Μέμφις Μπέλλε: 25 ταξίδια στην κόλαση και πίσω



Στον ουρανό γεμάτο νιφάδες πάνω από μια γερμανική εγκατάσταση U-boat στην κατεχόμενη Γαλλία στις 23 Ιανουαρίου 1943, Μέμφις Μπέλ μάχονταν για τη ζωή της. Οι αμερικανικές αεροπορικές δυνάμεις Boeing B-17F, που προορίζονται να γίνουν το πιο διάσημο Φρούριο Πτήσης στην ιστορία, είχαν πλησιάσει την υποβρύχια βάση στο Lorient που πετάει σε σχηματισμό, ανάμεσα σε μία από τις τέσσερις ομάδες βομβαρδιστικών που είχαν στοχεύσει στα υποβρύχια.

Πλησίον του στόχου τους, ο καπετάνιος Robert K. Morgan και το πλήρωμα του Μέμφις Μπέλ έπρεπε να διεισδύσει σε μια προστατευτική οθόνη Γερμανών μαχητών, στη συνέχεια να περάσει μέσα από μια παχιά κουβέρτα αντιαεροπορικής πυρκαγιάς πάνω από τα υποστυλώματα. Η βασική αποστολή τους ήταν απλή: Κρατήστε σταθερή, χωρίς αποφυγή ελιγμών για να περιπλέξετε την πτώση, και τελικά Βόμβες μακριά. Στη συνέχεια, ο βομβαρδιστής θα μπορούσε να κατευθυνθεί προς την όγδοη βάση της Πολεμικής Αεροπορίας στο Bassingbourn της Αγγλίας. Αλλά έπρεπε ακόμη να ξεπεράσουν αυτούς τους μαχητές. Επειδή η δική μας ήταν η μικρότερη από τις τέσσερις ομάδες, επικεντρώθηκαν σε εμάς, θυμόταν αργότερα ο Μόργκαν. Για 22 λεπτά, μας έδωσαν κόλαση.



Σε ένα σημείο, ένας Focke Wulf Fw-190 επιτέθηκε Πανεμορφη πρόσεχε. Ένας από εμάς έπρεπε να κινηθεί, υπενθύμισε ο Μόργκαν. Η συνήθης διαδικασία ήταν η κατάδυση. Δεν μπορούσα να το κάνω αυτό γιατί μια άλλη ομάδα ήταν κάτω από εμάς, οπότε σηκώθηκα ευθεία. Τα κελύφη για τη μύτη μας χτύπησαν στην ουρά μας.

Ο Μόργκαν δεν γνώριζε αμέσως τι συνέβη μετά από αυτό το αυτοσχέδιο chandelle, αλλά πίστευε ότι πιθανότατα είχε αποφύγει την καταστροφή - έως ότου άκουσε μια αναφορά από τον πυροβόλο όπλο, λοχίας John Quinlan. Ο Quinlan φώναξε πάνω από το μικρόφωνο: Κύριε, η ουρά χτυπήθηκε. Ολόκληρο το πίσω μέρος ξετυλίγεται! Είναι απίστευτο! Ολόκληρη η ουρά φεύγει από το αεροπλάνο! Μετά από αυτό που φαινόταν αιωνιότητα, η φωνή του Quinlan ξαναπήρε: Κύριε, είναι ακόμα φωτιά. Υπάρχει ένα άλλο κομμάτι! Μια άλλη στιγμή σιωπής, τότε ο οπλιστής ουράς ήρθε ξανά πιο ήρεμα, Αρχηγέ, η φωτιά έχει σβήσει. Ο Μόργκαν είπε αργότερα, Αυτή ήταν η πιο γλυκιά μουσική που έχω ακούσει ποτέ.

