Hans-Ulrich Rudel: Eagle of the Eastern Front



Μέχρι πολύ πρόσφατα, το απομακρυσμένο αεροσκάφος εμπρός ήταν βαθιά μέσα στη Σοβιετική Ρωσία, αλλά τώρα ήταν ναζιστικό έδαφος. Ο υπολοχαγός Χανς-Ούλριχ Ρούντελ και η υπόλοιπη πτέρυγα του βομβιστή κατάδυσης είχαν συγκεντρωθεί στα μέσα Σεπτεμβρίου 1941 για να χτυπήσουν ένα άλλο χτύπημα στην Επιχείρηση Μπαρμπαρόσα, την εκστρατεία της Γερμανίας για την κατάκτηση της ΕΣΣΔ. Στον Κόλπο της Φινλανδίας, το dreadnought 23.000 τόνων του Σοβιετικού Βαλτικού Στόλου Μαράτ έριχνε όπλα 12 ιντσών, 1.000 λιβρών 18 μίλια πάνω στις γερμανικές δυνάμεις που περικυκλώνουν το Λένινγκραντ. Οι άντρες του Crash ομάδα 2 (StG.2), που φέρουν Junkers Ju-87B Stukas , είχε ανατεθεί να βυθίσει το ενοχλητικό πλοίο.

Δεν θα ήταν τίποτα σαν να βρέχει βόμβες και ο φόβος να ξεφύγουν από το εχθρικό πεζικό και τους αμάχους, όπως είχε ο Στούκας σε όλη την Ισπανία, την Πολωνία, το Βέλγιο και τη Γαλλία. Και ο Rudel είχε πετάξει την πρώτη του αποστολή μάχης μόλις τρεις μήνες νωρίτερα.



Η πρώτη του πτήση, σε ηλικία 8 ετών, ήταν ένα άλμα από μια στέγη με μια ομπρέλα - το 1924 δεν ήταν ακόμη κλισέ - που του έδωσε ένα σπασμένο πόδι. Ο νεαρός Ρούντελ, ένας άπληστος σκιέρ και αθλητής, ήρθε σε ηλικία στις αρχές της δεκαετίας του 1930 στη Γερμανία ταυτόχρονα με τον ναζισμό και τον βομβιστή κατάδυσης. Κατακόρυφα από ψηλά με τις σειρήνες που κλαίνε και τις βόμβες σφυρίζει, ο Στόκας χτύπησε τον τρόμο πολύ πριν χτυπήσει στόχους. Ωστόσο, αντέχει τις γρήγορες αλλαγές στην πίεση του αέρα καθώς έπεσε χιλιάδες πόδια, για να μην αναφέρουμε σχεδόν το συσκότιση στο pull-up, αποδείχθηκε δύσκολο για τον Rudel. Και ως γιος ενός λουθηρανού υπουργού, δεν ταιριάζει ακριβώς στην αδελφότητα της Στούκα. Δεν καπνίζει, πίνει μόνο γάλα, δεν έχει ιστορίες για γυναίκες και ξοδεύει όλο τον ελεύθερο χρόνο του παίζοντας σπορ, έγραψε ένας από τους εκπαιδευτές του. Ο ανώτερος αξιωματικός Cadet Rudel είναι ένα παράξενο πουλί!

Πέρασε την πολωνική εισβολή ως παρατηρητής πίσω καθίσματος σε αεροσκάφη αναγνώρισης και κάθισε τη μάχη της Βρετανίας και τις εκστρατείες των Βαλκανίων και της Κρήτης. Μόνο μέχρι την εισβολή στη Ρωσία του δόθηκε επιτέλους μια έδρα μάχης. Με σχεδόν πλήρη αεροπορική υπεροχή στο πλάι του, το Stuka επέστρεψε στο στοιχείο του - αδυσώπητο blitzkrieg.

Στην πρώτη του μέρα μάχης, ο Ρούντελ πέταξε τέσσερις αποστολές. Σε λίγο πάνω από ένα μήνα πέταξε 100, παραλαμβάνοντας την Iron Cross First Class και νέο σεβασμό από τους φίλους του. Είναι ο καλύτερος άνθρωπος στη μοίρα μου! ισχυρίστηκε ο καπετάνιος Ernst-Siegfried Steen. Αλλά αυτός ο τρελός θα έχει μια σύντομη ζωή…. Ο Rudel έγραψε αργότερα στα απομνημονεύματά του, Ξέρει ότι γενικά καταδύομαι πολύ χαμηλά σε ένα επίπεδο, για να βεβαιωθώ ότι θα χτυπήσω τον στόχο και όχι σπατάλη πυρομαχικών.



