάλης.

Στις 16 Αυγούστου, ο Ryll πυροβόλησε τόσο άσχημα το 305ο Bomber Group B-17 που, αν και θα αγωνιζόταν πίσω στην Αγγλία, πιστώθηκε με μια δολοφονία. Στη συνέχεια έμεινε σε ένα μοναχικό Φρούριο του 91ου BG, αλλά ο συνοδός 359ος υπολοχαγός Τζον Β. Μέρφι τον έκοψε. Άνοιξα φωτιά από περίπου 1.000 πόδια και το κράτησα μέχρι να ξεπεράσω, ανέφερε ο Murphy. Σημείωσα μερικές επιτυχίες στην αριστερή πλευρά της ατράκτου.

Ο υπολοχαγός του Wingman Cyril W. Jones Jr. έφτασε επίσης σε έκρηξη. Ολόκληρος ο θόλος φάνηκε να διαλύεται στα εχθρικά αεροσκάφη… ο πιλότος σκοτώθηκε σίγουρα. Ως το Κομήτης στράφηκε προς τα κάτω, ο Murphy γύρισε πίσω μέσα του, βλέποντας συνεχείς κτυπήματα σε όλο το μήκος της ατράκτου. Τα μέρη άρχισαν να πέφτουν, ακολουθούμενη από μια μεγάλη έκρηξη και περισσότερα μέρη πέφτουν. Θα μπορούσα να μυρίσω ένα περίεργο χημικό καπνό στο πιλοτήριο μου καθώς ακολούθησα τον καπνό από την έκρηξη. Ο Ράιλ δεν επέζησε.

Εικόνα από τον Steve Karp
Εικόνα από τον Steve Karp

Οκτώ ημέρες αργότερα, ο λοχίας Siegfried Schubert και ο υπολοχαγός Hans Bott οδήγησαν δύο ζευγάρια Κομήτες πάνω από 36.000 πόδια, έκλεισε τους πυραύλους τους και κατάδυσε ένα μίλι για να επιτεθεί σε μια ομάδα με περισσότερα από 1.300 B-17s και B-24s. Ο Σούμπερτ στόχευε τον ηγέτη ενός 92ου σχηματισμού BG, πυροβολώντας το αριστερό του. Έπεσε από το σχηματισμό και δεν θα επέστρεφε στη βάση. Ο Μποτ πήρε ένα άλλο Φρούριο, σημειώνοντας: Μόλις άρχισα να πυροβολώ τα μηχανήματα MG 151 μου, ένα από αυτά μπλοκάρει, αλλά το άλλο συνέχισε να πυροβολεί και είδα τα όπλα μου να χτυπούν το αεροσκάφος. Τα πληρώματα του Flak είδαν τη συντριβή του βομβιστή. Ο Μποτ ήταν αεροπορικώς μόλις επτά λεπτά.

Εν τω μεταξύ, η κατάδυση του Schubert τον έβαλε στην κρίσιμη ζώνη Mach. Για να ξεφορτωθεί την ταχύτητα, σηκώθηκε μπροστά από το 457ο BG και επέστρεψε κάτω από το ύψος των 12 ωρών. Το head-on πέρασμα του παρήγαγε λίγα χτυπήματα, αλλά ο Schubert έστρεψε ξανά για μια επίθεση στην ουρά, και με τρεις μόνο γύρους φέρεται να πυροβολήθηκαν από το τμήμα της ουράς του B-17.

