Από τα σκάφη Swift έως το διαστημικό σκάφος: Τι κοινό είχαν τα μικρά σκάφη και οι μεγάλοι πύραυλοι



Εγγραφώ στο Ναυτικό στις 5 Φεβρουαρίου 1968, τρεις ημέρες μετά τα 19α γενέθλιά μου. Λίγο πριν ολοκληρώσετε τη βασική εκπαίδευση στο Κέντρο Ναυτικής Εκπαίδευσης Great Lakes κοντά στο Σικάγο, έλαβα την πρώτη μου σειρά παραγγελιών και επρόκειτο να γίνω μέλος του πληρώματος USS Κρίσνα , ένα πλοίο επισκευής σκαφών προσγείωσης. Ήταν τότε σε αποβάθρα στη βάση στο Γιοκοσούκα της Ιαπωνίας. Από καιρό με ενδιέφερε το Land of the Rising Sun, οπότε η τετραετής στρατιωτική μου δέσμευση ξεκίνησε για μια υπέροχη αρχή. Όταν ολοκληρώθηκαν οι ανακαινίσεις στο Κρίσνα, ξεκινήσαμε με 9 κόμβους λιγότερο από-φουσκάλες - περίπου 11 μίλια / ώρα. Στις 24 Σεπτεμβρίου, ρίξαμε άγκυρες στο An Thoi, ένα ψαροχώρι του Νότιου Βιετνάμ στο νότιο άκρο του νησιού Phu Quoc στον Κόλπο της Ταϊλάνδης. Αυτή ήταν η πρώτη μέρα που θα γινόταν ένα από τα πιο ενδιαφέροντα και αξέχαστα κεφάλαια της ζωής μου - τη συντήρηση και την επισκευή σκαφών που ορίστηκαν ως περιπολικά σκάφη γρήγορα, ή PCF, πιο γνωστά ως ταχύπλοα σκάφη.

Περίπου 3½ χρόνια πριν από την ανάπτυξή μου, Στρατηγός William Westmoreland , ο κορυφαίος διοικητής των ΗΠΑ στο Νότιο Βιετνάμ, ζήτησε ρηχά σκάφη για να υποστηρίξει μια νεοσυσταθείσα δύναμη επιτήρησης επιφορτισμένη με τη διακοπή της ροής εχθρικών στρατευμάτων και προμηθειών στο Νότιο Βιετνάμ μέσω πλωτών οδών. Εκείνη την εποχή, το Βιετνάμ είχε εύκολη πρόσβαση σε ποτάμια, κανάλια και τις ακτές για επιχειρήσεις λαθρεμπορίου και διείσδυσης.



Το Ναυτικό δοκίμασε μια ποικιλία σκαφών για το πρόγραμμα προτού επιλέξει ένα που κατασκευάστηκε από τον κατασκευαστή Sewart Seacraft Inc. με έδρα τη Λουιζιάνα. Ξεκινώντας το 1965, γρήγορες αποστολές σκαφών επικεντρώθηκαν σε παράκτιες (γαλάζια νερά) περιπολίες κατά τη λειτουργία Market Market Time. Η εστίαση μετατοπίστηκε το 1968 από τις παραθαλάσσιες σε ποτάμια / κανάλια (καστανό νερό). Ένα πλήρωμα έξι - ένας αξιωματικός και πέντε στρατολογημένοι - επανδρώνει τα γρήγορα σκάφη. Τα ταχύπλοα σκάφη διατηρούσαν ένα πρόγραμμα 24/7 και αλληλεπιδρούν καθημερινά με τοπικά αλιευτικά σκάφη, τα περισσότερα από τα οποία λειτουργούσαν από νόμιμους ψαράδες. Τα πληρώματα των ταχύπλοων σκαφών συμμετείχαν σε χειρονομίες καλής θέλησης, όπως η παροχή τσιγάρων και καραμελών σε Νότιο Βιετνάμ των οποίων τα σκάφη επιθεωρήθηκαν για λαθρεμπόριο.