Οι Στούκας είχαν πιάσει Μαράτ στον Κόλπο της Φινλανδίας. Η βόμβα του Στίν έχασε, αλλά το 1.000 λίβρες του Ρούντελ έσπασε στο πίσω μέρος του. Το πρωί της 23ης Σεπτεμβρίου 1941, ένα αεροσκάφος αναγνώρισης εντόπισε την τρομερή υποβολή σε επισκευή στο λιμάνι Kronstadt, τη μεγαλύτερη ναυτική βάση στη Σοβιετική Ένωση, με περισσότερα από 1.000 πλοία και χερσαία όπλα. Αλλά ο StG.2 είχε μόλις παραδώσει νέες βόμβες με θωράκιση 2.000 κιλών και ο Rudel είπε: Λαχταρώ να είμαι μακριά. Εάν φτάσω στο στόχο, είμαι αποφασισμένος να τον πετύχω.

Ο οπλιστής του πίσω καθίσματος, λοχίας Alfred Scharnowski, ήταν μαζί του. Ο νεαρός Ανατολικός Πρώσος, το 13ο παιδί της οικογένειάς του, είχε συνηθίσει να έχει τις πιθανότητες εναντίον του. Σπάνια μιλάει, σχολίασε τον Ρούντελ, ... τίποτα δεν τον αναστατώνει.

Κατά την προσέγγιση του στόχου, το νιφάδα ήταν τόσο έντονο που οι Στούκας, έσκυψαν, υφαίνονταν και αποφεύγονταν, έσπασαν το σχηματισμό. Ο Ρούντελ κράτησε σταθμό στην πτέρυγα του Στέιν, και μαζί βαρέθηκαν μέσα. Από μίλια μακριά μπορούσαν να δουν Μαράτ δεμένο με το βαρύ καταδρομικό Κίροφ στην πρύμνη του. Τα φτερά κατάδυσης με φτερά επεκτάθηκαν για μεγαλύτερη σταθερότητα και ακρίβεια, ο Steen έπεσε στην επίθεση, με τον Rudel ακριβώς πίσω του. Ο δείκτης ταχύτητας αέρα τελειώνει καθώς το υψόμετρο καταρρέει. Έχω ήδη πάρει Μαράτ στα αξιοθέατα μου, ο Ρούντελ διηγήθηκε. Αγωνιζόμαστε προς αυτήν? σιγά σιγά μεγαλώνει σε τεράστιο μέγεθος. Τώρα όλα τα A.A. τα όπλα μας κατευθύνονται.



Ο Στίν έκλεισε τα φρένα του, προσπαθώντας να πέσει κάτω από τη φιάλη πριν τον πέταξε από τον ουρανό. Ο Ρούντελ έκοψε επίσης τα φρένα του, πηγαίνοντας έξω. Είμαι στην ουρά του, ταξιδεύω πολύ γρήγορα και δεν μπορώ να ελέγξω την ταχύτητά μου. Πέρασε τόσο κοντά στο αρχικό αεροπλάνο που μπορούσε να δει τον οπίσθιο πυροβόλο όπλο του Steen, λοχίας Helmut Lehmann, κοιτάζοντας τρομοκρατημένος που ο Rudel θα τους έβαζε. Μαράτ κάτω κάτω, τόσο μεγάλη όσο η ζωή μπροστά μου. Οι ναυτικοί τρέχουν πέρα ​​από το κατάστρωμα .... Τώρα πατάω το διακόπτη απελευθέρωσης βόμβας στο ραβδί μου και τραβάω με όλη μου τη δύναμη.

Ήδη πολύ χαμηλό για να χρησιμοποιήσει το σύστημα αυτόματης ανάκαμψης κατάδυσης του Stuka, ο Rudel ήταν επίσης πολύ κάτω από το ύψος της ασφαλούς έκλυσης των 3.000 ποδιών της βόμβας του. Η επιτάχυνσή μου είναι πολύ μεγάλη, έγραψε. Η όρασή μου είναι θολωμένη με στιγμιαία συσκότιση… όταν ακούω τη φωνή του Scharnowski: «Φυσάει, κύριε!»

Είχαν βγάλει περίπου δώδεκα πόδια πάνω από το νερό. Πίσω τους, ο Ρούντελ είδε έναν στυλοβάτη 1.200 ποδιών καπνού και φωτιάς από το θωρηκτό. Η βόμβα του είχε εκραγεί σε ένα περιοδικό πυρομαχικών. Μαράτ Το τόξο είχε εκραγεί.

