Συνηθισμένοι άντρες, ασυνήθιστη αξία



Τα πάντα γύρω σας είναι γεμάτα θραύσματα. Το βλέπεις αμέσως. Δεν υπάρχει τίποτα που δεν είναι σχισμένο. οι σάκοι από άμμο είναι σχισμένοι, τα κτίρια είναι τεμαχισμένα. Με αυτόν τον τρόπο ο πρώην Marine Ron Rees περιγράφει τη σκηνή μέσα στη βάση στο Khe Sanh κατά τη διάρκεια της πολιορκίας πολλών μηνών από τον Βόρειο Βιετναμέζικο Στρατό το 1968.

Ο Ρις θυμήθηκε τη μάχη σε μια συνέντευξη για τον Μπράβο! Common Men, Uncommon Valor, ένα ντοκιμαντέρ που αφηγείται τις ιστορίες 15 επιζώντων της πολιορκίας και αποκαλύπτει το μακροπρόθεσμο κόστος που είχε ο πόλεμος στη ζωή τους. Οι πρώτοι σκηνοθέτες Ken Rodgers, ένας λογοπόρος στο Khe Sanh και η σύζυγός του, η Betty, δημιούργησαν το ντοκιμαντέρ για την στολή του Ken, Bravo Company, 1st Battalion, 26th Marine Regiment, 5th Marine Division, συνδεδεμένο με το 3ο Marine Division, ένα από τα τις μονάδες που έχουν ανατεθεί για την υπεράσπιση της απομακρυσμένης θαλάσσιας βάσης στη βορειοδυτική γωνία του Νοτίου Βιετνάμ.

Το σκηνικό βρισκόταν μόλις 14 μίλια νότια της Αποστρατικοποιημένης Ζώνης που χωρίζει το Βόρειο και το Νότιο Βιετνάμ και μόλις 6 μίλια ανατολικά των λαοτιανών συνόρων και το Μονοπάτι του Χο Τσι Μινχ, την κύρια διαδρομή που χρησιμοποιούσαν οι Βόρειοι Βιετνάμ για να στέλνουν προμήθειες στις Κομμουνιστικές δυνάμεις στο Νότο. Η βάση Khe Sanh, που ιδρύθηκε το 1962 ως στρατόπεδο Ειδικών Δυνάμεων Στρατού και τοποθετήθηκε στους Πεζοναύτες το 1966, βρισκόταν στο άκρο μιας αδύναμης αμερικανικής γραμμής εφοδιασμού στη Διαδρομή 9, της βορειότερης εθνικής οδού Ανατολής-Δύσης στο Νότιο Βιετνάμ. Σύμφωνα με τα λόγια του στρατηγού William Westmoreland, γενικού διοικητή των αμερικανικών δυνάμεων, ο Khe Sanh ήταν ο φελλός στο μπουκάλι των πιο πιθανών εχθρικών προσεγγίσεων στο Νότιο Βιετνάμ.



Ο Bravo Company Corporal Steve Weise, ακροδεξιά, και η ομάδα του είναι εδραιωμένοι στο Khe Sanh. Wiese και Pfc. Ο Mike McCauley, αριστερά, πήρε συνέντευξη για την ταινία. (Ευγενική προσφορά του Mike McCauley)

Η βάση, που καλύπτει 2 τετραγωνικά μίλια, ήταν δύσκολο να υπερασπιστεί. Μεγάλο μέρος του ψηλού εδάφους με θέα στη βάση ήταν υπό τον έλεγχο του εχθρού, η παροχή νερού της βάσης διέρρευσε από εχθρική περιοχή και ο Khe Sanh συχνά ομίχλη κατά τους πρώτους μήνες του έτους. Μέχρι τον Δεκέμβριο του 1967, τουλάχιστον δύο τμήματα του στρατού του Βόρειου Βιετνάμ είχαν τοποθετήσει βαρύ πυροβολικό στην περιοχή γύρω από το Khe Sanh. Περίπου 20.000 εχθρικά στρατεύματα ήταν έτοιμα να επιτεθούν. Οι πεζοναύτες και ένα μικρό σώμα στρατιωτών στρατιωτικών δυνάμεων του Νότιου Βιετνάμ που υπερασπίστηκαν τη βάση ανέρχονταν σε περίπου 6.000. Η Westmoreland διέταξε τον διοικητή της ναυτιλίας στο Khe Sanh, συνταγματάρχη David E. Lownds, να κρατήσει με κάθε κόστος.