Ο πιλότος πιλότος ανέβηκε από το κάθισμά του για να δει ακριβώς τι είχε συμβεί. Φαινόταν ότι δεν είχαμε καθόλου ουρά, υπενθύμισε η Μόργκαν. Επέστρεψα στο πιλοτήριο και πέταξα στη βάση σε δύο ώρες. Ήταν δύσκολο να πετάς και πιο δύσκολο από αυτό να την κατεβάσεις. Οι ανελκυστήρες υπέστησαν ζημιά τόσο άσχημα που μπλοκάρουν τα χειριστήρια. Κατά κάποιο τρόπο καταφέραμε να κατεβούμε με ασφάλεια. Στα επόμενα χρόνια ένα από τα Πανεμορφη Οι πρώην πληρώματα συνόψισαν τις ικανότητες πτήσης της Morgan: Είναι καλός πιλότος. Μας έφερνε πάντα πίσω.



Tail gunner Staff Sgt. Ο Τζον Π. Κουινλάν χρειάστηκε το τυχερό πέταλο του στην αποστολή του Bell του Ιανουαρίου 1943 στα υποβρύχια στυλό στο Lorient της Γαλλίας. (Εθνικά Αρχεία)
Tail gunner Staff Sgt. Ο Τζον Π. Κουινλάν χρειάστηκε το τυχερό πέταλο του στην αποστολή του Bell του Ιανουαρίου 1943 στα υποβρύχια στυλό στο Lorient της Γαλλίας. (Εθνικά Αρχεία)

Από τα 12.750 B-17 που παρήχθησαν, Μέμφις Μπέλ φημίζεται για το ότι είναι ο πρώτος βομβαρδιστής της όγδοης Πολεμικής Αεροπορίας που ολοκλήρωσε 25 πολεμικές αποστολές στην κατεχόμενη Ευρώπη, χωρίς να σκοτωθεί και να επιστρέψει στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σε Πανεμορφη Οι πρώτοι τρεις μήνες της δεκαετίας του Bassingbourn, το 80 τοις εκατό της ομάδας βομβών στην οποία ήταν μέρος καταρρίφθηκε. Η Morgan έχει μια ζοφερή και γραφική εξήγηση για το τι σημαίνουν αυτές οι καταστροφικές απώλειες για τα επιζώντα πληρώματα: Ογδόντα τοις εκατό απώλειες σημαίνει ότι έχετε πρωινό με 10 άντρες και δείπνο με μόνο δύο από αυτούς. Κατά τη διάρκεια δημόσιων εμφανίσεων ρωτάται συχνά, δεν φοβόσασταν στο θάνατο; Φοβάται δεν είναι η λέξη, απαντά γενικά. Είχατε φόβο και ανησυχία. Ήσουν τόσο απασχολημένοι. Καθένας από τους 10 άντρες είχε μια δουλειά να κάνει. Δεν είχαμε χρόνο να φοβηθούμε. Προσθέτει: Εάν θέλετε μόνο μία λέξη για το πώς καταφέραμε να περάσουμε από την κόλαση πάνω από την Ευρώπη 25 φορές και να επιστρέψουμε χωρίς ατύχημα, θα σας το δώσω. Είναι ομαδική εργασία. Μέχρι να βρεθείτε σε Flying Fortress στη μάχη, δεν μπορείτε να ξέρετε πόσο σημαντικό είναι αυτό.

Πανεμορφη συμμετείχε σε μερικές από τις πιο επικίνδυνες επιδρομές του πολέμου, όταν η Luftwaffe είχε ακόμα μια επιβλητική μαχητική υπεροχή και οι άμυνας του ναζιστικού καθεστώτος ήταν ισχυρές. Ήταν κτυπημένη από σφαίρα, χτυπήθηκε με φολίδες και σε πέντε ξεχωριστές περιπτώσεις είχε εκτοξεύσει έναν από τους κινητήρες της. Αλλά το έκαναν με τους Messerschmitts και Focke Wulfs και απορρόφησαν τη φωτιά τους από τα κανόνια χωρίς να χτυπήσουν. Η μεγαλύτερη περίοδος κατά την οποία το αεροπλάνο δεν ήταν σε λειτουργία ήταν πέντε ημέρες, όταν οι δυσκολίες μεταφοράς καθυστέρησαν την αντικατάσταση πτέρυγας.