Το σοβιετικό θωρηκτό Marat, του οποίου το τόξο ανατινάχτηκε κατά τη διάρκεια της επίθεσης του Rudel στις 23 Σεπτεμβρίου, υποβάλλεται σε επισκευές στο λιμάνι Kronstadt. Παρόλο που η Marat θα συνέβαλε στην άμυνα του Λένινγκραντ ως κινητής μπαταρίας, ποτέ δεν βγήκε ξανά από το Kronstadt. (Εθνικά Αρχεία)
Το σοβιετικό θωρηκτό Marat, του οποίου το τόξο ανατινάχτηκε κατά τη διάρκεια της επίθεσης του Rudel στις 23 Σεπτεμβρίου, υποβάλλεται σε επισκευές στο λιμάνι Kronstadt. Παρόλο που η Marat θα συνέβαλε στην άμυνα του Λένινγκραντ ως κινητής μπαταρίας, ποτέ δεν βγήκε ξανά από το Kronstadt. (Εθνικά Αρχεία)

Οι Stukas συγκεντρώθηκαν στο γήπεδο τους για να ταξιδέψουν στο κρουαζιερόπλοιο Κίροφ . Με ταξί για απογείωση, το αεροπλάνο του Στέιν προσγειώθηκε σε μαλακό έδαφος, οπότε στράφηκε στο Στούκα του Ρούντελ. Ο Rudel έπρεπε να παρακολουθήσει καθώς ο CO απογειώθηκε, με τον Scharnowski ακόμα πίσω. Στη μέση της κατάδυσης, έκαναν ένα χτύπημα στην ουρά. Ανίκανος να βγάλει έξω, ο Στίν στόχευσε τη Στούκα Κίροφ , αλλά χτύπησε τη θάλασσα παράλληλα.

Ακόμα και ο ένθερμος ναζισμός του Ρούντελ φάνηκε να συγκλονίζεται από το περιστατικό. Είναι τυχεροί που πέθαναν, έγραψε αργότερα, σε μια στιγμή που θα μπορούσαν να διατηρήσουν την πεποίθηση ότι το τέλος αυτής της δυστυχίας θα έφερνε ελευθερία στη Γερμανία και στην Ευρώπη.

Βυθισμένος σε ρηχά νερά, Μαράτ επαναπληρώθηκε σε μερικούς μήνες και χρησιμοποιήθηκε ως σταθερή μπαταρία όπλου. Μετά από 16 μήνες, ο κύκλος του Λένινγκραντ έσπασε. Μέχρι τότε ο Adolf Hitler είχε άλλους στόχους: Ουκρανικό σιτάρι. Κασπικό λάδι. Στάλινγκραντ.

Εν τω μεταξύ, ο Ρούντελ - τώρα βετεράνος 500 αποστολών - επέζησε από τον πρώτο του ρωσικό χειμώνα και ένα καλοκαίρι που διοικούσε μια εκπαιδευτική μονάδα της Στούκα. Παντρεύτηκε επίσης την αρραβωνιαστικιά του, την Ουρσούλα. Μέχρι τη στιγμή που επανήλθε στο StG.2, πετώντας το νέο Ju-87D πάνω από το Στάλινγκραντ, ο Γερμανικός Έκτης Στρατός είχε ήδη στρέψει τους Ρώσους σε 1.000 μέτρα από τη δυτική όχθη του ποταμού Βόλγα.

Η ακρίβεια των βομβαρδιστικών Stuka ήταν απαραίτητη σε αυτήν την κατάσταση. Πρέπει να ρίξουμε τις βόμβες μας με επίπονη ακρίβεια, εξήγησε ο Rudel, επειδή οι δικοί μας στρατιώτες απέχουν λίγα μέτρα μακριά από ένα άλλο κελάρι πίσω από συντρίμμια άλλου τοίχου.

Το πρωί της 19ης Νοεμβρίου 1942, απαντώντας σε ένα τεράστιο σοβιετικό μπαράζ βόρεια της πόλης, ο Ρούντελ και οι πιλότοι του υπερέβησαν τους ρουμάνους συμμάχους τους φεύγοντας από ένα κύμα ρωσικού πεζικού. Αδιάκοπα ρίχνω τις βόμβες μου στον εχθρό και ψεκάζω τις εκρήξεις του M.G. [πολυβόλο] φωτιά [αλλά] με αυτές τις ορδές οι επιθέσεις μας είναι απλώς μια σταγόνα στον κάδο, απελπισμένος. Και για τους Ρουμάνους (που θα άλλαζαν τις πλευρές τον Αύγουστο του 1944), είναι καλό για αυτούς που έμεινα από τα πυρομαχικά για να σταματήσω αυτή τη δειλή πορεία.