Το NVA ξεκίνησε την επίθεσή του στις 21 Ιανουαρίου 1968. Μετά από έντονες μάχες, οι πεζοναύτες έριξαν πίσω αυτήν την αρχική επίθεση, αλλά ο εχθρός ελέγχει όλες τις χερσαίες προσεγγίσεις στο Khe Sanh, συμπεριλαμβανομένης της κρίσιμης Διαδρομής 9. Η πολιορκία ξεκίνησε. Δέκα ημέρες αργότερα, ο Khe Sanh χτύπησε τα νυχτερινά τηλεοπτικά δελτία από το Tet Offensive, μια σχεδόν ταυτόχρονη σειρά επιθέσεων σε πόλεις, κωμοπόλεις, χωριά και βάσεις σε όλο το Νότιο Βιετνάμ κατά τη διάρκεια του εορτασμού της σεληνιακής Πρωτοχρονιάς της χώρας.



Εν τω μεταξύ, το πυροβολικό του Βόρειου Βιετνάμ, από τα μακρινά σοβιετικά όπλα 152mm και 130mm έως κοντινότερα κονιάματα και ρουκέτες, βομβάρδισαν το Khe Sanh μέρα και νύχτα. Οι πεζοναύτες έσκαψαν βαθύτερα χαρακώματα, οχύρωσαν τις θέσεις τους, ενίσχυσαν τα καταφύγια τους και μετακόμισαν υπόγεια. Η προμήθεια και η εκκένωση ήταν δυνατές μόνο με ελικόπτερο ή αεροπλάνο φορτίου, και οι Πεζοναύτες δεν είχαν πάντα εφοδιασμό.

Αλλά οι αμερικανικές αεροπορικές επιθέσεις από μαχητές και βομβιστές άλλαξαν τις πιθανότητες επιβίωσης. Επειδή η πολιορκία συγκέντρωσε αναγκαστικά μεγάλο αριθμό εχθρικών στρατευμάτων κοντά στο Khe Sanh, τα αμερικανικά αεροσκάφη μπόρεσαν να προκαλέσουν βαριά θύματα.

Οι απώλειες NVA αυξήθηκαν, και τον Μάρτιο ο βομβαρδισμός πυροβολικού μειώθηκε, αν και παρέμεινε μια διαρκής απειλή. Ο εχθρός συνέχισε να επεκτείνει τις τάφρους του προς το στρατόπεδο Marine. Όμως, στις αρχές Απριλίου, μια σταθερή μείωση της δραστηριότητας NVA κατέστησε σαφές ότι ο Βόρειος Βιετνάμ αποσύρθηκε. Στις 11 Απριλίου, οι μηχανικοί του Στρατού των ΗΠΑ δήλωσαν ότι η Διαδρομή 9 είναι ανοικτή σε κυκλοφορία οχημάτων.



Η πολιορκία του Khe Sanh άρχισε. Αν και οι έντονες μάχες γύρω από το Khe Sanh συνεχίστηκαν για τρεις ακόμη μήνες, οι αμερικανοί διοικητές αποφάσισαν ότι η βάση είχε εξυπηρετήσει τον σκοπό της και μέχρι τις 5 Ιουλίου οι ναυτικοί είχαν εκκενώσει όλο τον χρησιμοποιήσιμο εξοπλισμό, κατέστρεψαν οτιδήποτε αξίας στον εχθρό και εγκατέλειψαν τη βάση.

Ο ακριβής αριθμός των θυμάτων είναι ακόμη αβέβαιος, αλλά εκατοντάδες αμερικανικές ζωές χάθηκαν μέσα και γύρω από το Khe Sanh, ενώ το NVA έχασε χιλιάδες.

Ένα δεξαμενόπλοιο KC-130F από το Marine Aerial Refueler Squadron 152 καίγεται αφού χτυπήθηκε κατά την προσγείωση στο Khe Sanh. (Ντέιβιντ Ντάγκλας Ντάνκαν)

Όταν έφυγα από τον Khe Sanh για τα καλά στις αρχές Απριλίου 1968, πέταξα με ένα CH-46 στο Dong Ha, θυμάται τον Ken Rodgers, ο οποίος τώρα ζει στο Boise του Αϊντάχο. Όταν μετέβαλα, κοίταξα πίσω στα δυτικά στα βουνά όπου καθόταν ο Khe Sanh, και είπα στον εαυτό μου, «Αυτό είναι μια κόλαση μιας ιστορίας». Θέλω να πω την ιστορία από τότε.