Κατά τη διάρκεια των 25 πολεμικών αποστολών της, Πανεμορφη Οι πυροβολιστές πιστώθηκαν με την καταστροφή οκτώ εχθρικών μαχητών, αλλά πιθανότατα επίσης κατέστρεψαν πέντε άλλους και έκαναν ζημιά τουλάχιστον δώδεκα ακόμη. Το πλήρωμά της έριξε πάνω από 60 τόνους βόμβες πάνω από τη Γαλλία, τη Γερμανία και το Βέλγιο, καταστρέφοντας τις αποθήκες εφοδιασμού, τις σιδηροδρομικές αυλές, τις εγκαταστάσεις αεροσκαφών και μια σειρά από στρατιωτικές βάσεις. Με εκπληκτική ακρίβεια - σε μικρό βαθμό χάρη στην εξαιρετική δουλειά του βομβαρδιστή Vincent B. Evans— Πανεμορφη Το πλήρωμα κατέστρεψε το εργοστάσιο Focke Wulf στη Βρέμη, κλειδαριές στο St. Nazaire και Brest, αποβάθρες και εγκαταστάσεις ναυπηγικής στο Wilhelmshaven, αυλές σιδηροδρόμων στη Ρουέν, υποβρύχια στυλό και εργοστάσια παραγωγής ενέργειας στο Lorient και εργοστάσια αεροσκαφών στην Αμβέρσα.

Κοιτάζοντας πίσω εκείνες τις μέρες, η Μόργκαν δεν θυμόταν καθόλου εύκολες αποστολές, χωρίς γάλα. Το μυστικό για μια επιτυχημένη αποστολή B-17, αποφάσισε, ήταν σφιχτοί σχηματισμοί - τόσο σφιχτοί που συχνά τα φτερά σχεδόν άγγιξαν κατά την πτήση. Με αυτόν τον τρόπο, καταφέραμε να βάλουμε μια εκπληκτική ποσότητα πυροσβεστικής δύναμης, είπε. Αυτό, και η βόμβα του Norden, που μας έκανε εξαιρετικά ακριβείς σε μεγάλα υψόμετρα. Αισθάνομαι επίσης ότι υπήρχε μια θεία παρέμβαση για το πλήρωμα.

Παρόλο Πανεμορφη Τα μέλη του πληρώματος κέρδισαν 51 διακοσμήσεις, μόνο ένα Purple Heart βραβεύτηκε - στον ουρά πυροβόλο John Quinlan, ο οποίος περιέγραψε την πληγή του ως γρατσουνιά στο πόδι. Κάθε μέλος του πληρώματος έλαβε το διακεκριμένο ιπτάμενο σταυρό και το μετάλλιο αέρα με τρεις συστάδες βελανιδιάς.

Τα μέλη του Πανεμορφη Το πλήρωμα έβλεπε για πρώτη φορά το ολοκαίνουργιο B-17F-10-BO στο Bangor, Maine, τον Σεπτέμβριο του 1942. Ο Morgan μόλις ξεκίνησε ένα ρομαντισμό με τη Margaret Polk, από το Memphis, Tenn., και όταν ήρθε η ώρα για τον βομβιστή πληρώματα για να ονομάσουν τα αεροπλάνα τους, σκέφτηκε Μέμφις Μπέλ είχε ένα ωραίο δαχτυλίδι σε αυτό. Άλλα μέλη του πληρώματος είχαν τις δικές τους ιδέες για ένα όνομα, αλλά ο Morgan έπεισε έναν από αυτούς να ψηφίσει μαζί του, οπότε τώρα είχε δύο ψήφους για Πανεμορφη και οκτώ για άλλα ονόματα. Μέμφις Μπέλ ήταν, και ένα μπολ με μαγιό ήταν ζωγραφισμένο στο πλάι της. Η σύντομα διάσημη τέχνη της μύτης της είχε αρχικά δημιουργηθεί από τον George Petty για αξιότιμος κύριος περιοδικό. Ο καπετάνιος Μόργκαν επικοινώνησε με τον Πέτι και απέκτησε άδεια να ξαναδημιουργήσει το καμπυλωτό γλυκό και ο δεγματικός Τόνι Starcer τη ζωγράφισε στη μύτη του βομβιστή.