Μέσα σε λίγες ημέρες ο Έκτης Στρατός περικυκλώθηκε. Οι Stukas πέταξαν 10, 15 δεκαετίες την ημέρα, ξημερώματα για το σούρουπο γύρω από τη συρρίκνωση του Στάλινγκραντ λέβητας (καζάνι), όπου οι Σοβιετικοί και οι Ναζί πολέμησαν μέχρι θανάτου για συντρίμμια, ερείπια και το κύρος των δικτάτορων τους. Λόγω των αδιάκοπων εξορμήσεων και των σκληρών αγώνων, ο Ρούντελ είπε,… όλη η μοίρα αυτή τη στιγμή δεν έχει αρκετά περισσότερα αεροσκάφη για να σχηματίσει μια δυνατή πτήση.

Το StG.2 έβγαλε μια βάση 100 μίλια δυτικά της πόλης, μόνο για να βρει τη σοβιετική πανοπλία να πέφτει στο αεροδρόμιο. Ο Ρούντελ πέταξε 17 σέρβις, σταματώντας τον τελευταίο τανκ μόνο λίγα μέτρα μακριά από το δικό του διάδρομο. Γνωρίζουμε τη δύναμη της αντιπολίτευσης, έγραψε. Είναι πολύ αργά για να ελευθερώσεις τον Έκτο Στρατό.

Τον Φεβρουάριο του 1943, ο Ρούντελ πέταξε την 1.000η αποστολή του, για την οποία η πτέρυγα του έδωσε ένα σκούπισμα καμινάδας και ένα γουρούνι (και οι δύο τυχεροί) και ένα κύπελλο τιμής (γεμάτο γάλα). Στη συνέχεια προσκλήθηκε στο Rechlin της Γερμανίας, για να βοηθήσει να δοκιμάσει μια νέα ιδέα στον πόλεμο κατά των δεξαμενών.

Υπήρχε στη γερμανική ανώτατη διοίκηση ότι ο πιο αποτελεσματικός τρόπος για να σκοτώσετε μια δεξαμενή δεν ήταν να προσπαθήσετε να το χτυπήσετε στην οροφή με μια βόμβα. Οπλισμένος με δύο λοβούς κανόνι των 600 λιβρών, το Stuka έγινε αργό και δυσκίνητο, ανίκανο να βουτήξει ή να μεταφέρει βόμβες, αλλά τα βαρέλια των 6 ποδιών του θα μπορούσαν να βάλουν κοχύλια πυρήνα βολφραμίου 37mm μέσω στόχων τετραγωνικού ποδιού από τον αέρα σε απόσταση μεγαλύτερη από 150 μέτρα . Αυτό το Ju-87G - το Kanonenvogel (Cannonbird) ή Panzerknacker (Tankcracker) — θα μπορούσε να γίνει ένα από τα ανώτατα busters του πολέμου, κυρίως στα χέρια του Rudel.

Ο Ρούντελ ξεκίνησε με άσχημο ξεκίνημα, πυροβολημένος από το flak στην πρώτη του δοκιμαστική μάχη, αλλά έκανε σύντομη δουλειά ρωσικού σκάφους προσγείωσης στο μέτωπο του Κουμπάν. Προωθήθηκε στον καπετάνιο και απένειμε τα δρύινα φύλλα στον Σταυρό του Ιππότη από τον ίδιο τον Χίτλερ, συμφώνησε να πάρει Panzerknacker πίσω στο μέτωπο, ακριβώς για την επική μάχη του Kursk του Ιουλίου 1943.

Ένα πληγωμένο σοβιετικό T-34/76 καίγεται, μια μοίρα που μοιράζονται 519 εχθρικές δεξαμενές που στοχεύουν ο Rudel. (Bundesarchiv Bild F016221-0014)
Ένα πληγωμένο σοβιετικό T-34/76 καίγεται, μια μοίρα που μοιράζονται 519 εχθρικές δεξαμενές που στοχεύουν ο Rudel. (Bundesarchiv Bild F016221-0014)