Για δεκαετίες η ιστορία έμεινε στο μυαλό του Ken. Στη συνέχεια, το 2009, κατά τη διάρκεια μιας από τις ετήσιες συγκεντρώσεις του Συνδέσμου Βετεράνων Khe Sanh, η Betty Rodgers άκουγε τα παιδιά καθώς κάθονταν να λένε τις ιστορίες τους. Πραγματικά βυθίστηκε εκείνη την εποχή που χρειαζόμαστε κάπως να διατηρήσουμε αυτό, την ιστορία τους, την ιστορία τους, είπε.

Και ο καλύτερος τρόπος για να γίνει αυτό, σκέφτηκε ο Ken, ήταν να αφήσουμε τους άντρες να λένε τις δικές τους ιστορίες σε μια ταινία ντοκιμαντέρ. Προτού αναλάβει το έργο ο Rodgers, η Μπέτυ μίλησε με τον διοικητή της εταιρείας Bravo, καπετάνιου Ken Pipes, ο οποίος αποσύρθηκε από το Marine Corps ως υπολοχαγός συνταγματάρχης, για να πάρει την ευλογία του.

Παρόλο που ήταν καινούργιο στη δημιουργία ταινιών, η ομάδα συζύγων είχε αποκτήσει σχετικές δεξιότητες που ήταν μεγάλη βοήθεια. Ο Ken, με πτυχίο Master of Fine Arts από το Πανεπιστήμιο του Σαν Φρανσίσκο, είχε ήδη καταλάβει τη δομή της αφήγησης και η Betty ήταν μακροχρόνιος φωτογράφος. Και οι δύο παρακολουθούν και αναλύουν ταινίες για χρόνια.

Όμως, βεβαίως, είχαν ακόμα πολλά να μάθουν. Γνωρίζαμε ότι θα πρέπει να περιβάλλουμε τον εαυτό μας με ταλαντούχους και παθιασμένους ανθρώπους που θα μπορούσαν να βοηθήσουν, είπε η Μπέτυ. Το ζευγάρι εντάχθηκε στο Idaho Media Professionals, έναν οργανισμό που προωθεί τις δημιουργικές τέχνες και παρέχει ευκαιρίες δικτύωσης για άτομα που εμπλέκονται σε αυτούς τους τομείς. Μας διαβεβαίωσαν ότι θα μπορούσαμε να το κάνουμε, είπε η Μπέτυ, και μας έδωσαν πολλές σοφές συμβουλές στο δρόμο.

Οι Rodgers χρηματοδότησαν την ταινία με αρχικές επιχορηγήσεις από το Marine Corps Heritage Foundation και έναν ανώνυμο δωρητή. Πήραν πρόσθετη χρηματοδότηση από ιδιωτικές δωρεές και τρεις γύρους crowdfunding που διαχειρίζεται η συνεργάτης παραγωγός Carol Caldwell-Ewart. Μία από τις μεγαλύτερες πηγές ήταν η αποταμίευση συνταξιοδότησής τους, είπε ο Ken.

Οι Rodgers προσέλαβαν έναν κινηματογράφο, τον Mark Spear (ο οποίος πέθανε από τότε), και οι συνεντεύξεις ξεκίνησαν στα μέσα του 2010.

Προσκαλέσαμε κάθε μέλος της Ένωσης Βετεράνων Khe Sanh που ήταν στο Bravo Company κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, είπε η Μπέτυ. Από αυτούς, 14 συμφώνησαν σε συνέντευξη. Προσπαθήσαμε επίσης να βρούμε άλλους που δεν είχαν συμμετάσχει ποτέ στον οργανισμό, αλλά είχαν πολύ λίγη τύχη με αυτό.

Η συνέντευξη του Ken στο Αϊντάχο γυρίστηκε πρώτα. Οι επόμενες συνεντεύξεις της Bravo Company πραγματοποιήθηκαν κατά την επανένωση των βετεράνων Khe Sanh τον Ιούλιο του 2010 με τον Captain Pipes και τον Corporal Steve Wiese από την Καλιφόρνια, τον 2ο Lt. Peter Weiss από τη Νέα Υόρκη, Pfc. Ron Rees και Pfc. Lloyd Scudder από το Όρεγκον, Pfc. Frank McCauley από το Τέξας, Pfc. Mike McCauley από την Ουάσιγκτον, Lance Cpl. Michael O'Hara από την Ιντιάνα και Petty Officer 3ης τάξης John Doc Cicala, ένα σώμα νοσοκομείου, από το Μίσιγκαν.