Μέμφις Μπέλ
Η εικονική τέχνη της μύτης του Memphis Belle βασίστηκε σε μια απεικόνιση περιοδικών Esquire από τον γνωστό καλλιτέχνη George Petty. Το μαγιό είναι βαμμένο μπλε στην αριστερή πλευρά του B-17 και κόκκινο στα δεξιά. (Εθνικά Αρχεία)

Ο Μόργκαν πέταξε Πανεμορφη προς το Μέμφις με την πτήση της. Εκεί βαφτίστηκε επίσημα, με την Margaret Polk ως θαυμαστή μάρτυρα. Μέμφις Μπέλ στη συνέχεια πέρασε τον Ατλαντικό σε αυτό που έγινε η έδρα για την 91η ομάδα βομβών, Bassingbourn, Αγγλία.

Ενας από Πανεμορφη Οι πιο αξιοσημείωτες αποστολές πραγματοποιήθηκαν στο πλαίσιο της επίθεσης της 91ης Ομάδας Βομβών σε εχθρικές εγκαταστάσεις στο Romilly sur Seine. Στην ενημέρωσή του μετά την αποστολή, ο Morgan υπενθύμισε: Χτυπήσαμε τα υπόστεγα και τις αποθήκες. Καταστρέψαμε 100 γερμανικά μαχητικά αεροσκάφη στο έδαφος, και χτυπήσαμε ένα χάος Γερμανών αξιωματικών στο μεσημεριανό γεύμα. Ακούσαμε αργότερα ότι ανατίναμε επίσης ένα κελάρι γεμάτο κονιάκ. Ένα ημερολόγιο που διατηρούσε ο πλοηγός Charles Leighton παρείχε πρόσθετες λεπτομέρειες: Στο δρόμο πετάξαμε πάνω από τον Romilly. Πετάξαμε πάνω από τη Ρουέν, όπου μας επιτέθηκαν 25 περίπου Γερμανοί μαχητές. Ήρθαν στη μύτη και έτσι έβγαλα πολλές βολές. Ο Μπομπ είπε «Έχω ένα», αλλά πυροβόλησα τόσο γρήγορα που δεν είχα χρόνο να το παρατηρήσω. Πυροβόλησα πάνω από 700 γύρους. Είδα δύο B-17 να κατεβαίνουν μπροστά μας. Όταν σας πυροβολούν κατευθείαν, φαίνεται σαν ολόκληρο το αεροπλάνο να εκραγεί.

Ο Μόργκαν ανέφερε: Η πρώτη μοίρα μας χτύπησε και μετά άλλη και άλλη. Μας πυροβολήθηκαν στο δρόμο προς το στόχο, πάνω από το στόχο και μετά στο δρόμο για έξοδο. Μέχρι να τελειώσει, μερικοί από τους Γερμανούς μας είχαν επιτεθεί… προσγειώθηκαν και ανεφοδιάστηκαν, πήραν κάποια πυρομαχικά και μας επιτέθηκαν ξανά. Για μία ώρα και πενήντα οκτώ λεπτά μας ακολούθησαν. Ποτέ δεν είδα τόσες επιθέσεις στη ζωή μου. Με την ευκαιρία αυτή, Πανεμορφη ήταν πάνω από το εχθρικό έδαφος για 2 1/2 ώρες.

Μετά την 25η και τελική της επιδρομή στην Ευρώπη, Πανεμορφη ξεκίνησε μια ακόμη αποστολή - επιστροφή στα κράτη σε μια θριαμβευτική περιοδεία δημοσίων σχέσεων. Αυτή η τριμηνιαία αποστολή το καλοκαίρι του 1943 μετέφερε το πλήρωμα σε 31 πόλεις, συμπεριλαμβανομένων της Ουάσινγκτον, του Κλίβελαντ, του Λος Άντζελες, του Wichita και του Mobile. Κάθε φορά που εμφανίζονταν - σε ράλι ομολόγων και φυτά αεροσκαφών - τα πληρώματα αντιμετωπίζονταν ως ήρωες.