Καθώς χιλιάδες γερμανικά και ρωσικά τανκς τροχίστηκαν και πυροβόλησαν σε κενό σημείο κάτω από αυτόν, ο Ρούντελ γύρισε πίσω από τους εχθρικούς σχηματισμούς πανοπλίας για να επιτεθεί από πίσω. Στην πρώτη του επίθεση απενεργοποίησε τέσσερα άρματα μάχης και μέχρι το τέλος της πρώτης ημέρας είχε κερδίσει 12 - το αντίστοιχο μιας σοβιετικής πανοπλίας. Ήρθε τόσο χαμηλός και κινδύνευε να πιαστεί στην έκρηξη του στόχου. Αυτό συμβαίνει σε μένα δύο φορές τις πρώτες ημέρες όταν ξαφνικά πετάω μέσα από μια κουρτίνα φωτιάς, ανέφερε. Βγαίνω, ωστόσο, ασφαλής και υγιής από την άλλη πλευρά, παρόλο που… το αεροσκάφος μου καίγεται και τα θραύσματα από την εκρηκτική δεξαμενή το έχουν γεμίσει με τρύπες.

Το Luftwaffe είχε ήδη ως στόχο το γρηγορότερο Focke-Wulf Fw-190F να αντικαταστήσει το Ju-87G στο ρόλο επίθεσης στο έδαφος (και ο Rudel μερικές φορές θα το πετούσε), αλλά το όνομά του θα ήταν πάντα συνδεδεμένο με το Stuka. Το κακό ξόρκι είναι σπασμένο, έπεσε για το Panzerknacker . Σε αυτό το αεροσκάφος διαθέτουμε ένα όπλο που μπορεί να χρησιμοποιηθεί γρήγορα παντού και είναι ικανό να αντιμετωπίσει επιτυχώς τους τρομερούς αριθμούς των σοβιετικών δεξαμενών.

Σύντομα διορισμένος διοικητής πτέρυγας, ο Ρούντελ σχημάτισε μια ελίτ μοίρα κυνηγιού δεξαμενών, μια πυροσβεστική Στούκα πέταξε στη γραμμή όπου απειλούσε η τελευταία ρωσική ανακάλυψη. Ο αριθμός και η βαθμολογία της αποστολής του αυξήθηκαν δραματικά. μέχρι τον Νοέμβριο είχε συγκεντρώσει 1.500 αποστολές και περισσότερες από 100 δολοφονίες. Ο πίσω καθίστας του, ο λοχίας Erwin Hentschel, έγινε ο πιο επιτυχημένος πυροβολιστής στο Luftwaffe, με περισσότερες από 1.200 αποστολές και πολλά εχθρικά αεροσκάφη προς τιμήν του. Ο Ρούντελ τον πρότεινε για τον Σταυρό του Ιππότη, αλλά η γραφειοκρατία δεν είχε περάσει όταν κλήθηκε στα κεντρικά γραφεία του Χότλερ Λυρ για να παραλάβει τα Ξίφη στον δικό του Σταυρό του Ιππότη. Ο Ρούντελ πήρε μαζί του τον Hentschel, και με την απόλυτη δύναμη της προσωπικότητας, ο διοργανωτής έλαβε το μετάλλιο του απευθείας από τον Führer.

Ωστόσο, οι Στούκας δεν μπόρεσαν να σταματήσουν τις αδυσώπητες σοβιετικές επιθέσεις που οδήγησαν στο χειμώνα του 1943. Ο φοβερός καιρός προστατεύει τον εχθρό από την εναέρια επίθεση. Σε μια αποστολή αναγνώρισης, χαμένη σε πυκνή ομίχλη και χαμηλή κατανάλωση καυσίμου, ο Rudel αισθάνθηκε το δρόμο του προς μια αναγκαστική προσγείωση. Ο Hentschel βρήκε έναν κοντινό δρόμο γεμάτο κυκλοφορία φορτηγών από τη Γερμανία. Ταξιδεύουμε κατά μήκος του πολύ μεγάλου αυτοκινητόδρομου σαν να οδηγούσαμε αυτοκίνητο, είπε ο Ρούντελ, υπακούοντας στους συνήθεις κανονισμούς κυκλοφορίας και αφήνοντας βαριά φορτηγά να περάσουν…. Πολλοί από αυτούς πιστεύουν ότι βλέπουν ένα αεροπλάνο φάντασμα. Σχεδόν 25 μίλια κατά μήκος, σίγουρα κάποιο είδος ταξί, μια οδό πέρασε τον δρόμο. Φεύγοντας από τον Hentschel για να φρουρήσει το αεροπλάνο, ο Rudel πήρε μια βόλτα στη βάση και επέστρεψε για να απογειωθεί όταν ο καιρός ανέβαινε.