Μετά την επανένωση, οι Rodgers πήγαν στο δρόμο για να μιλήσουν με άλλα μέλη της Bravo Company που συμφώνησαν να πάρουν συνέντευξη. Ταξίδεψαν στο Μίσιγκαν για την ταινία Pfc. Dan Horton και Pfc. Ο Cal Bright, στη Νεμπράσκα για τον Corporal Ken Korkow, στο Illinois για τον Corporal Tom Quigley και στην Iowa για τον 1ο υπολοχαγό Ben Long. Ο Χόρτον και ο Σκούτερ πέθανε από τότε.

Οι δημιουργοί συγκέντρωσαν πρόσθετες πληροφορίες στα Εθνικά Αρχεία στην Ουάσινγκτον, και στο Τμήμα Ιστορίας του Marine Corps στο Marine Corps Base Quantico στη Βιρτζίνια. Πίσω στο Idaho, συνέλεξαν περισσότερες φωτογραφίες και πληροφορίες και ο Ken άρχισε να γράφει τις 22 ώρες συνεντεύξεων.

Τον Ιανουάριο του 2011, λάβαμε ένα τηλεφώνημα από τον μακροχρόνιο συντάκτη ήχου και ταινιών John Nutt, ρωτώντας εάν χρειαζόμαστε κάποια βοήθεια με την ταινία, είπε ο Ken. Είχε διαβάσει ένα άρθρο AP για το έργο μας, ενώ επισκέφθηκε την κόρη του στο Tucson.

Ο Nutt είναι βετεράνος του Βιετνάμ του οποίου το έργο στην ταινία Amadeus του κέρδισε ένα βραβείο από τη Βρετανική Ακαδημία Κινηματογράφου και Τηλεόρασης. Οι πιστώσεις του περιλαμβάνουν επίσης την ταινία War War του Βιετνάμ Ap≠≠ccalypse Now.

Ο τελικός συνδυασμός ήχου έγινε με τον τετραπλό βραβευμένο με Όσκαρ Mark Berger στην εγκατάσταση Skywalker Sound του George Lucas στην Καλιφόρνια.

Μπράβο! διαθέτει ήχο που δεν έχει ακούσει ποτέ - ένα δώρο από τον Wiese, ο οποίος είχε ηχογραφήσει τους ανθρώπους και τους ήχους του Khe Sanh κατά τη διάρκεια της πολιορκίας και έστειλε τις κασέτες ήχου σπίτι στους γονείς του στην Καλιφόρνια. Υποθέτει ότι η μητέρα του τα είχε κολλήσει πριν από χρόνια, είπε η Μπέτυ. Κάποια στιγμή μετά το θάνατό του, ο Steve περνούσε τα αντικείμενα της μητέρας του, βρήκε τις κασέτες και συνειδητοποίησε ότι τα πρωτότυπα ήταν ακόμη ανέπαφα.

Ο Wiese κάλεσε τους Rodgers να δουν αν μπορεί να ενδιαφέρονται για τις ηχογραφήσεις. Φυσικά ήμασταν ενθουσιασμένοι, είπε η Μπέτυ. Ήμασταν στη μέση της επεξεργασίας, οπότε ο συγχρονισμός δεν θα μπορούσε να ήταν καλύτερος. Ο Τζον Νουτ τραβάει με έμφαση τους ήχους και τις φωνές στο soundtrack.

Η βασική δουλειά της ταινίας ολοκληρώθηκε το 2012, αλλά στη συνέχεια είχαμε ζητήματα σχετικά με μερικά από τα μελλοντικά μουσικά δικαιώματα, δήλωσε ο Ken. Αντικαταστήσαμε αυτήν τη μουσική και ολοκληρώσαμε την τελική έκδοση του Bravo! το 2014.

Κάνοντας Μπράβο! ήταν καθαρτικός για μένα σε διάφορα επίπεδα, είπε ο Ken. Ανακάλυψα, κατά τη διάρκεια των συνεντεύξεων, ότι δεν ήμουν ο μόνος που επέζησε από τη φρίκη του Khe Sanh. Το ήξερα πνευματικά αλλά όχι συναισθηματικά. Ακούγοντας τους άντρες να λένε τις ιστορίες τους με βοήθησαν να καταλάβω ότι μοιραστήκαμε τις τρομερές αναμνήσεις.