Το κρίσιμο καθήκον της διατήρησης ταχέων σκαφών ήταν η δουλειά των ναυτικών στο Κρίσνα. Ο καθένας μας ήταν υπερήφανος για τη δουλειά μας. Είχαμε μια μεγάλη ποικιλία φόντων, αλλά οι άντρες στο πλήρωμα μας ήταν μια στενή ομάδα. Ως συνεργάτης ηλεκτρολόγου, είμαι βέβαιος ότι τα 83 $ που πήρα δύο φορές το μήνα κέρδισαν καλά.

Ένα στοιχείο του ηλεκτρικού συστήματος ταχύπλοου σκάφους είχε δύο συστοιχίες μπαταριών 24 volt. Χρησίμευσαν ως η κύρια πηγή εκκίνησης κινητήρα, φώτων πλοήγησης, ραντάρ και φωτισμού γενικής χρήσης. Οι μπαταρίες Portside παρέχουν ισχύ αναμονής. Η διαμόρφωση καλωδίωσης επέτρεψε και στις δύο τράπεζες μπαταριών να λειτουργούν παράλληλα για τη συντήρηση βασικών ηλεκτρικών συστημάτων.



Οι τράπεζες μπαταριών βρίσκονταν στο πίσω τμήμα του μηχανοστασίου. Αυτός είναι ένας σχετικός όρος. Για να αποκτήσετε πρόσβαση, να επισκευάσετε και να αντικαταστήσετε μια μπαταρία, έπρεπε να πλοηγηθείτε πάνω και γύρω σε δύο 480 ίππους Ντιτρόιτ Marine Diesels. Ως συνταξιούχος μηχανικός αεροδιαστημικής, είμαι βέβαιος ότι όταν σχεδιάστηκαν ταχύπλοα σκάφη, οι μηχανικοί δεν θεώρησαν ποτέ ότι οι ηλεκτρολόγοι που εργάζονταν σε αυτούς δεν ήταν πρώην ποδοσφαιριστές. Ευτυχώς, είχα παίξει πολύ μπέιζμπολ και ήμουν σε φόρμα. Αυτό βοήθησε.

Οι προμήθειες ήταν περιστασιακά προβληματικές. Θυμάμαι ακόμα ένα γρήγορο σκάφος που επέστρεψε από την περιπολία. Αρκετές από τις θέσεις της μπαταρίας έχουν φθαρεί. Υπήρχαν μερικά κενά κελύφη πολυβόλων διαμέτρου .50 στο κατάστρωμα, τα οποία είδα ως απάντηση στο πρόβλημα της μπαταρίας. Έβγαλα ένα χείλος από κέλυφος και αστάρι. Έβαλα ό, τι έμεινε από τον κύλινδρο κοίλου κελύφους σε ένα μύλο λείανσης για να το αραιώσω και έπειτα το χτύπησα πάνω από τον υποβαθμισμένο στύλο της μπαταρίας, όπου ο άδειος κύλινδρος χρησίμευσε ως καλούπι που γέμισα με κόλλα. Όταν το συγκολλητικό ψύχεται και σκληραίνει, ξεφλούδισα το κέλυφος και τώρα είχα μια ανακατασκευασμένη, λειτουργική θέση μπαταρίας. Ο καπετάνιος το είδε, γέλασε και είπε: Λοιπόν, αυτός είναι ένας τρόπος να το κάνουμε.

Το Κρίσνα είχε περιστρεφόμενο λιμένα και δεξιά. Κάθε δεύτερη μέρα, ένας ναύτης στάθηκε ένα ρολόι τεσσάρων ή πέντε ωρών. Στις 20 Δεκεμβρίου 1968, είχα το μεσοδιάστημα, τα μεσάνυχτα έως τις 4 το πρωί, στο τόξο. Είχα ένα τουφέκι M16 και ένα κουτί με χειροβομβίδες διάσεισης. Πετάμε χειροβομβίδες στο νερό περιοδικά για να αποτρέψουμε το Viet Cong από το να φυτέψει εκρηκτικά στο σκάφος. Έριξα ένα που αποδείχθηκε ότι είχε μια μικρή ασφάλεια. Η χειροβομβίδα πυροδοτήθηκε πριν χτυπήσει το νερό και δημιούργησε τον πιο δυνατό ήχο που είχα ακούσει μέχρι που καθόμουν στη δεύτερη σειρά κατά τη διάρκεια μιας συναυλίας Led Zeppelin. Στις 10 Μαΐου 1969, αναχώρησα από το Κρίσνα και πέταξα στη Σαϊγκόν. Περίπου μια εβδομάδα αργότερα ήμουν στο σπίτι μου.