Αποδείχθηκε επίσης το Panzerknacker ήταν αποτελεσματική εναντίον των σοβιετικών αεροσκαφών. Πιάνοντας μια πτήση σοβιετικών μαχητών και η Lend-Lease Bell P-39 Airacobras συνοδεύοντας βαριά θωρακισμένα Ilyushin Il-2 Shturmoviks στη μάχη, έπεσε μόνος του μέσω του καλύμματος του μαχητή. Όταν έχω φτάσει στα τριακόσια πόδια από τους [Shturmoviks]… έχασα έναν γύρο πυρομαχικών κατά των δεξαμενών από καθένα από τα πυροβόλα μου αργής πυρκαγιάς. Το περίφημο Il-2 δεν ήταν καλύτερα θωρακισμένο από ένα T-34 ενάντια σε πυροβόλα πυροβόλα από ψηλά. Ο στόχος του Rudel εξερράγη. Αυτός απέδρασε.

Στα τέλη Μαρτίου 1944, το StG.2 (το οποίο είχε επανασχεδιαστεί SG - Μοίρα μάχης , ή πτέρυγα μάχης - μια παραδοχή της Luftwaffe ότι οι ημέρες δόξας της Στούκα ως βομβιστής κατάδυσης είχαν τελειώσει) εντάχθηκαν στην προσπάθεια να κόψουν τις σοβιετικές γέφυρες πάνω από τον ποταμό Δνείστερο κοντά στο Νικολάιεφ της Ουκρανίας. Την όγδοη ταξινόμησή του εκείνη την ημέρα, ο σημερινός Ταγματάρχης Ρούντελ είδε ένα από τα πληρώματά του να εξαναγκάζεται στη λάθος πλευρά του ποταμού και προσγειώθηκε για να τα πάρει. (Είχε κάνει τέτοιες διασώσεις μισή ντουζίνα φορές πριν, και είχε σωθεί ο ίδιος.) Αλλά με δύο επιπλέον επιβάτες, η Στούκα του έπεσε στη λάσπη.

Με τα σοβιετικά στρατεύματα να πλησιάζουν, ο Ρούντελ, ο Χέντσελ και οι υπόλοιποι έτρεξαν αρκετά μίλια με πλήρη ταχύτητα. Ντύνοντας κοστούμια πτήσης και μπότες, έπεσαν κάτω από γκρεμούς στις όχθες του ποταμού μέσα στο νερό. Το Dniester πλάτους 600 ναυπηγείων βρισκόταν σε πλήρη πλημμύρα, μερικούς βαθμούς πάνω από το πάγωμα και γεμάτο πάγο. Σταδιακά κάποιος νεκρός σε όλες τις αισθήσεις εκτός από το ένστικτο της αυτοσυντήρησης, υπενθύμισε ο Rudel. Η αθλητική του προπόνηση τον έσωσε: Τελευταίος στο νερό, ήταν ο δεύτερος που έφτασε στην άκρη. Ογδόντα ναυπηγεία, ο οπλιστής Hentschel έριξε τα χέρια του και πήγε κάτω. Ο Ρούντελ έφυγε πίσω, αλλά δεν μπόρεσε να βρει τον ιπτάμενο σύντροφό του. Οι άλλοι συνελήφθησαν σύντομα.

Ο Ρούντελ πυροβολήθηκε στον ώμο και ήταν βρεγμένος, χωρίς παπούτσια και παγωμένος. Αν και βαθιά στο εχθρικό έδαφος, αρνήθηκε να αιχμαλωτιστεί. Ο σοβιετικός δικτάτορας Josef Stalin είχε ανακοινώσει μια ανταμοιβή 100.000 ρούβλια για τη σύλληψη του Αετού του Ανατολικού Μετώπου, νεκρού ή ζωντανού. Ο Ρούντελ προφυλάχθηκε από πρόσφυγες και ντόπιους που δεν είχαν αγάπη για τους σταλινικούς Ρώσους, και μόλις επέζησε του ταξιδιού του σε περίπου 30 μίλια εχθρικού εδάφους για να φτάσει στις γερμανικές γραμμές.

Τα πόδια του τραυματίστηκαν τόσο πολύ που όταν πέταξε στη συνέχεια έπρεπε να βοηθηθεί στο αεροπλάνο του. Ωστόσο, μέσα στην εβδομάδα ο Ρούντελ σημείωσε την 1.800η αποστολή του, κατέστρεψε 17 εχθρικά τανκς σε μια μέρα και πήγε στο καταφύγιο του Χίτλερ Μπέργκοφ για να παραλάβει τα Διαμάντια στον Ιππότη Σταυρό του, την υψηλότερη διακόσμηση της Γερμανίας εκείνη την εποχή. (Ο Führer του επέτρεψε να φορέσει γεμάτες μπότες πτήσης για την τελετή.) Απρόθυμος να διακινδυνεύσει ξανά τον ήρωά του, ο Χίτλερ τον γείωσε, αλλά παραιτήθηκε όταν ο Ρούντελ είπε ότι θα αρνηθεί το μετάλλιο εάν απαγορευτεί να πετάξει.