Αργότερα, ενώ εργαζόταν με τον συντάκτη ταινιών, ο Ken παρακολούθησε αυτές τις συνεντεύξεις ξανά και ξανά. Αρχικά, θα τερματίσω μια συνεδρία προβολής που αισθάνεται ότι κάποιος είχε ξεθωριάσει την ψυχή μου στο νιπτήρα της γιαγιάς μου, είπε. Όμως με την πάροδο του χρόνου, το τραύμα μειώθηκε και νομίζω ότι η συνεχής προβολή της ταινίας με βοήθησε να βάλω τις εμπειρίες μου στο Khe Sanh στη σωστή τους θέση. Δεν νομίζω ότι κάποιος που υπομένει αυτό που ζήσαμε στο Khe Sanh θα ξεπεράσει ποτέ την εκδήλωση, αλλά μπορούμε να μάθουμε πώς να τοποθετούμε αυτές τις αναμνήσεις σε ένα ψυχικό σημείο που μας επιτρέπει να διατηρούμε τη ζωή μας σε ισορροπία. Οι βετεράνοι του Βιετνάμ δεν μίλησαν για τον πόλεμο για πάνω από 40 χρόνια, και τώρα μπορούμε. Μπράβο! ξεκινά συχνά τον διάλογο και αυτό είναι καθεαυτό καθεαυτό.

Στην ταινία, ο Wiese άνοιξε για μια ενέδρα της διμοιρίας του ενώ βρισκόταν σε περιπολία έξω από τη βάση Khe Sanh. Περπατούσε μέσα από έναν κρατήρα βόμβας όταν χτυπήθηκε ο εχθρός. Ο Wiese κυνηγούσε κάτω στον κρατήρα και επέστρεψε στη βάση πηδώντας από τον κρατήρα βόμβας στον κρατήρα βόμβας. Χρειάστηκε ολόκληρη η ημέρα για να καλύψει περίπου 400 ναυπηγεία.

Ο μόνος λόγος που επέζησα ήταν ότι τυχαία στεκόμουν σε έναν κρατήρα βόμβας όπου είχε βάθος 2 ½ πόδια, λέει στην ταινία. Απλώς τυχαία το περνούσα εκείνη τη στιγμή που άνοιξε η ενέδρα.

Δεν ξέρετε τι είναι ο πόλεμος μέχρι να το αντιμετωπίσετε, είπε ο Dan Horton στη συνέντευξή του. Και δεν είναι ο Τζον Γουέιν. Ο Τζον Γουέιν δεν ήταν ποτέ σε πόλεμο.

Ο Frank McCauley αποκάλυψε ότι λόγω της Ρωμαιοκαθολικής πίστης του δεν ήθελε να σκοτώσει κανέναν. Ήλπιζα ότι θα μπορούσα να περάσω αυτήν την εμπειρία χωρίς να χρησιμοποιήσω ποτέ το όπλο μου, είπε.

Ο Νίκολας Γουόρτ, ένας ναυτικός υπολοχαγός που περιέγραψε τις εμπειρίες του στο Βιετνάμ στο βιβλίο του Phase Line Green: The Battle for Hue, 1968, δήλωσε ότι η ταινία του Rodgers καταγράφει την ουσία και την ανθρωπότητα του πολέμου, τον σωματικό και διανοητικό πόνο, τον φόβο, τον ενθουσιασμός για την επιβίωση που μετατρέπεται αμέσως σε ενοχή, και τα δεινά και τη θλίψη του πολέμου, όπως βίωσαν οι νεαροί πεζοναύτες του Μπράβο 1/26 που πολέμησαν στη βάση μάχης Khe Sanh στις αρχές του 1968.

Φορέας R.J. Ο Strik πυροβολεί τη φλόγα του κατά τη μάχη του Khe Sanh. (T.H. Nairns. Φωτογραφία του Υπουργείου Άμυνας / Εθνικά Αρχεία)

Μπράβο! κέρδισε το ντοκιμαντέρ Best Feature στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου GI του 2015 στο Σαν Ντιέγκο και το βραβείο Major Norman Hatch για το ντοκιμαντέρ καλύτερων χαρακτηριστικών από το Marine Corps Heritage Foundation. Ο σκηνοθέτης Ben Shedd, του οποίου το The Flight of the Gossamer Condor κέρδισε το Όσκαρ του 1979 για το καλύτερο σύντομο ντοκιμαντέρ, επαίνεσε τον Μπράβο! για την εμφάνιση και την αίσθηση. Ο ρυθμός είναι υπέροχος, εσκεμμένος, λεπτός, σκληρός, πραγματικός.