Θα ήταν η καλύτερη ώρα των μαχητών πυραύλων. Μετά από αυτό, βιώσαμε μια σειρά αποτυχιών και απώλειας αεροσκαφών, θυμόμαστε τον Späte. … Η 7η Οκτωβρίου ήταν μια φοβερή μέρα απελπισίας! Το μεσημέρι εκείνη την ημέρα, ο Schubert και ο Bott οδήγησαν έως και 20 Κομήτες σε μαζικό αγώνα. Ο Μπουτ πέταξε ένα τμήμα πέντε ποδιών από τη δεξιά πτέρυγα του 95ου BG Fortress και θα το ισχυριζόταν ως σκοτώσιμο. Στη συνέχεια, ο Schubert έκανε ένα άλλο προβάδισμα, και με το χρόνο για ένα μόνο ριπή, το έκανε να μετρήσει. Ένα B-17 περιστράφηκε, ρίχνοντας έξι αλεξίπτωτο. Η τρίτη δολοφονία του Schubert τον έκανε τον κορυφαίο πιλότο μαχητικών πυραύλων του πολέμου.

Αυτός και ο Μποτ έφτασαν στο Μπράντι για να απογειωθούν φρέσκα Κομήτες . Στα μισά του διαδρόμου, ο κινητήρας στα αεροσκάφη του Schubert έκοψε, θυμήθηκε έναν άλλο πιλότο και γύρισε στο γρασίδι για να ξεφύγει από τα άλλα αεροσκάφη που τον ακολουθούσαν. Ένα από τα φτερά του άγγιξε το έδαφος και τα αεροσκάφη του έπεσαν με τέρμα και στη συνέχεια εξερράγη καθώς το αεροσκάφος που πετούσε ο Μποτ τον πέρασε. Δύο ακόμη Me-163 συνετρίβησαν κατά την προσγείωση, με έναν άλλο πιλότο να σκοτώνεται.

Συνεχίστηκαν προσπάθειες για την επίλυση της έλλειψης αντοχής και πυρκαγιάς του μαχητή. Εκείνο το μήνα, ένα εφεδρικό 163A έλαβε ράφια με δύο δωδεκάδες αδέσμευτους πυραύλους R4M - έναν πύραυλο ρουκέτας - αλλά δεν προσέφεραν καμία βελτίωση στην εμβέλεια, την τροχιά ή την εκρηκτική ισχύ πάνω από κανόνια 30mm. Πιο ελπιδοφόρο ήταν το Jägerfaust , η μαχητική γροθιά, 10 κανόνια πτέρυγας 50 χιλιοστών επανατοποθέτησης πυροβολούν αυτόματα προς τα πάνω όταν το Κομήτης πέρασε κάτω από βομβιστή. Η δύναμη του ταυτόχρονου βόλεϊ αρχικά ανατίναξε το κουβούκλιο του 163Β, έτσι ενσωματώθηκε μια διαδοχική καθυστέρηση στο σύστημα σκανδάλης. Εν τω μεταξύ, ο Walter δούλευε σε έναν νέο πύραυλο με συγκριτικά μεγάλη απόσταση κρουαζιέρας. Επρόκειτο να τοποθετηθεί στο τεντωμένο άξονα Me-163C, αλλά αυτό πέρασε υπέρ του ακόμη πιο προηγμένου Me-163D με αναδιπλούμενους τροχούς, και τέλος το Me-263 με πυραύλους κρουαζιέρας, γρανάζια προσγείωσης και πιλοτήριο υπό πίεση. Ωστόσο, μόνο τρία πρωτότυπα είχαν ολοκληρωθεί μέχρι το τέλος του πολέμου.

Όταν η Γερμανία εισέβαλε στη Ρωσία, οι Σοβιετικοί αύξησαν το δικό τους πρόγραμμα μαχητικών πυραύλων. Το Bereznyak-Isayev BI ήταν πιο συμβατικής διάταξης από το Κομήτης , αλλά ο πύραυλός του, η καύση κηροζίνης και το κόκκινο νιτρικό οξύ, δεν ήταν πλέον αξιόπιστα και συνέβαλαν στη διάβρωση του αέρος. Ένας πιλότος τραυματίστηκε ελαφρώς σε έκρηξη του κινητήρα και ένας άλλος σκοτώθηκε σε σύγκρουση όταν έχασε τον έλεγχο κοντά στο φράγμα ήχου. Το BI δεν είδε ποτέ μάχη. Όπως και οι Γερμανοί, οι Ρώσοι γοητεύτηκαν περισσότερο από τζετ.