Το διάσημο αεροπλάνο είχε μόνο μία γυναίκα επιβάτη στην θριαμβευτική της περιοδεία στις Ηνωμένες Πολιτείες - τη μασκότ του αεροσκάφους, τη Στούκα, ένα σκωτσέζικο τεριέ που ήρθε στην Αγγλία. Αγοράστηκε σε ένα κατάστημα κατοικίδιων ζώων του Λονδίνου από τον πιλότο James Verinis, ο Scottie συνόδευσε το πλήρωμα σε κάθε ένα Μπελ τουριστικοί προορισμοί. Η Στούκα γευματίζει στο φιλέ μινγκόν σχεδόν καθημερινά. Παρόλο που ο στρατηγός Henry H. Hap Arnold είχε δώσει την άδεια στον Morgan να πετάξει το B-17 τόσο χαμηλά όσο ήθελε κατά τη διάρκεια της περιοδείας τους, είναι σχεδόν βέβαιο ότι ο στρατηγός δεν είχε σκοπό να βομβαρδίσει ο βομβιστής στις στέγες καθώς έφτασε στο πέρασμα του έθνους . Ωστόσο, όταν ο Morgan πιλότος Πανεμορφη σε μια εκδήλωση στην πατρίδα του στο Asheville, N.C., έφερε τον μεγάλο βομβαρδιστή στο χαμηλό, μόλις περνώντας τις στέγες των κτιρίων του κέντρου και φαινομενικά στοχεύει στο δημαρχείο και το δικαστήριο. Υπήρχε κάποιος χώρος μεταξύ των δύο κτιρίων, αλλά όχι αρκετός για να χωρέσει το άνοιγμα φτερών των 103 ποδιών του B-17. Λίγες στιγμές πριν Πανεμορφη θα είχε συντριβεί, η Μόργκαν την γύρισε στην πλευρά της και έριξε το κενό - κάθετα. Μερικοί τρομαγμένοι παρατηρητές στο έδαφος μουρμούρισαν ότι όποιος οδηγούσε το αεροπλάνο θα έπρεπε να στρατολογηθεί.

Ο Μόργκαν έβαλε ξανά μια καλή παράσταση στο Μέμφις, τη δεύτερη στάση της περιοδείας. Για άλλη μια φορά κάποιος ανέφερε έναν δικαστικό στρατό για τον πιλότο, αυτή τη φορά έναν υψηλόβαθμο στρατιωτικό αξιωματικό. Ένας δημοσιογράφος του Μέμφις έγραψε: Είχε έναν ιδιαίτερο λόγο να βγάλει όλες τις στάσεις εδώ. Περιμένοντας στο έδαφος ήταν το κορίτσι που αγαπούσε (Margaret Polk), το κορίτσι με το οποίο είχε παντρευτεί. Ένας καυκάσιος νεαρός άνδρας θέλει πάντα να περπατά μπροστά από το κορίτσι του. Ο Morgan και ο Polk δεν έφτασαν ποτέ στο βωμό, αλλά παρέμειναν δια βίου φίλοι μετά το τέλος του ρομαντισμού τους. Οσον αφορά Πανεμορφη , τελικά θα κατέληγε στην πόλη που πήρε το όνομά της.

Η στρατιωτική σταδιοδρομία του Μόργκαν δεν τελείωσε με την τελευταία του πτήση Μέμφις Μπέλ . Όταν ο νεαρός πιλότος επέστρεψε από την Ευρώπη, ο διοικητής της USAAF, Χαπ Άρνολντ, του είπε αστεία ότι θα μπορούσε να έχει οποιαδήποτε θέση στις στρατιωτικές αεροπορικές δυνάμεις, αλλά στη δική του. Ο Μόργκαν στη συνέχεια εθελοντικά να ηγηθεί μοίρας στην πρώτη απεργία Boeing B-29 Superfortress εναντίον του Τόκιο, το Νοέμβριο του 1944. Πέταξε σε B-29 με μεταγλώττιση. Ντάουντ Ντότι (πήρε το όνομά του από την Ντόροθι Τζόνσον, η γυναίκα Μόργκαν παντρεύτηκε, λίγο πριν αποσταλεί για τον Πόλεμο του Ειρηνικού). Η απεργία του Morgan B-29 εναντίον του Τόκιο ήταν η πρώτη επίθεση της Αμερικής στην πόλη της Ιαπωνίας μετά την επιδρομή του Doolittle δύο χρόνια νωρίτερα στα Β-25 της Βόρειας Αμερικής. Εκατόν έντεκα αεροπλάνα εκτοξεύτηκαν εναντίον της ιαπωνικής πόλης, 17 εκ των οποίων αναγκάστηκαν να γυρίσουν πίσω από προβλήματα κινητήρα. Την πτήση διοικούσε ο στρατηγός Emmett Rosy O'Donnell, πετώντας με τον Morgan στο Ντότι .