Η Εθνική Εταιρεία των Κόρων της Αμερικανικής Επανάστασης τίμησε τον Κέν για την ταινία του, παρουσιάζοντάς του το υψηλότερο βραβείο του, το Μετάλλιο Ιδρυτών Ellen Hardin Walworth για τον Πατριωτισμό, που δόθηκε σε ένα άτομο που έχει επιδείξει εξαιρετικό πατριωτισμό στην προώθηση των ιδανικών του Θεού της χώρας μας. , το σπίτι και τη χώρα μέσω πιστών και αξιέπαιων υπηρεσιών προς την κοινότητα, το κράτος και το έθνος μας. Η Μπέτυ έλαβε το βραβείο DAR για την Αριστεία στην Κοινοτική Υπηρεσία για το ρόλο της στην παραγωγή της ταινίας.

Οι Rodgers έχουν ταξιδέψει σε όλη τη χώρα για προβολές του Bravo! Έχουν προσκληθεί σε διαφορετικά μέρη, είπε η Μπέτυ, από το Σαν Κουέντιν, στο Boston VA. από Μπράουνγουντ και Ντάλας, Τέξας, στη Μόσχα, Αϊντάχο. από το πλοίο εμπορικών θαλασσίων μουσείων του SS Jeremiah O'Brien [Β 'Παγκόσμιου Πολέμου] στο Fisherman's Wharf στο Σαν Φρανσίσκο, σε πανεπιστήμια και στρατιωτικές βάσεις. από την Ουάσιγκτον, D.C., στο Σικάγο, Ιλινόις. σε ιδιωτικές κατοικίες, και σε πολλές, πολύ περισσότερες τοποθεσίες.

Το ντοκιμαντέρ παρουσιάστηκε στο συνέδριο Justice for Vets 2016 στο Anaheim της Καλιφόρνια, την 1η Ιουνίου.

Ο Κέν είπε ότι οι θεατές θα εμφανιστούν αργότερα και θα πουν: Τώρα καταλαβαίνω τον μπαμπά μου, ή καταλαβαίνω τον αδερφό μου ή καταλαβαίνω ανθρώπους που το είχαν συμβεί σε αυτούς και τώρα δεν μπορούν να λειτουργήσουν όπως οι υπόλοιποι από εμάς. τώρα καταλαβαίνω γιατί ήταν έτσι.

Αν και η ταινία επικεντρώνεται σε μία ενότητα, τιμά την υπηρεσία και άλλων βετεράνων του Βιετνάμ, λένε ο Ken και η Betty. Η λέξη bravo βγήκε στον τίτλο όχι μόνο για την εκπροσώπηση της Ken Bravo Company αλλά και για να επικροτήσει όλους εκείνους που υπηρέτησαν στο Βιετνάμ.

Ο Ken και η Betty, και οι δύο τώρα 69 ετών, παράγουν ένα άλλο ντοκιμαντέρ. Αυτό αφορά τις συζύγους βετεράνων μάχης. Ο Ken Korkow, ένας από τους πεζοναύτες στο Μπράβο!, Κάποτε είπε στην Μπέτυ, Ξέρετε, οι γυναίκες σας είναι και βετεράνοι του Βιετνάμ, γιατί έπρεπε να ζήσετε μαζί μας και τον αντίκτυπο που είχε η μάχη μας. Αυτό το σχόλιο δημιούργησε τη νέα ταινία, I Married the War.

Οι Ρότζερς έλαβαν επιχορήγηση για το έργο από το Συμβούλιο Ανθρωπιστικών Σπουδών του Αϊντάχο και έχουν γυρίσει μια συνέντευξη με τον Terri Topmiller, τη χήρα του Robert Doc Topmiller, ο οποίος ήταν γιατρός στο Khe Sanh κατά τη διάρκεια του χρόνου του ως στρατιώτης του Ναυτικού.

Το ζευγάρι αναζητά επιχορηγήσεις και εταιρικούς χορηγούς για τη χρηματοδότηση της παραγωγής.