Μαχητές πυραύλων έκαναν επίσης έκκληση στους συμμάχους της Γερμανίας B-29-beset, τους Ιάπωνες. Αν και χάθηκαν διάφορα σχέδια και εξαρτήματα κατά τη μεταφορά με βυθισμένα U-boat, ανέπτυξαν τη δική τους άδεια Κομήτης , το Mitsubishi J8M1 Σουσούι (Ισχυρό σπαθί). Στην πρώτη του δοκιμή με κινητήρα τον Ιούλιο του 1945, ωστόσο, ο κινητήρας του πρωτοτύπου έσβησε και έσπασε, σκοτώνοντας τον πιλότο.

Ο χειμώνας του 1944-45 είχε λίγη δράση για το JG.400. Οι Αμερικανοί είχαν μάθει ότι για να αποφύγουν τους μαχητές πυραύλων, έπρεπε απλώς να αποφύγουν τον Μπράντι. Ο Späte ανέπτυξε μοίρες σε απομακρυσμένες βάσεις, αλλά σύντομα κατακλύστηκαν προωθώντας συμμαχικές δυνάμεις εδάφους. Και το μοναδικό εργοστάσιο C-Stoff της Γερμανίας είχε εξαλειφθεί. Η μόνη προμήθειά μας… είναι αυτό που μένει στην αποθήκευση στα διάφορα αεροδρόμια και αποθήκες, είπε ο Späte. Έχουμε αρκετά εδώ στο Brandis για περίπου 50 πλήρως φορτωμένες πτήσεις.

Λίγο καύσιμο σήμαινε μικρή πτήση ή προπόνηση. Στις 22 Φεβρουαρίου 1945, περισσότεροι από 1.400 βομβαρδιστικοί πέταξαν στόχους γύρω από τον Μπράντι, αλλά μόνο επτά Κομήτες ήταν διαθέσιμα για την αντιμετώπιση της απειλής. Κανένας από τους πιλότους τους δεν ήταν τόσο δεσμευμένος όσο ο εχθρός. Οι αποστολές μάχης περιορίστηκαν στη συνέχεια σε μοναχικά αεροσκάφη αναγνώρισης Συμμαχικών. το Me-163B ήταν ένα από τα λίγα γερμανικά αεροπλάνα που θα μπορούσαν, και έπιασαν, τον RAF Mosquitos σε επίπεδη πτήση. Τέλος, ο αριθμός των πιλότων που υπερέβαινε κατά πολύ τα αποτελέσματά τους - και με πολλά περισσότερα αεροπλάνα και πιλότους να χάνονται από ατυχήματα παρά με τη δράση του εχθρού - η Γερμανία σταμάτησε Κομήτης παραγωγή μετά την κατασκευή 364. Λιγότερο από το ένα τέταρτο είδε ποτέ μάχες.

Ένας επιζών Me-163B-1 και ο πυραυλοκινητήρας του εκτίθενται στο Udvar-Hazy Center του Εθνικού Μουσείου Διαστήματος και Διαστήματος. (Εθνικό Μουσείο Αεροπορίας και Διαστήματος)
Ένας επιζών Me-163B-1 και ο πυραυλοκινητήρας του εκτίθενται στο Udvar-Hazy Center του Εθνικού Μουσείου Διαστήματος και Διαστήματος. (Εθνικό Μουσείο Αεροπορίας και Διαστήματος)