Τα πληρώματα του «Belle's» γιορτάζουν την ολοκλήρωση της 25ης αποστολής τους. Πολλά μέλη του πληρώματος θα προχωρούσαν σε επιπλέον περιόδους μάχης, συμπεριλαμβανομένου του πιλότου Robert Morgan, ο οποίος πέταξε 26 ακόμη αποστολές στο B-29s στον Ειρηνικό. (Εθνικά Αρχεία)

Όταν συναντήθηκαν για πρώτη φορά στη ροή των αεριωθούμενων αεροσκαφών κατά τη διάρκεια αυτής της αποστολής, οι σχηματισμοί βομβαρδιστικών διακόπηκαν, καθιστώντας ακριβείς τους βομβαρδισμούς εκτός από αδύνατο. Ο Μόργκαν θυμήθηκε αργότερα για αυτό το είδος, είχαμε μια κόλαση μιας εποχής με τη βόμβα μας και είχα μαζί μου τον καλύτερο βομβαρδιστή, τον Βινς Έβανς, τον βομβαρδιστή μου Μέμφις Μπέλ .

Μια μεταγενέστερη αποστολή στα Ιαπωνικά νησιά, στις 9 Μαρτίου 1945, αποδείχθηκε πολύ πιο επιτυχημένη. Αυτή τη φορά συμμετείχαν 302 B-29, με 270 να φτάσουν πάνω από τον στόχο.

Ως κυβερνήτης μοίρας, ο Μόργκαν συνέχισε να πετάει με πολλά διαφορετικά πληρώματα, μαζεύοντας αποστολή μετά αποστολή. Στις 14 Απριλίου, ο στρατηγός O'Donnell πρότεινε ότι ήταν καιρός να σταματήσει να διακινδυνεύει τη ζωή του, λέγοντας: Δεν νομίζετε ότι είναι καιρός να αποσυρθείτε από τη μάχη; Ήσασταν εξαιρετικά τυχεροί που ολοκληρώσατε 50 αποστολές και νομίζω ότι είναι καιρός να επιστρέψετε στο σπίτι σας. Αφού επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Morgan συνέχισε να υπηρετεί στην Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, αποσυρμένος το 1965 ως πλήρης συνταγματάρχης πουλιών. Ντάουντ Ντότι πέταξε 53 πολεμικές αποστολές αλλά απέτυχε να επιβιώσει από τον πόλεμο. Κατά την πτήση της επιστροφής προς τα κράτη, βυθίστηκε στον Ειρηνικό.

Διαζευγμένος από την Dorothy το 1958, ο Morgan ξαναπαντρεύτηκε - σε ένα χώρο που ταιριάζει σε έναν πρώην πιλότο του Flying Fortress. Αυτός και η Λίντα Ντίκσον, η ίδια πιλότος, παντρεύτηκαν σε μια τελετή κόκκινου χαλιού το 1992 στο νησί Mud, κοντά στο Μέμφις, με Μέμφις Μπέλ χρησιμεύει ως σκηνικό για την τελετή. Ο Ντίκσον, παραγωγός αεροπορικών εκπομπών, παραχωρήθηκε από τον συνταξιούχο στρατηγό Paul Tibbets, τον άνθρωπο που έριξε την πρώτη ατομική βόμβα στη Χιροσίμα. Το Copilot του Morgan είναι ενεργοποιημένο Πανεμορφη , Ο James Verinis, υπηρέτησε ως καλύτερος.