Σηματοδοτώντας την 1.300η αποστολή του, ο Ρούντελ - ο οποίος ήταν teetotaler - θα άφησε τη σαμπάνια στο πίσω του, Erwin Hentschel, γιορτάζοντας τότε το 1.000 του. (Εθνικά Αρχεία)
Σηματοδοτώντας την 1.300η αποστολή του, ο Ρούντελ - ο οποίος ήταν teetotaler - θα άφησε τη σαμπάνια στο πίσω του, Erwin Hentschel, γιορτάζοντας τότε το 1.000 του. (Εθνικά Αρχεία)

Η Γερμανία χρειάστηκε ήρωες εκείνο το καλοκαίρι του 1944, και ο Ρούντελ δεν απογοήτευσε. Ο αριθμός του αυξήθηκε: 2.000 αποστολές πέταξαν, 300 εχθρικά τανκς καταστράφηκαν. Καταστράφηκε πάνω από τη Λετονία, προσγειώθηκε με τον πυροβόλο του, Ernst Gadermann. Και οι δύο άντρες τραυματίστηκαν και και οι δύο επέστρεψαν αμέσως στον αέρα. Ο μετρητής του Ρούντελ είχε πλέον καταστραφεί 320 δεξαμενές. Προήχθη σε υπολοχαγός συνταγματάρχης και διορίστηκε διοικητής του SG.2. Καταστράφηκε ξανά και τραυματίστηκε στο πάνω δεξί πόδι, δραπέτευσε από το νοσοκομείο για να πετάξει, με το πόδι σε ένα καστ. Μέχρι τώρα είχε πετάξει 2.400 αποστολές και είχε 460 σκοτωμένες δεξαμενές, περίπου ίσες με τρία σοβιετικά σώματα δεξαμενών. Ο στρατηγός του Συνταγματάρχη Ferdinand Schörner ισχυρίστηκε, ότι ο Rudel και μόνο αξίζει ένα ολόκληρο τμήμα!

Την 1η Ιανουαρίου 1945, στο Eagle's Nest, τα ναζιστικά δυτικά κεντρικά γραφεία, παρουσία του στρατηγού Alfred Jodl, Grand Adm. Karl Dönitz, Field Marshal Wilhelm Keitel και Imperial Marshal Hermann Göring, ο Rudel προήχθη σε συνταγματάρχη και έλαβε από τον Χίτλερ τα ειδικά δημιουργημένα φύλλα χρυσού βελανιδιάς με σπαθιά και διαμάντια στον Σταυρό του Ιππότη. Κανένας άλλος Γερμανός στρατιώτης δεν το έχει λάβει ποτέ. Και πάλι ο Χίτλερ τον διέταξε να γειωθεί. και πάλι ο Ρούντελ αρνήθηκε. Ο Φύρερ χαμογέλασε και είπε: Πολύ καλά λοιπόν, πετάξτε. Αλλά προσέξτε, ο Γερμανός λαός σας χρειάζεται.

Μέχρι τότε, το νέο μέσο T-34/85 των Σοβιετικών και τα βαριά άρματα μάχης JS (Josef Stalin) χτυπούσαν στην πύλη ή τον τάφο της ναζιστικής Γερμανίας. Στις 8 Φεβρουαρίου, με το πόδι του ακόμα στο καστ, ο Ρούντελ πυροβόλησε δώδεκα δεξαμενές που είχαν παραβιάσει τον ποταμό Όντερ. Χρησιμοποίησε τον τελευταίο γύρο του για να σκοράρει έναν άτυχο 13ο, έναν Στάλιν, αλλά ο Στούκα του χτυπήθηκε από σοβιετική αντιαεροπορική πυρκαγιά. Στα πρόθυρα του θανάτου, κάλεσε πίσω στον Gadermann, Ernst, το δεξί μου πόδι έχει φύγει. Ο Gadermann (ο οποίος θα επιβιώσει από τον πόλεμο με 850 αποστολές και θα κερδίσει τον δικό του Knight's Cross) μίλησε με τον μισό συνειδητό πιλότο του σε μια προσγείωση, τον τράβηξε από τα συντρίμμια και σταμάτησε την αιμορραγία. Ο Ρούντελ ξύπνησε σε νοσοκομείο με το πόδι του ακρωτηριασμένο κάτω από το γόνατο.