Χρησιμοποίησα την εμπειρία μου ως ηλεκτρολόγος στο Ναυτικό για να συνεχίσω να εργάζομαι σε αυτό το εμπόριο μετά από τέσσερα χρόνια στρατιωτικής θητείας. Με την πάροδο του χρόνου, μου φάνηκε ότι η απόκτηση πτυχίου και η εργασία στη μηχανική του διαστημικού σκάφους θα ήταν μια ιδανική πορεία σταδιοδρομίας. Ως παιδί ήμουν διαστημικός geek. Θυμάμαι ακόμα ότι κάθισα γοητευμένος μπροστά σε μια ασπρόμαυρη τηλεόραση το 1961 βλέποντας τον Άλαν Σέπαρντ να γίνει ο πρώτος Αμερικανός που κυκλοφόρησε στο διάστημα. Σκέφτηκα ότι ήταν τόσο ωραίο όσο οτιδήποτε μπορούσε να πάρει. Αφού ο Gus Grissom ακολούθησε τον Shepard στο διάστημα με μια άλλη πτήση στο υποβρύχιο, ο John Glenn το 1962 έγινε ο πρώτος Αμερικανός που περιόρισε τη Γη - τρεις φορές. Νόμιζα ότι ήταν ένα καταπληκτικό επίτευγμα.

Δεκαετίες αργότερα, τον Μάρτιο του 1985, ήμουν τυχερός που έκανα μια δουλειά που έγινε πραγματικότητα. Έγινα ανώτερος μηχανικός εγκαταστάσεων στο Σαν Ντιέγκο για την General Dynamics Space Systems που δημιούργησε οχήματα εκτόξευσης δορυφόρου Atlas και Centaur που χρησιμοποιούνται από τη NASA, την Εθνική Ωκεάνια και την Ατμοσφαιρική Διοίκηση, τον στρατό και τις επιχειρήσεις. Διαχειρίστηκα κτίρια συνολικού ύψους περίπου 1 εκατομμυρίου τετραγωνικών ποδιών. Έχω χειριστεί συμβόλαια που περιλαμβάνουν μια μεγάλη ποικιλία πραγμάτων, όπως ηλεκτρικά συστήματα διανομής, έργα ασφάλτου και σκυροδέματος, νέες στέγες, βαφές, ακόμη και συντήρηση ανελκυστήρα. Στον ελεύθερο χρόνο μου σχεδίασα και διαχειρίστηκα ένα από τα μεγαλύτερα προγράμματα βιομηχανικής ανακύκλωσης στην Καλιφόρνια.

Στη λίστα των εγκαταστάσεων μου υπήρχε ένα κτίριο 80.000 τετραγωνικών ποδιών, όπου οι πύραυλοι Atlas και Centaur συναρμολογήθηκαν σε ένα από τα μεγαλύτερα καθαρά δωμάτια του κόσμου - παρθένοι χώροι εργασίας σχεδιασμένοι για την αποφυγή μόλυνσης ευαίσθητου εξοπλισμού. Έγραψα ένα άρθρο σχετικά με την ανακύκλωση καθαρών ενδυμάτων δωματίου (Tyvek) για ένα περιοδικό μηχανικής. Ο Λευκός Οίκος μας ενημέρωσε το 1990 ότι ο Αντιπρόεδρος Dan Quayle ενδιαφερόταν να δει τον οργανισμό μας. Λίγες μέρες πριν βγει στο χώρο, επισκέφτηκαν τρεις πράκτορες μυστικών υπηρεσιών. Είχαμε μερικά καροτσάκια γκολφ για να μας ταξιδέψουν. Ένα από αυτά ήταν ένα καλάθι πολλαπλών επιβατών με ένα πίσω κάθισμα, το οποίο χρησιμοποίησα όταν συνεργάζομαι με τους πράκτορες της μυστικής υπηρεσίας. Σκέφτηκα ότι ήταν σκόπιμο να ονομάσουμε αυτό το καλάθι The Limo. Δώσαμε στον Quayle μια περιήγηση στο καθαρό δωμάτιο. Πιστεύω ότι το άρεσε.