Μετά την περιοδεία της στις δημόσιες σχέσεις, Πανεμορφη είχε ανατεθεί για κάποιο χρονικό διάστημα σε μια προπονητική εντολή. Αλλά το 1945 κατέληξε στο αεροσκάφος του πόνου στο Altus, Okla., Περιμένοντας να διαλυθεί. Μια επιχειρηματική δημοσιογράφος την είδε, έγραψε μια ιστορία σχετικά με τα δεινά της και επικοινώνησε με τον δήμαρχο του Μέμφις - ο οποίος σχεδίασε την αγορά της για 340 $.

Για λίγο το περίφημο B-17 ξεκουράστηκε έξω από το οπλοστάσιο της Εθνικής Φρουράς του Μέμφις, τοποθετημένο πάνω σε μια βάση από σκυρόδεμα. Πανεμορφη μεταφέρθηκε τελικά κοντά στο Διεθνές Αεροδρόμιο του Μέμφις, όπου παρέμεινε ανοιχτή, χωρίς προστασία από τα στοιχεία, για πολλά χρόνια.

Στη συνέχεια, ο Hugh Downs, οικοδεσπότης της τηλεοπτικής εκπομπής του ABC News 20/20 , πέταξε στο Μέμφις τον Μάιο του 1986 για να αφηγηθεί ένα ειδικό τμήμα Πανεμορφη . Ο Ντάουνς, ο οποίος είχε υπηρετήσει ως πιλότος στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, πήρε συνέντευξη τόσο από τον Μόργκαν όσο και από τον συνταγματάρχη Ρίτσαρντ Ουπστρόμ, διευθυντή του Μουσείου Πολεμικής Αεροπορίας κοντά στο Ντέιτον του Οχάιο. Η Uppstrom έδωσε ένα τελεσίγραφο στην πόλη του Μέμφις: Αν συνέχισαν να επιβάλλουν Πανεμορφη για να ζήσει σαν μερικούς από τους ανθρώπους του δρόμου, είπε, θα επανέλθει στην Πολεμική Αεροπορία.

Μετά την εκπομπή, ο Frank Donofrio, πρόεδρος της Μέμφις Μπέλ Η Memorial Association, διαπίστωσε ότι είχε κάποιες νέες προσλήψεις. Ένας από τους πιο ενθουσιώδεις ήταν ο διευθυντής διαφημίσεων του Μέμφις, Ward Archer Jr., ο οποίος βρήκε το Save the Πανεμορφη Drive συγκέντρωσης χρημάτων. Οι συνεισφορές εισήχθησαν από την πόλη του Μέμφις, την Boeing Aircraft Company, τις τοπικές εταιρείες και χιλιάδες ιδιώτες πολίτες - 552.000 δολάρια σε έξι μήνες.

Τον Μάιο του 1987, το Μέμφις γιόρτασε Μέμφις Μπέλ Η επιστροφή στο νησί Mud. Χιλιάδες κάτοικοι της πόλης συρρέουν στο νησί για να δουν τον μεγαλύτερο σχηματισμό B-17 που συναρμολογούνται από το Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο βρυχηθμός στον ουρανό ως αφιέρωμα. Μεταξύ εκείνων που ήταν παρόντες στη σκηνή ήταν οι Polk, Morgan, Donofrio και Archer. Αλλα Πανεμορφη Τα μέλη του πληρώματος ήταν ο πλοηγός Charles Leighton. James Verinis (ο οποίος πέθανε πρόσφατα) Ο Casimar A. Tony Nastal και ο Clarence E. Bill Winchell, και οι δύο σκοπευτές στη μέση. και Robert J. Hanson, χειριστής ραδιοφώνου. Για όλους, ήταν μια αξέχαστη περίσταση. Πανεμορφη είχε γυρίσει σπίτι, προοριζόταν για ανακαίνιση και μια συναρπαστική νέα καριέρα στο κοινό.