Ανακάμπτοντας σε αποθήκη του Βερολίνου, ο Ρούντελ επέστρεψε σε Στούκα μέχρι το Πάσχα, πετώντας με ένα πόδι εναντίον των εντολών του Χίτλερ. (Οι μετέπειτα δολοφονίες των δεξαμενών αποδόθηκαν στην ανώνυμη μοίρα.) Ο Führer ήθελε να αναλάβει μια μονάδα jet, αλλά τώρα ακόμη και ο Rudel είδε ότι η αιτία ήταν απελπιστική. Μέχρι τις 26 Απριλίου, ήταν σχεδόν αδύνατο να πετάξουμε στην καταδικασμένη πρωτεύουσα. Ο Ρούντελ τηλεφώνησε στον επικεφαλής του Χίτλερ, Συνταγματάρχη Νικολάου φον Κάτω, προσφέροντας να προσγειωθεί μια Στούκα σε δρόμο του Βερολίνου το επόμενο πρωί, και υπονοώντας ότι μπορούσε να εκκενώσει τον Φύρερ. Ο Χίτλερ αρνήθηκε και μέσα στην εβδομάδα ήταν νεκρός.

Ακόμα αγωνίζεται για το Στρατιωτικό Κέντρο Στρατού της Αυστρίας, με την παράδοσή του, ο SG.2 διατάχθηκε να παραδώσει όλο τον εξοπλισμό στα Σοβιετικά. Αν και ο Ρούντελ θα προτιμούσε να οδηγήσει το φτερό του σε μια ένδοξη αποστολή αυτοκτονίας εναντίον μιας σοβιετικής έδρας, αντίθετα έστειλε τους άντρες του να φύγουν από την ενδοχώρα, δυτικά προς τις αμερικανικές γραμμές, στις 8 Μαΐου. Αυτός και μισή ντουζίνα άλλοι πιλότοι προσγειώθηκαν σκόπιμα στα αεροπλάνα τους σε ένα αμερικανικό αεροδρόμιο και παραδόθηκε.

Συνολικά, ο Hans-Ulrich Rudel πιστώθηκε με 2.530 αποστολές, ένα θωρηκτό, ένα κρουαζιερόπλοιο, ένα καταστροφέα, 70 σκάφη προσγείωσης, περίπου 800 οχήματα, 150 θέσεις όπλων, πολλά θωρακισμένα τρένα και γέφυρες, 519 δεξαμενές και εννέα αεροσκάφη. Πυροβολήθηκε περισσότερες από 30 φορές (ποτέ από εχθρικό πιλότο) και τραυματίστηκε πέντε φορές.

Ωστόσο, η φιλοσοφία μάχης του Rudel - η φιλοσοφία της ζωής του - δεν τον έφτασε στον αέρα, αλλά όταν ήταν με τα πόδια, σε μια ουκρανική πλαγιά το ίδιο απόγευμα κολύμπησε στον μισό-παγωμένο ποταμό Δνείστερο. Με μια σφαίρα στον ώμο του, οι σύντροφοί του έφυγαν και τα εχθρικά στρατεύματα κλείνουν γρήγορα, παρέμεινε προκλητικός: Μόνο αυτός χάνεται που παραδίδεται για χαμένος.

Ο συχνός συνεργάτης Don Hollway συνιστά για περαιτέρω ανάγνωση: Ο πιλότος χτυπά , από τον Hans-Ulrich Rudel; Ο πιλότος της Stuka Hans-Ulrich Rudel , από τον Günther Just; Junkers Ju 87 Stuka , από τον Manfred Griehl; και Ju 87 Stuka σε δράση , από τον Brian Filley.

Είστε έτοιμοι να δημιουργήσετε το δικό σας αντίγραφο του Rudel’s Tank-killing Stuka;

Αυτή η δυνατότητα εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Ιουλίου 2011 του Ιστορία της αεροπορίας . Εγγραφείτε σήμερα!

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Λόγια

Επιλογή Προγράμματος Επεξεργασίας

Δισκία

Επικοινωνία

Στρατιωτική Ιστορία

Καριέρα Και Πιστοποιήσεις

Χημεία

Ο Εμφύλιος Πόλεμος Της Αμερικής

Οδηγοί Δώρων

Καριέρα & Εκπαίδευση

Συνιστάται