Η μάχη του Μπράβο στο Χε Σανχ

Στις 20 Ιανουαρίου 1968, μια ναυτική πρόοδος σε έναν από τους κοντινούς λόφους του Khe Sanh αντιμετώπισε απροσδόκητα ισχυρή αντίσταση. Καθώς η μάχη του λόφου μαινόταν, ένας μοναχικός αξιωματικός του Βόρειου Βιετνάμ πλησίασε το στρατόπεδο στο Khe Sanh και παραδόθηκε στον καπετάνιο Ken Pipes, διοικητής της εταιρείας Bravo, 1ο τάγμα, 26ο θαλάσσιο σύνταγμα, 5ο θαλάσσιο τμήμα, προσκολλημένο στην 3η θαλάσσια διαίρεση. Ο εχθρικός αξιωματικός επιβεβαίωσε όχι μόνο ότι δύο τμήματα της NVA - 20.000 εχθρικοί στρατιώτες - είχαν περιβάλει το στρατόπεδο, αλλά επίσης είπε ότι σχεδίαζαν να επιτεθούν την επόμενη μέρα. Όπως είχε προειδοποιήσει ο κρατούμενος του NVA, ο εναρκτήριος βομβαρδισμός πυροβολικού έπληξε τη θαλάσσια βάση στις 21 Ιανουαρίου και σηματοδότησε την έναρξη της πολιορκίας. Το φράγμα χτύπησε σκληρά όταν ένας γύρος χτύπησε χωματερή πυρομαχικών στο ανατολικό άκρο του αεροδρομίου Khe Sanh. Η έκρηξη πυροδότησε περισσότερους από 1.500 τόνους αποθηκευμένων πυρομαχικών, πολλαπλασιάζοντας την επίδραση του βομβαρδισμού και σκοτώνοντας 18 πεζοναύτες, ενώ τραυματίστηκαν πολλοί άλλοι. Η μονάδα στο Khe Sanh που βρίσκεται πλησιέστερα στην έκρηξη πυρομαχικών ήταν η εταιρεία Bravo της Pipes, η οποία θα διαδραματίσει κρίσιμο ρόλο στην πολιορκία των 77 ημερών του Khe Sanh. Κατά τη διάρκεια της πολιορκίας, οι Πεζοναύτες εξακολουθούσαν να περιπολούν τακτικά, αν και ποτέ περισσότερο από 500 μέτρα από την περίμετρο της βάσης. Στις 25 Φεβρουαρίου, ο διοικητής των θαλάσσιων δυνάμεων στο Khe Sanh, ο συνταγματάρχης David E. Lownds, χρειαζόταν μια νέα νοημοσύνη, το είδος που μπορούσε να αποκτηθεί μόνο από τους κρατουμένους. Η εταιρεία Bravo είχε την υποχρέωση να περιπολεί έξω από τη νοτιοανατολική περίμετρο και ο Pipes ανέθεσε τη δουλειά στον υπολοχαγό Don Jacques, αρχηγό του 3ου πλατονίου του Bravo. Η ομίχλη μόλις άρχισε να ανυψώνεται καθώς το 3ο Platoon κινήθηκε έξω από την προστασία του σύρματος και των ναρκών. Στις 9 π.μ., τρεις εχθρικοί στρατιώτες πήδηξαν από τις κρυψώνες τους και έτρεξαν στο ύπαιθρο, ακριβώς μπροστά από τους έκπληκτους πεζοναύτες. Μόλις οι πεζοναύτες άνοιξαν πυρ, οι εχθρικοί στρατιώτες εξαφανίστηκαν σε ένα δέντρο. Ο Ζακ έλαβε άδεια να τους ακολουθήσει, αλλά ο Πιπς τον προειδοποίησε να μην μπει σε κάτι που δεν μπορούσε να χειριστεί. Ήταν πιθανό ότι οι τρεις NVA προσπαθούσαν να δελεάσουν τους πεζοναύτες σε παγίδα. Ο Ζακ οδήγησε ολόκληρο το 3ο Πλάτωνα του σε καταδίωξη, και δέχτηκε ενέδρα από δύο πλευρές από βαρύ πολυβόλα NVA, χειροβομβίδες με πυραύλους και κονιάματα. Ο υπολοχαγός ζήτησε υποστήριξη πυροβολικού, αλλά είχε απομακρυνθεί τόσο πολύ από την αρχική του πορεία, ώστε τα πληρώματα πυροβολικού δεν μπορούσαν να πυροβολήσουν επειδή φοβόταν να χτυπήσουν τη διμοιρία. Οι Marines