Πριν από το τέλος, ο υπολοχαγός Fritz Kelb τόλμησε να πετάξει Κομήτης εξοπλισμένο με τα 50mm Jägerfaust . Το απόγευμα της 10ης Απριλίου, το προσωπικό του Μπράντι τον παρακολούθησε να επιταχύνει κάτω από 100 βομβιστές που επιτέθηκαν στη Λειψία. Ο Kelb πλησίασε το επικεφαλής αεροσκάφος του σχηματισμού βομβαρδισμού και πέταξε κάτω από το βομβαρδιστικό σε πολύ κοντινή απόσταση, θυμάται ο Späte. Εκείνη τη στιγμή, ο βομβιστής εξαφανίστηκε σε ένα σύννεφο καπνού και φλόγας. Πηδώντας από τους Mustangs, ο Kelb έβαλε το Κομήτης Μύτη κάτω και έτρεξε για το σπίτι. Είχε λάβει πολλά χτυπήματα στην πάνω πλευρά του αεροπλάνου… θραύσματα από τη γιγαντιαία έκρηξη που έριξε τον στόχο του σε κομμάτια. Αυτή ήταν η μόνη φορά που αυτό το οπλιστικό σύστημα χρησιμοποιήθηκε στον αέρα… «Πολύ αργά!»

Εκείνο τον μήνα διαλύθηκε το JG.400. Μέχρι σήμερα το Me-163 τους Κομήτης παραμένει το μόνο μαχητικό αεροσκάφος με πυραύλους. Οι πιλότοι του - εκείνοι που επέζησαν - είχαν την ικανοποίηση να γνωρίζουν ότι πέταξαν το πιο καυτό πουλί στον ουρανό. Τις τελευταίες εβδομάδες του πολέμου, ο πιλότος του Β-17, Έντουαρντ Ρέιμπολτ, τρομάχθηκε να βρει έναν μαχητή πυραύλων να πετάει από το φτερό του, λίγο έξω από τη σειρά των πολυβόλων. Χωρίς να αλλάξει κατεύθυνση, γλίστρησε μέσα σε λίγα πόδια από την αριστερή μας άκρη, θυμάται ο πιλότος βομβιστή. Ήμασταν εκείνη τη στιγμή, ταξιδεύαμε με ταχύτητα περίπου 285 mph. Ο πιλότος του γερμανικού αεροπλάνου δίστασε από την πτέρυγα μας, κούνησε, μας έριξε ένα «Highball», ώθησε το γκάζι του προς τα εμπρός και επιταχύνθηκε προς τα εμπρός κατά την πτήση αφήνοντας μας «όρθιοι» στον αέρα.

Όλοι γεμίστηκαν με μια απροσδιόριστη παρόρμηση να υπηρετήσουν την πατρίδα τους με έναν ιδιαίτερο τρόπο, θυμήθηκαν τον Späte των πιλότων του. … Ήταν έτοιμοι να δώσουν τη ζωή τους για να εκπληρώσουν το όνειρό τους να πετάξουν σε έναν πύραυλο.

Για επιπλέον ανάγνωση, ο συχνός συνεργάτης Don Hollway συνιστά: Κομήτης: The Messerschmitt 163 , από τον Jeffrey L. Ethell; και Jagdgeschwader 400: Elite Rocket Fighters της Γερμανίας από τους Stephen Ransom και Hans-Hermann Cammann. Περισσότερες πληροφορίες, εικόνες και βίντεο στο donhollway.com/me-163 . Κάντε κλικ εδώ για να διαβάσετε για τον άλλο μαχητή της Luftwaffe, τον Bachem Ba-349 Natter .

Νικήστε έξω από την κόλαση αρχικά εμφανίστηκε στο τεύχος Νοεμβρίου 2017 του Ιστορία της αεροπορίας. Εγγραφείτε σήμερα!

Για να δημιουργήσετε το δικό σας Me-163 Komet κάντε κλικ εδώ !

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Smartphones

Αντικείμενα

Οργανισμοί

Επένδυση

Πολιτικοί Θεσμοί

Νόσος

Glam Διαβίωσης

Υγεία

Ευγενική Χορηγία

Ηγέτες

Συνιστάται