Παρόλο που έχω συνταξιοδοτηθεί εδώ και χρόνια, εξακολουθώ να βρίσκω ενδιαφέρουσες διαστημικές ειδήσεις. Η σύζυγός μου Cathy και εγώ συμμετείχαμε σε ένα πρόγραμμα της NASA που επιτρέπει στους θαυμαστές του διαστήματος να φέρουν τα ονόματά τους χαραγμένα σε ένα μικροτσίπ τοποθετημένο πάνω στο Mars rover Perseverance, το οποίο έχει προγραμματιστεί να ξεκινήσει στις
17 Ιουλίου 2020. Οι κάρτες επιβίβασης με σουβενίρ έχουν 313.586.649 μίλια συχνών πτήσεων και αυτό είναι μόνο για μια πτήση απλής μετάβασης!

Έχω πει στους ανθρώπους εδώ και χρόνια ότι ό, τι χρειαζόμουν για να μάθω για την επιχείρηση διαστημικών σκαφών — διατηρώντας την εγκατάσταση σε βέλτιστη απόδοση, έχοντας ένα Σχέδιο Β για άμεση ανταπόκριση σε απροσδόκητα γεγονότα και έπαιρνα τον πύραυλο εγκαίρως για εκτόξευση - έμαθα επισκευή διατηρώντας ταχεία σκάφη κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ Και οι δύο διαδικασίες απαιτούν ομαδική εργασία και ίση δέσμευση από όλους. Όπως και στην ταχεία λειτουργία σκαφών, η αποτυχία δεν αποτελεί επιλογή στη βιομηχανία διαστημικών σκαφών.

Καθώς σκέφτομαι τα γρήγορα κεφάλαια και τα διαστημικά σκάφη στη ζωή μου, οι ομοιότητες μεταξύ των δύο με ενδιέφεραν πάντα. Ωστόσο, πρέπει να σημειωθεί ότι υπάρχει μια σημαντική διαφορά. Το chow on the Krishna δεν πλησίασε αυτό που είναι διαθέσιμο στο Σαν Ντιέγκο. Θυμάμαι να λέω στον καπετάνιο όταν ήμασταν στο An Thoi ότι πίστευα ότι το φαγητό μας ήταν αντισυνταγματικό. Γνωρίζοντας ότι η αίσθηση του χιούμορ μου είναι τουλάχιστον ελαφρώς μικρότερη, ρώτησε: Πώς; Απάντησα, είναι σκληρή και ασυνήθιστη τροφή. Με διόρθωσε και είπε, αυτή είναι σκληρή και ασυνήθιστη τιμωρία. Του χαιρετούσα, απάντησα, ναι, κύριε. Β

Ο Tom Edwards είναι ανεξάρτητος συγγραφέας / φωτογράφος στο Forest Lake της Μινεσότα.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε στο τεύχος Αυγούστου 2020 της Βιετνάμ περιοδικό. Για περισσότερες ιστορίες από Βιετνάμ περιοδικό, εγγραφείτε εδώ:

Έχετε σκέψεις για τον πόλεμο που θέλετε να μοιραστείτε; Στείλτε με email την ιδέα ή το άρθρο σας στη διεύθυνση: Vietnam@historynet.com, γραμμή θέματος: Αντανακλάσεις.

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Λόγια

Τεχνολογία

Σπίτι

Χρηματοδότηση

Θρησκεία

Λαχανικά Και Φρούτα

Ο Εμφύλιος Πόλεμος Της Αμερικής

Smartphones

Προϊόν & Υπηρεσίες

Βιετνάμ

Συνιστάται