Ο σκηνοθέτης της ταινίας William Wyler χρησιμοποίησε ένα από τα B-17 της μοίρας, The Bad Penny, ως φωτογραφικό πλοίο για το βραβευμένο ντοκιμαντέρ του για τη Memphis Belle. Έβαλε κάμερες σε έναν αριθμό πυροβολισμών στο βομβιστή και πέταξε πέντε αποστολές για να πάρει το υλικό του. (Εθνικά Αρχεία)
Ο σκηνοθέτης της ταινίας William Wyler χρησιμοποίησε ένα από τα B-17 της μοίρας, The Bad Penny, ως φωτογραφικό πλοίο για το βραβευμένο ντοκιμαντέρ του για τη Memphis Belle. Έβαλε κάμερες σε έναν αριθμό πυροβολισμών στο βομβιστή και πέταξε πέντε αποστολές για να πάρει το υλικό του. (Εθνικά Αρχεία)

Τώρα στα μέσα της δεκαετίας του '80, ο Ρόμπερτ Μόργκαν εξακολουθεί να κάνει προσωπικές εμφανίσεις και μιλά σε αεροπορικές εκπομπές, συλλογές και πανεπιστήμια. Λίγοι γνωρίζουν περισσότερα για την πραγματική εναέρια μάχη από τη Morgan - αν και οι θεατές του κινηματογράφου είναι πολύ καλά με την καριέρα του Morgan Μέμφις Μπέλ , χάρη σε μια σειρά ταινιών και ντοκιμαντέρ που αθάνασαν τη διάσημη ιστορία του B-17.

Ο σκηνοθέτης William Wyler δημιούργησε το δικό του Το Μέμφις Μπελ ντοκιμαντέρ κατά τη διάρκεια του πολέμου. Σε μεταπολεμικές συνεντεύξεις, ο Morgan υπενθύμισε ότι η συνεργασία με τον Wyler του έδωσε την πρώτη του γεύση στον κινηματογράφο. Είπε σε έναν ερευνητή ότι ο Wyler έδωσε κάμερες 16 mm στα μέλη του πληρώματος. Είπε: «Αν δεν είστε απασχολημένοι με τη λήψη των όπλων σας, κολλήστε αυτές τις κάμερες έξω από το παράθυρο και πάρτε κάποια πλάνα.» Ο Wyler έμεινε πίσω από τους οπλισμένους στη μέση, επειδή οι γωνίες που είχε πάρει από το μέτωπο θα ήταν τρομερές. Πέταξε πέντε αποστολές μαζί μας. Σκεφτήκαμε ότι έκανε μια εκπαιδευτική ταινία.

Η μεταπολεμική ταινία 12 O'Clock High βασίστηκε εν μέρει σε Πανεμορφη Η ιστορία, όπως και η ταινία του 1990 Μέμφις Μπέλ . Ενώ το τελευταίο ήταν φανταστικό (δανείστηκε εκμεταλλεύσεις πολλών βομβαρδιστικών), αυτό και άλλες ταινίες έφεραν νέα προσοχή σε ένα αεροσκάφος που αξίζει μια μόνιμη θέση στις καρδιές των Αμερικανών.


Ο Τζορτζ Τ. Γουίλσον κατάγεται από το Μέμφις. Για περισσότερα Πανεμορφη Τα κατορθώματα, δοκιμάστε: Ο άνθρωπος που πέταξε το Μέμφις Μπέλ , από τον συνταγματάρχη Robert Morgan, με τον Ron Powers. The Memphis Belle: Επιτέλους σπίτι , από τον Menno Duerkson; και Βιογραφία ενός Β-17 , από τον Brent Perkins.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος Οκτωβρίου 2003 του Ιστορία της αεροπορίας περιοδικό.

Για περισσότερα υπέροχα άρθρα εγγραφείτε στο Ιστορία της αεροπορίας περιοδικό σήμερα!

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Επικοινωνία

Ψυχαγωγία

Ο Εμφύλιος Πόλεμος Της Αμερικής

Ιστορία

Πολιτισμός

Λόγια

Βιολογία

Επένδυση

Εμπορία

Αγρια Δύση

Συνιστάται