of the Bravo's 1st Platoon βγήκαν για να ανακουφίσουν το 3rd Platoon και επίσης ενέδρα. Ο Ζακ και 26 άλλοι πεζοναύτες από τα δύο πλατόνια σκοτώθηκαν, ενώ λίγοι άλλοι διέφυγαν χωρίς τραύματα. Οι επιζώντες μπήκαν στη βάση σε μικρές ομάδες ή μεμονωμένα, αφήνοντας νεκρούς συντρόφους στο γήπεδο. Στις 30 Μαρτίου, ο συνταγματάρχης Lownds εξέδωσε επιθετικές εντολές στην Pipes: Movement to contact. Με άλλα λόγια, αφήστε την ασφάλεια της περιμέτρου βάσης και πηγαίνετε για μια μάχη. Και οι τρεις Πλάτωνας της Bravo Company θα επεκταθούν στην ίδια περιοχή όπου η 3η Πλάτωνα δέχτηκε ενέδρα έναν μήνα πριν. Ένας στόχος ήταν να ανακτήσει τους πεζοναύτες που είχαν σκοτωθεί στην ενέδρα. Οι Marines of Bravo Company ήταν έτοιμοι για έναν αγώνα. Είχαν χτυπηθεί για πάνω από δύο μήνες από το πυροβολικό και τα κονιάματα του αόρατου εχθρού. Οι φίλοι τους είχαν ενέχεται. Ήθελαν να εκδικηθούν τους θανάτους τους. Αν κάποιος είχε αμφιβολίες για το τι θα ερχόταν, μια εντολή που πέρασε από τις τάξεις τα διέγραψε: Διόρθωση μπαγιονέτ. Ο Captain Pipes οδήγησε τον Bravo στον αγώνα. Οι πεζοναύτες επιτέθηκαν επιθετικά στις τάφρους του εχθρού και στις αποθήκες και αντιμετώπισαν έντονη αντίσταση. Οι στρατιώτες του Βόρειου Βιετνάμ πολέμησαν σκληρά αλλά δεν μπόρεσαν να αντιστρέψουν την παλίρροια. Ο Μπράβο ανέβηκε προς τα εμπρός, τραυματίζοντας αλλά δεν παρασύρεται ποτέ. Οι εχθροί στρατιώτες τελικά έσπασαν και εγκατέλειψαν τις θέσεις τους. Δώδεκα πεζοναύτες σκοτώθηκαν στην περιπολία. Εκατό περισσότεροι τραυματίστηκαν, συμπεριλαμβανομένων των Σωλήνων, που έμειναν στον αγώνα παρά τα σοβαρά τραύματα από ένα γύρο κονιάματος. Η επίθεση της εταιρείας Bravo δεν τερμάτισε την πολιορκία, αλλά στις 6 Απριλίου μια δύναμη ανακούφισης ΗΠΑ-Νοτίου Βιετνάμ έφτασε στο Khe Sanh μέσω της διαδρομής 9, σπάζοντας τον στραγγαλισμό του NVA στη βάση. Ακόμα και με την πολιορκία άρχισε, ωστόσο, οι μάχες συνεχίστηκαν στη γύρω περιοχή μέχρι που οι θαλάσσιες δυνάμεις αποσύρθηκαν μόνιμα από το Khe Sanh και η βάση μάχης εγκαταλείφθηκε τον Ιούλιο. - Λανς Τόμπσον

Η Pamela Kleibrink Thompson, προπονητής καριέρας, ομιλητής, συγγραφέας και στρατολόγος, έχει γράψει για περισσότερες από 100 εκδόσεις. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί της στο PamRecruit@Q.com. Ο σύζυγός της, Lance Thompson, σεναριογράφος που έχει γράψει άρθρα περιοδικών για την Air & Space Smithsonian και άλλες εκδόσεις, συνέβαλε σε αυτό το άρθρο. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί του στη διεύθυνση scriptdoc88@gmail.com.

Δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στις Περιοδικό του Βιετνάμ Τεύχος Δεκεμβρίου 2016.

Φρέσκες Σκέψεις

Κατηγορία

Ισλάμ

Times Civil War

Ομορφιά

Οργανισμοί

Σπίτι

Στυλ

Λαχανικά Και Φρούτα

Πολιτικοί Θεσμοί

Δισκία

Αθλητισμός

Συνιστάται